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Con la economía del Reino Unido en caída libre, Rishi Sunak se aferra a una coalición conservadora que se fractura


LONDRES — Había sido catalogado como Austeridad 2.0.

Pero el paquete de aumentos de impuestos y recortes de gastos de 55.000 millones de libras presentado el jueves por el primer ministro del Reino Unido, Rishi Sunak, y el canciller Jeremy Hunt intentaron retrasar el dolor en la medida de lo posible, tanto como pudieron.

En cierto sentido, la pareja tenía pocas opciones: los británicos ya se enfrentan a la mayor caída en el nivel de vida registrada el próximo año a medida que se disparan la inflación, las facturas de energía y los costos de los préstamos. Hunt dijo el jueves por la noche que al retrasar lo peor de los recortes más allá de las próximas elecciones, actualmente previstas para 2024, su objetivo era “asegurarse de que esta recesión sea menos profunda y perjudique menos a la gente”.

Los impuestos seguirán aumentando rápidamente, tanto para las empresas como para las personas.

Pero al encontrar miles de millones adicionales para el Servicio Nacional de Salud, las escuelas y los departamentos gubernamentales clave a corto plazo, y al aumentar las pensiones, la asistencia social y el salario mínimo de acuerdo con la inflación altísima, Hunt y Sunak esperan tener una oportunidad de luchar. de mantener de lado a una colección dispar e infeliz de votantes conservadores.

“Sugiere que no están dispuestos a abandonar por completo cualquier esperanza de mantener unida su coalición electoral”, dijo Rachel Wolf, directora de la consultora de opinión pública Public First y coautora del manifiesto del Partido Conservador de 2019.

En resumen, la estrategia ganadora de las elecciones llevada a cabo por Boris Johnson, y diseñada por su ex principal asesor Dominic Cummings, en 2019 fue retener los bastiones conservadores tradicionales en el sur y atraer a millones de votantes conservadores por primera vez en áreas más desfavorecidas en el norte y las Midlands.

Los miembros de la campaña de liderazgo fallida de Sunak durante el verano notaron sombríamente que jugó mucho mejor entre el grupo anterior, atrayendo multitudes en los condados prósperos y las ciudades del sur.

Pero con la declaración de otoño del jueves, Sunak demostró que todavía aspira a mantener en su lugar a toda la coalición de Johnson. Como dijo Wolf: “Los nuevos votantes conservadores son muy, muy dependientes de los servicios públicos, y fue una gran parte de lo que votaron”.

Sunak ya había señalado su intención de volver a la fórmula ganadora de Johnson de 2019 luego del mandato radical y efímero de su predecesora Liz Truss.

“Cumpliré su promesa”, dijo Sunak sobre el manifiesto de 2019, en su primer discurso frente al número 10 de Downing Street. “Un NHS más fuerte. Mejores escuelas. Calles más seguras”.

También volvió a comprometerse a “subir de nivel”: la oferta interna un tanto amorfa de Johnson, destinada a abordar la desigualdad regional profundamente arraigada a través de inversiones específicas y nueva infraestructura.

Adam Hawksbee, director del grupo de expertos de centroderecha Onward, insistió en que el gobierno aún podría ofrecer mejoras tangibles para las comunidades desfavorecidas, como abordar el comportamiento antisocial y limpiar el graffiti, incluso cuando otros recortes de gastos muerden. “Rishi tendrá que hacer eso si quiere conservar a esos nuevos votantes de 2019”, dijo.

Hawksbee agregó que al volver a nombrar a Michael Gove como secretario de nivel superior y contratar al director anterior de Onward, Will Tanner, Sunak había creado un equipo en el puesto n. ° 10 que “realmente se toma en serio el cumplimiento de esta agenda”.

Retrasando el dolor

No era una conclusión inevitable que Sunak lo haría.

Como canciller, a menudo actuó como un freno a las ambiciones más costosas de Johnson, y muchos esperaban que la declaración del jueves incluyera recortes de gastos inmediatos que recordaran la era de la “austeridad” bajo David Cameron y George Osborne.

En cambio, los recortes anticipados se retrasaron hasta mediados de la década de 2020, cuando los aumentos del gasto público se limitarán al 1 por ciento, por debajo del 3,7 por ciento planificado.

Pero aun cuando no se reduzcan los servicios públicos, se reducirán.

“La demanda de esos servicios es sustancial”, dijo Ben Zaranko del Instituto de Estudios Fiscales, un grupo de expertos económicos respetado, “y en algunos casos se ha incrementado por la pandemia y la crisis del costo de vida. Al mismo tiempo, lo que el gobierno está pidiendo al NHS y al sistema de justicia, nada de eso se está reduciendo”.

Esto tiene sus propias implicaciones electorales. Los servicios públicos tensos combinados con precios de energía más altos, inflación y tasas hipotecarias afectarán duramente a millones de personas en los próximos dos años. Los conservadores temen que la culpa recaiga sobre el gobierno.

A sesión informativa sombría por la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR) publicado junto con la declaración del jueves predijo que el nivel de vida promedio de los ciudadanos del Reino Unido caerá un 7 por ciento durante los dos años financieros, acabando con el crecimiento de los ocho años anteriores.

“El problema va a ser que todo se sienta peor”, dijo Wolf. “Puede que haya más dinero en el NHS, pero la gente no puede conseguir una ambulancia, no puede ver a su médico de cabecera y la gente siente que la delincuencia está aumentando. .”

Del mismo modo, es posible que se hayan retenido las ofertas emblemáticas para el llamado “Muro Rojo” de los votantes del Norte, pero es poco probable que se cumplan en su totalidad. Las promesas de una nueva infraestructura ferroviaria entre las ciudades del norte se han diluido constantemente. El compromiso de continuar con la ronda actual de financiación de “nivelación” se produjo sin mencionar las rondas de efectivo posteriores que antes se esperaban.

Los expertos de Whitehall admiten que las 12 “misiones” de Gove para subir de nivel ahora parecen inalcanzables, luego de una revisión interna solicitada por el No. 10.

En busca del sunakismo

Dado que es poco probable que la gran visión johnsoniana se cumpla nunca dado el desastroso clima económico, algunos parlamentarios conservadores cuestionan lo que Sunak realmente tiene para ofrecer más allá de un aire básico de competencia y cierto brillo de relaciones públicas.

Ciertamente, la naturaleza de la competencia de liderazgo de verano, que efectivamente se convirtió en una batalla entre Sunak y Truss por una moneda sólida y menores impuestos, dejó poco espacio para que Sunak estableciera una agenda más amplia.

Aquellos que lo conocen bien insisten en que tiene una visión amplia y poderosa para el futuro económico del Reino Unido, pero aceptan que aún no se ha registrado entre los votantes.

“La política de innovación ha sido una parte clave de lo que él considera que es su ideología”, dijo Dom Hallas, director ejecutivo del grupo de cabildeo de empresas emergentes Coadec, quien trabajó de cerca con Sunak cuando era canciller. “Él vuelve a eso una y otra vez”.

Hallas también destacó su juvenil destreza tecnológica y agregó: “La gente se burla del hecho de que usa una sudadera con capucha, pero tiene poco más de 40 años, nació en la década de 1980… Trabajo con personas que se visten así. Él habita ese reino. No está en el mundo sofocante en el que se encuentran algunas personas en la política. Se filtra a través de su ambiente”.

Jimmy McLoughlin, exasesor de Downing Street y amigo de Sunak, también atestiguó su “profundo conocimiento de hacia dónde se dirige la industria y la economía, y dónde están las oportunidades de crecimiento”.

Pero también reconoció que si bien Sunak es “uno de los políticos más reconocidos de los últimos 20 años, en gran parte debido a la respuesta muy pragmática a la pandemia… se sabe menos sobre lo que lo impulsa”.

Otras figuras conservadoras siguen sin estar convencidas. “No hay nada más en él que lo que se ve a simple vista”, dijo un ex asistente del partido. “Tendrá un rebote de corta duración por no ser Liz Truss, seguido de un año y medio de ser odiado por el lío en el que estamos”.

Y un ex ministro de Johnson agregó: “Él está a favor de la competencia económica básica y el buen gobierno, por lo que su camino hacia el éxito electoral es ‘no lo estropeamos tanto’. No es tan convincente. Y significa que la coalición es intensamente frágil”.

Habiendo intentado casi todo, además de la competencia aburrida en los últimos años, el Partido Tory puede no tener muchas opciones.





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