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Adiós a Godard, el cineasta revolucionario de Francia


Douglas Morrey es profesor asociado de francés en la Universidad de Warwick. Es autor de los libros “Jean-Luc Godard” y “The El legado de la nueva ola en el cine francés.”

Uno de los antepasados ​​del cine moderno, el escritor y director Jean-Luc Godard, que murió el martes a los 91 años, transformó la forma en que se disfruta y se entiende la cultura en Francia y más allá. Más recordado por su asociación con el movimiento New Wave francés, a través de la energía crepitante y los cambios abruptos en el tono de sus películas, Godard cambió la noción de lo que podría o debería ser un director de cine.

Gracias a su crítica polémica y mordaz y al individualismo feroz de su carrera, ahora se considera rutinariamente en Francia que los directores tienen la capacidad, incluso el deber, de comentar los acontecimientos sociales y políticos con tanta autoridad como los escritores, filósofos o políticos.

Más que eso, es en gran parte debido al modelo inspirador de Godard y un puñado de otros que París es hoy la ciudad más grande para cultivar el interés por el cine. Y es la riqueza de esta cultura e industria lo que quizás sea el legado más valioso y duradero de la Nueva Ola en general, y de Godard en particular.

Sin Godard, sin películas como “Sin aliento” (1960), “Desprecio” (1963) o “Pierrot le fou” (1965), la Nueva Ola francesa habría sido simplemente la expresión cinematográfica de profundos cambios demográficos y culturales que marcaron el inicio de la Quinta República en Francia en 1958. En cambio, se convirtió en mucho más.

Observando desdeñosamente detrás de sus lentes polarizados, fue la contribución de Godard: primero, en el vitriolo y la exageración arrogante de sus escritos críticos; luego, en las narrativas combinadas, las ediciones desorientadoras y la atmósfera despreocupada de sus películas, eso lo convirtió en un movimiento revolucionario y casi seguro en el más significativo, coherente y radical en la historia del cine. Un movimiento que inspiró innumerables otras insurrecciones estéticas en todo el mundo, extendiéndose más allá de Francia hasta Gran Bretaña, Checoslovaquia, Brasil, Hollywood y Taiwán.

“Punk” antes que punk, la Nueva Ola demostró que cualquiera podía ser artista. Fue suficiente para reunir a algunos amigos, tomar prestada una cámara, robar algunas películas, salir a la calle y filmar tu propia vida. La aventura de hacer la película en sí era todo el tema, toda la historia requerida. Sin embargo, marcó solo el comienzo del impacto de Godard en el panorama cultural.

Aunque no era un cineasta abiertamente político cuando comenzó, a pesar de abordar abiertamente el papel de Francia en la guerra de Argelia en “Le Petit Soldat” (filmado en 1960, pero prohibido y no se estrenó hasta 1963), Godard estaba al principio más interesado en explorar lo eterno. cuestiones existenciales de la vida y la muerte, el hombre y la mujer, el lenguaje y el significado, al mismo tiempo que documenta en sus películas la mutación etnográfica de París.

Pero como muchos intelectuales en la década de 1960, se politizó cada vez más a medida que avanzaba la década, expresando repetidamente su indignación por la guerra de Vietnam y el alegre consumismo de la sociedad francesa, tanto en la pantalla como fuera de ella. Y con la crisis de mayo de 1968, en la que fue un vocalmente activo y ampliamente crítico de la falta de participación de sus contemporáneos, se vio alentado a abandonar por completo el cine comercial como una causa perdida de la burguesía.

Rechazando también el sospechoso individualismo de su firma autoral, pasó cuatro años haciendo películas con el colectivo radical Dziga Vertov Group, girando cada vez más hacia la izquierda, creando tratados didácticos maoístas que pueden parecer formidables para los espectadores de hoy, pero que no han perdido nada de su justa furia ante la injusticia social y económica.

Más que cualquier otro cineasta, la trayectoria de Godard en la década de 1970 refleja directamente la fortuna del pensamiento y la acción política radical en los años posteriores a 1968: buscar un frente revolucionario unido en las luchas de clases en todo el mundo, pero finalmente hundirse en la desilusión, las luchas internas y la retirada. de la metrópolis envenenada.

Al observador casual, especialmente fuera de Francia, se le puede perdonar que piense que Godard nunca volvió a la corriente principal del cine después de 1968, ya que ninguna de sus películas posteriores se convirtió en un gran éxito. Pero el infatigable director nunca dejó de trabajar.

En particular, se reinventó a sí mismo como historiador del cine, con el monumental videocollage de cuatro horas y media “Histoire(s) du cinéma” (1998), que cuenta la historia del cine en sus propias palabras e imágenes, a través de un montaje a menudo impresionante de la memoria personal del director de ir al cine. Aquí, Godard desarrolló un argumento controvertido sobre la supuesta bancarrota moral de su médium y su incapacidad para revelar la incómoda verdad sobre la injusticia y la atrocidad en el mundo.

En particular, argumentó repetidamente que las imágenes de películas documentales del Holocausto podían y debían ser utilizadas con fines educativos, entrando en un polémico debate con el director Claude Lanzmann, para quien el exterminio nazi de los judíos marcó el límite insuperable de lo que éticamente puede verse o mostrarse.

Godard no solo hizo películas para el cine. Experimentó con el documental televisivo en la década de 1970; saboteó encargos comerciales improbables de France Télécom y el minorista de productos electrónicos Darty en la década de 1980; y como uno de los primeros en adoptar el video digital, sus películas más recientes, “Film socialisme” (2010) y “Goodbye to Language” (2014), contenían material filmado con teléfonos móviles.

Durante las últimas décadas, el enfoque político de la obra de Godard puede haber tenido altibajos, pero siempre se mantuvo disruptivo, polarizador y franco. Y es difícil pensar en otro cineasta, en cualquier parte del mundo, que haya demostrado un compromiso de por vida tan inquebrantable con la integridad artística, la renovación y la valentía, su figura icónica estampada para siempre en los anales de la cultura francesa y nuestra comprensión colectiva de la conmovedora imagen.





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