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Los legisladores estadounidenses en Davos dicen a los europeos: Estados Unidos no es proteccionista


DAVOS, Suiza Mientras la nieve golpea la ciudad montañosa suiza de Davos, los legisladores estadounidenses se apiñan en salas cálidas y tranquilas tratando de disipar las preocupaciones europeas de que Estados Unidos no se ha convertido simplemente en una potencia proteccionista.

La aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA, por sus siglas en inglés) de Washington, la gigantesca legislación de $369 mil millones repleta de incentivos de energía limpia, ha alterado las relaciones UE-EE.UU.lo que provocó acusaciones europeas de que EE. UU. está impulsando injustamente a sus propias empresas para fomentar la inversión local.

En respuesta, la UE busca contador con ayuda estatal propia. Mientras el Foro Económico Mundial organiza su evento anual en Davos esta semana, una delegación de EE. UU., con algunos de los miembros más destacados del Congreso, planeaba reunirse con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, el lunes por la noche para discutir el tema antes de que dé un discurso muy esperado aquí el martes por la mañana. Sin embargo, esa reunión se canceló debido a problemas de viaje de von der Leyen, aunque los legisladores estadounidenses todavía esperan reprogramarla.

La combinación de senadores estadounidenses y miembros de la Cámara dice que Europa está equivocada. Estados Unidos, le dijeron a POLITICO en múltiples entrevistas exclusivas al margen de la reunión de élite, simplemente está invirtiendo en su propia energía y seguridad económica. Y una América más fuerte significa un aliado más fuerte, argumentaron.

Europa y Alemania “se volvieron demasiado dependientes de la energía rusa”, dijo el senador Chris Coons, un demócrata de Delaware que encabeza la delegación, y agregó que “espero que juntos podamos encontrar un camino a seguir”. Los líderes estadounidenses y europeos necesitan “tener esa conversación sobre la alineación de valores y prioridades”.

Pero Europa no ve alineaciones en este momento, solo rupturas.

Después de una especie de era dorada de cooperación UE-EE. UU. tras la invasión rusa de Ucrania (las dos partes trabajaron juntas de manera constructiva para idear complejos paquetes de sanciones contra Moscú), Europa fue sorprendida por la legislación de EE. UU. con fuertes subsidios. En particular, una disposición que otorga créditos fiscales para los vehículos eléctricos fabricados en América del Norte indignó a los europeos, incluidos los grandes productores de automóviles como Francia y Alemania.

Los legisladores estadounidenses entienden las críticas, pero creen que están equivocadas. El senador Joe Manchin, el demócrata centrista de Virginia Occidental que jugó un papel decisivo en la aprobación del IRA, dijo que Europa está siendo “hiperhipócrita” después de décadas de proteccionismo europeo.

Manchin continuó diciendo que, en otra ocasión, le dijo al presidente francés, Emmanuel Macron, que el IRA no podría dañar a Europa, a pesar de las preocupaciones.

Ese es el mismo mensaje que está entregando en el país de las maravillas del invierno.

“Ese proyecto de ley fue diseñado básicamente para fortalecer a Estados Unidos para que podamos ayudar a nuestros aliados y amigos, que lo necesitan en este momento”, dijo Manchin. “Y si alguien lo necesita, la UE lo necesita. Y sin eso, no seremos ni mantendremos el estatus de superpotencia del mundo si no somos energéticamente independientes”.

El representante Gregory Meeks de Nueva York, el principal demócrata del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo que los europeos aún parecen nerviosos a pesar del mensaje bipartidista de demócratas y republicanos. Están preguntando si los legisladores aún pueden enmendar la legislación para disipar los temores de marchitar las inversiones europeas. Meeks ha estado replicando que “no existe una factura perfecta” y que es “extremadamente importante” asegurar la cadena de suministro de Estados Unidos para semiconductores críticos y combatir el cambio climático.

Sin embargo, la forma en que EE. UU. aborda el cambio climático sigue siendo un punto de discusión en el Congreso, ya que Manchin, que conserva una influencia inmensa con una mayoría demócrata mínima en el Senado, dice que los combustibles fósiles siguen siendo vitales para la economía estadounidense.

“Les dije, dije, lo más importante es básicamente que no pueden eliminar su forma de limpiar su clima”, dijo Manchin afuera del Hilton Garden Inn, donde se hospedan los legisladores. “Puedes innovarlo, y eso es lo que estamos haciendo en los EE. UU.”

Se espera que Von der Leyen se refiera a la disputa por los subsidios durante su discurso de apertura el martes en el Foro Económico Mundial.

Ella anticipó la semana pasada que los funcionarios de la UE están enfocando su atención en tratar de asegurar cambios que les permitan beneficiarse también de los incentivos fiscales de EE. UU., que actualmente se extienden a México y Canadá. Sin embargo, en privado, los funcionarios de la UE admiten que hay un margen de maniobra mínimo, dado que el IRA ya fue aprobado por el Congreso.

Esta semana en Davos podría ser una oportunidad para que dos de los bloques comerciales más grandes del mundo, la UE y Estados Unidos, intenten resolver sus diferencias. Pero con poco espacio para el compromiso, el Océano Atlántico entre los dos parece tan ancho como siempre.

Este artículo se actualizó después de que se cancelara una reunión el lunes entre Ursula von der Leyen y los legisladores estadounidenses debido a problemas de viaje.





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