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El mayor desastre medioambiental de España: El Prestige, 20 años después


Tras finalizar su jornada laboral el 13 de noviembre de 2002, Javier Sar, marinero desde hace 20 años en la región española de Galicia, se encontraba en un bar con sus compañeros.

Habían escuchado las noticias en la radio mientras pescaban ese día. Uno de los barcos del corredor de Finisterre estaba teniendo problemas. Nada demasiado raro.

Nadie podría haber previsto que este evento aparentemente manejable se convertiría en el peor desastre ecológico en la historia de España.

Nunca antes 63.000 toneladas de fuelóleo pesado habían vaciado las costas del norte del país ibérico, creando 2.000 kilómetros de una zona contaminada que se extiende desde Portugal hasta España y Francia.

Sin embargo, hace veinte años, en la noche del 13 de noviembre, todo estaba en calma.

La situación rápidamente se vuelve caótica

Fue en las primeras horas de la mañana, apenas dos horas después de su turno, cuando un colega asustado despertó a Javier. El olor a diesel era abrumador.

Pensando que era una fuga de su propio barco, los dos marineros bajaron a la sala de máquinas, pero mientras caminaban por los pasillos, se dieron cuenta de que el olor ya no era tan fuerte.

No venía de su barco, venía del mar.

“No sabíamos nada de lo que estaba pasando. No podía imaginar que era el petrolero que estaba a 27 millas (náuticas) hace unas horas y estaba en problemas, pero empezamos a conectar los puntos”, Sar le dijo a Euronews.

“Escuchamos a los remolcadores hablando por un canal de radio, y luego nos dimos cuenta. El barco estaba prácticamente en la costa de Muxía”.

Ese petrolero era el Prestige. El barco de 243 metros de eslora estaba fuera de control con 27 tripulantes a bordo. La fuerte tormenta había provocado una fuga, que inclinó el barco a 45 grados y el petróleo que transportaba comenzó a filtrarse al mar.

Poco después, Sar recibió una llamada de la consejera de pesca de Galicia, las autoridades locales estaban preocupadas.

¿Cuál es la situación?”, preguntó.

“Caótico. El barco (se está hundiendo) frente a la costa y solo estamos a punto de ver qué sucederá”, le dijo Sar.

‘Un futuro completamente negro’

El Prestige era un buque monocasco de 26 años que acababa de recibir su certificado de navegación del clasificador estadounidense ABS después de una reparación en China.

Los expertos que estudiaron el caso dijeron que el barco sufrió una falla en el casco en la misma sección donde fue reparado.

Después de rescatar a la mayor parte de la tripulación a bordo -el capitán y un par de marineros más permanecieron dentro del barco para ayudar a remolcarlo- las autoridades decidieron alejarlo de la costa y con la ayuda de remolcadores lo sacaron. al mar

“Fue una catástrofe que podría haberse reducido a unos pocos kilómetros de costa, pero alejar el barco provocó casi 2.000 kilómetros de contaminación, lo que la convirtió en una catástrofe en todo el continente”, dijo el portavoz de Greenpeace, Manoel Santos.

La decisión la tomó el entonces ministro de Fomento, Francisco Álvarez Cascos, quien ordenó remolcar el buque de la costa hacia el norte, lo que preocupó a las autoridades francesas y británicas.

El gabinete de crisis estaba reunido desde el 14 de noviembre y se pusieron sobre la mesa varias opciones.

El gabinete incluso consideró la posibilidad de bombardear el petrolero con aviones de combate antes de que se hundiera, según el ministro de Defensa, Federico Trillo.

“Nadie de la gente que trabaja en el mar en Galicia apoyó alejar el barco. Se estaba maximizando la catástrofe”, ha apuntado Santos al hablar de los errores en la gestión de la crisis.

“Había mucha información falsa por parte de los políticos, negando incluso la existencia de una marea negra cuando la gente la veía entrar en sus costas y playas”, añade. “Fue un cóctel aterrador”.

Hasta que finalmente el Prestige se hundió seis días después, el 19 de noviembre.

“El futuro era un retroceso, esa es la mejor manera de decirlo. Estaba construyendo un barco y, después de eso, incluso consideramos detener la producción”, dijo Sar.

‘Ira e impotencia’

La corriente oceánica favoreció el camino del fuelóleo pesado hacia tierra. En ese momento, el derrame de petróleo cubrió 170 kilómetros de costa y en los días siguientes continuó extendiéndose.

A pesar del mal tiempo, miles de voluntarios y militares llegaron a Galicia para ayudar a limpiar las playas.

“La imagen que tengo en mi mente de esos días es la de los voluntarios trabajando duro, limpiando las playas. Y la desolación que tenías cuando, más o menos, al cabo de unos días, tenías la playa limpia y al día siguiente , llegaste y la playa estaba igual que al principio”, dijo Sar.

“Volverías otra vez con esa ira e impotencia”, dijo.

La limpieza fue caótica y los voluntarios ni siquiera tenían equipo de protección.

“No había absolutamente nada. La primera vez que vino el rey (de España) a Muxía, le dijimos que no teníamos absolutamente nada, ni siquiera material de protección. Al día siguiente apareció un camión en la zona del puerto, y lo llevaron a Civil”. Protección con guantes, cubrebocas y mascarillas”, dijo Sar.

Desde el amanecer hasta el atardecer, recolectaron más de 100.000 toneladas de la sustancia pegajosa negra y alquitranada. Los días fueron duros e intensos.

“Cuando había un día soleado, (el petróleo) se volvía más volátil y veías a los voluntarios marearse y desmayarse. Fue impactante”, agregó.

El juicio de prestigio

El derrame afectó a cerca de 3.000 kilómetros de costa contaminada, pero el juicio, que se llevó a cabo diez años después del derrame, solo puso en el banquillo a algunos de los culpables, según Santos.

“El juicio fue el mayor juicio ambiental de la historia de España. Fue un megajuicio. Su investigación duró nueve años. dijo el portavoz de Greenpeace.

“Hubo una sentencia en 2013 del Tribunal Superior de Justicia (de Galicia), pero ni siquiera condenó a nadie por delito medioambiental”.

“Solo condenó al capitán del barco por desobediencia grave a las autoridades españolas en las operaciones de rescate”, dijo Margarita Trejo, experta en derecho ambiental.

“Se han tardado 16 años, hasta 2008, en conseguir una condena de dos años de prisión por un delito medioambiental y ecológico contra el capitán del barco”.

“Han sido necesarios también 16 años para obtener indemnizaciones y reparaciones tanto para el Estado español como para la Junta de Galicia, así como para los demás afectados”, dijo Trejo.

La suma total que el Estado español busca en concepto de reparaciones es de 1.000 millones de dólares (aprox. 1.000 millones de euros).

Un tribunal del Reino Unido aún debe determinar si la aseguradora británica del Prestige, que ha sido declarada responsable de la tragedia ecológica, debe indemnizar a las víctimas.



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