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A lo grande para la industria de la UE


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Expresado por inteligencia artificial.

Charles Michel es presidente del Consejo Europeo.

La guerra de Rusia en Ucrania marca una nueva realidad geopolítica para la Unión Europea.

Inmediatamente después del ataque de Rusia, el Consejo Europeo se reunió en Versalles y tomó medidas sin precedentes para reforzar nuestra autonomía estratégica. Aquí, los líderes de la UE presentaron un plan para fortalecer las capacidades de defensa de Europa, reducir su dependencia energética y potenciar sus economías a través de la innovación tecnológica, los tres pilares de la soberanía europea.

También estamos reforzando estos pilares a través de nuestro compromiso internacional, ya que la UE y sus estados miembros son el patrocinador número uno del sistema multilateral y de paz, desarrollo y cambio climático financiación. Como una de las principales potencias comerciales, estamos estableciendo estándares globales que reflejan nuestros valores.

Pero ahora, mientras trabajamos para cumplir con esta visión, debemos acelerar el ritmo.

Los desafíos que enfrentamos hoy son muy diferentes a los de la pandemia. El COVID-19 fue un shock que puso a nuestras economías en un coma temporal, pero la actual crisis energética crea una nueva situación. Ahora nos enfrentaremos a costes energéticos persistentemente más altos y, además, la economía social de mercado de Europa implica, por una buena razón, costes laborales y medioambientales más elevados que en otros lugares.

En conjunto, esto cambia fundamentalmente nuestra posición en relación con nuestros principales competidores, en particular Estados Unidos, que sigue siendo el mayor productor de petróleo y gas. Y nos obliga a repensar cómo protegemos nuestra competitividad.

Durante décadas, hemos construido un sistema basado en el libre comercio, mientras nos esforzamos por garantizar la igualdad de condiciones para todos, lo que significaba hacer cumplir un marco estricto para las normas sobre ayudas estatales. En la escena global, los países de libre mercado han presionado durante años a China para que limite la ayuda estatal a las empresas y cumpla con las reglas del libre mercado. Sin embargo, China continúa invirtiendo dinero estatal directamente en industrias clave de importancia estratégica.

Con el Ley de Reducción de la Inflación, nuestro aliado estadounidense también ha adoptado recientemente una política de ayuda estatal masiva para fomentar su transición ecológica. Y EE. UU. está estableciendo un paquete de subsidios y créditos fiscales de casi $ 370 mil millones para crear un ecosistema de tecnologías clave, las mismas tecnologías en las que está invirtiendo la UE.

La UE debe actuar de manera inteligente, rápida y masiva para fortalecer nuestras economías, en particular mediante la inversión en tecnologías limpias y digitales. También debemos reforzar nuestras capacidades de fabricación para preservar nuestra prosperidad, al mismo tiempo que aseguramos nuestra autonomía estratégica.

Como se acordó en diciembre, el Consejo Europeo abordará estos desafíos en nuestra próxima reunión en febrero, y deberíamos considerar cuatro líneas de acción paralelas.

En primer lugar, debemos dar a nuestros Estados miembros más libertad de acción para proporcionar ayuda estatal a sus empresas. A medida que nuestros principales competidores aumentan su apoyo público, no podemos ser ingenuos. Reforzar el apoyo a las empresas industriales estratégicas ya las pequeñas y medianas empresas significa reformar, o al menos adaptar nuestras normas sobre ayudas estatales a las realidades económicas y geopolíticas actuales.

El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, visita una fábrica de galletas en 2016, durante su mandato como primer ministro belga | Benoit Doppagne/AFP vía Getty Images

Sin embargo, al hacerlo, debemos evitar la trampa de establecer reglas hechas a la medida para cada estado miembro. Esto sería mortal para nuestro mercado único y para la igualdad de condiciones entre empresas y estados miembros, que ha sido la clave de su éxito.

En segundo lugar, debemos aprovechar al máximo nuestra financiación y los instrumentos financieros disponibles, tanto a nivel nacional como de la UE. Esto significa garantizar una mayor flexibilidad para desembolsar los importantes medios financieros del presupuesto de la UE y de nuestro fondo de recuperación posterior a la COVID-19. NextGenerationEUya que la gran mayoría de estos fondos permanecen sin explotar, no porque no se soliciten, sino porque los procedimientos suelen ser demasiado engorrosos.

En tercer lugar, no todos los Estados miembros cuentan con los mismos medios financieros para hacer frente a la crisis actual. La solidaridad es uno de nuestros mayores activos europeos: un escudo protector. Esto es especialmente cierto en tiempos difíciles. Como tal, tiene sentido extender el Programa SEGURO, creado durante la pandemia para mitigar el riesgo de desempleo. Esto otorgaría a todos los estados miembros acceso a préstamos asequibles para apoyar sus negocios y mano de obra, al tiempo que preservaría la integridad del mercado único y su igualdad de condiciones.

Finalmente, también debemos pensar a más largo plazo. Más allá de apoyar nuestros negocios hoy, necesitamos más inversión pública y privada para apuntalar nuestra base industrial y tecnológica.

Por lo tanto, propongo basarme en las ideas expresadas por la Presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, y el Comisario Thierry Breton, y estudiar la posibilidad de una Fondo de Soberanía de la UE para la inversión de capital en proyectos nuevos y estratégicamente importantes en energía verde, tecnología digital y defensa. El Banco Europeo de Inversiones tiene el mandato de ser la columna vertebral de dicho proyecto.

El sitio de construcción de la planta de nitrógeno del operador holandés de redes de gas natural Gasunie en Zuidbroek | Remko de Waal/AFP vía Getty Images

Este fondo estimularía la inversión privada; cerrar las brechas de inversión que socavan el crecimiento a largo plazo; y también generaría riqueza. Con el tiempo, el valor de sus activos acumulados eclipsaría los pasivos contraídos para financiar las inversiones iniciales. Y los activos del fondo podrían eventualmente venderse a inversores privados, de modo que el fondo pueda reinvertir en la próxima ola de innovaciones tecnológicas o en otras áreas críticas de importancia estratégica para la soberanía europea.

Europa debe seguir siendo un continente de producción e innovación. Apoyar a nuestros negocios y garantizar nuestra competitividad global: esto requerirá nuevas formas de pensar y una actitud positiva de todos nosotros. Juntos, somos más fuertes, más influyentes y más soberanos.

Vamos a hacerlo.





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