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Miles de manifestantes asaltan edificio del parlamento iraquí en Bagdad


Miles de seguidores de un influyente clérigo chiíta irrumpieron el sábado en el parlamento iraquí, por segunda vez esta semana, para protestar contra los esfuerzos de formación del gobierno liderados por sus rivales, una alianza de grupos respaldados por Irán.

La alianza convocó a contraprotestas, levantando el espectro de una guerra civil.

Las fuerzas de seguridad iraquíes utilizaron inicialmente gases lacrimógenos y bombas de sonido para tratar de repeler a los manifestantes y causaron varios heridos. Una vez dentro, los manifestantes declararon una sentada abierta y afirmaron que no se dispersarían hasta que se respondiera a sus demandas.

A medida que aumentaba el número de personas dentro del parlamento, la policía retrocedió. La esperada sesión parlamentaria no tuvo lugar el sábado y no había legisladores en la sala.

A última hora de la tarde, el Ministerio de Salud dijo que unas 125 personas habían resultado heridas en la violencia, 100 civiles y 25 miembros de las fuerzas de seguridad.

Más temprano ese día y atendiendo los llamados del clérigo Muqtada al-Sadr, los manifestantes usaron cuerdas para derribar barricadas de cemento que conducían a la puerta de la Zona Verde de Irak, que alberga edificios gubernamentales y embajadas.

Al-Sadr recurrió a utilizar su numerosa base como táctica de presión contra sus rivales después de que su partido no fuera capaz de formar gobierno a pesar de haber obtenido el mayor número de escaños en las elecciones federales celebradas en octubre pasado.

Sin ninguna de las partes dispuesta a ceder, y al-Sadr con la intención de descarrilar los esfuerzos de formación de gobierno liderados por sus rivales, el limbo y la parálisis política de Irak han dado paso a una nueva era de inestabilidad en el asediado país.

Al-Sadr ha utilizado a sus seguidores como palanca contra sus rivales y les ha ordenado ocupar el parlamento en ocasiones anteriores. En 2016 sus seguidores hicieron lo mismo bajo la administración del primer ministro Haidar al-Abadi.

Ahora, con Irak en el décimo mes desde las elecciones, el vacío político es el más prolongado desde que la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 restableció el orden político.

Más tarde el sábado, los rivales de al-Sadr en el Marco de Coordinación, una alianza de partidos chiítas respaldados por Irán, llamaron a sus seguidores a realizar contraprotestas “pacíficas” para defender el estado, según un comunicado del grupo. La llamada genera temores de posibles batallas callejeras a gran escala y derramamiento de sangre, algo que no se veía desde 2007.

“La paz civil es una línea roja y todos los iraquíes deben estar preparados para defenderla por todos los medios pacíficos posibles”, dijo el comunicado.

Las Naciones Unidas expresaron su preocupación por una mayor inestabilidad y pidieron a los líderes iraquíes que redujeran la tensión. “La escalada en curso es profundamente preocupante. Las voces de la razón y la sabiduría son críticas para prevenir más violencia. Se alienta a todos los actores a reducir la escalada en interés de todos los iraquíes”, dijo la declaración de la ONU.

Mientras tanto, los partidarios de al-Sadr, muchos habían venido no solo de Bagdad sino también de otras provincias para organizar la sentada, continuaron abarrotando el edificio del parlamento, ocupando el piso del parlamento y izando la bandera iraquí y los retratos de al-Sadr. . Cantaron contra la intrusión de estados extranjeros, una referencia velada a Irán.

Fue la segunda vez en el lapso de tres días que el clérigo ordenó a sus seguidores que organizaran una sentada dentro de la Zona Verde.

El miércoles, los manifestantes irrumpieron en el edificio del parlamento de manera similar, pero se fueron poco después por orden de al-Sadr.



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