Categories
Euro

Sintiendo el calor: el costo de la peor sequía en Italia en décadas


Llegué a la estación de trenes Garibaldi de Milán una tórrida tarde de julio. Eran las 20.00 CET y la temperatura seguía siendo de unos sofocantes 34ºC.

Los taxistas de la ciudad estaban en huelga, por lo que tardé mucho más de lo que esperaba en llegar a mi hotel.

Cuando lo hice, estaba sudando profusamente. De alguna manera fue una introducción apropiada a la historia que estaba cubriendo.

Ante lo que se ha descrito como la sequía más severa en 70 años, a principios de julio el gobierno italiano declaró el estado de emergencia en cinco regiones del norte. Dos semanas después, no hubo lluvias significativas y la situación empeoró.

Me habían enviado para informar sobre cómo la extrema falta de agua estaba afectando a la gente común de Italia y cómo las autoridades locales, regionales y nacionales estaban haciendo frente a la emergencia.

Junto con mi reparador Francesco Gilioli, viajé unos 800 km alrededor de las tres regiones afectadas de Lombardia, Piamonte y Emilia Romagna.

Conocimos a productores de arroz que se vieron obligados a elegir entre qué campos regar y cuáles dejar morir. Un productor de maíz nos dijo que ya había perdido el 30 por ciento de su cosecha y esperaba que muchas más plantas murieran antes de la cosecha.

Otro productor de maíz me llevó a sus agonizantes plantaciones; los canales de riego alrededor estaban literalmente cubiertos de telarañas, como algo en las películas.

La agricultura es, con mucho, el sector más gravemente afectado por la falta de agua, pero no es el único. Cerca de Piacenza, conocí a pescadores que intentaban salvar peces moribundos de pequeños arroyos que se estaban secando, transfiriéndolos a ríos más sanos en otras partes de la región.

Nicolas Sivelli, un pescador recreativo, me invitó en su barco a dar un paseo por el río Po. El nivel extremadamente bajo del agua ha convertido grandes porciones del río más largo de Italia en pantanos. Las familias ya no vienen para actividades de ocio en el Po. Filmé barcos de turismo amarrados a sus amarres.

La extracción de arena también se ha paralizado dado que las embarcaciones ya no pueden acceder a las plataformas de extracción. Mientras que el dueño de un restaurante cercano me llevó a una terraza exterior, con vistas a la cuenca del Po.

“Este restaurante perteneció a mis bisabuelos”, dijo. “Cuando era niño, solía pescar desde esta terraza directamente en el río. La caña llegaba fácilmente al agua y había muchos peces. Ahora, como puede ver, el curso de agua está muy, muy lejos. Y allí prácticamente no son peces”.

Las autoridades locales, regionales y nacionales de gestión del agua están bajo una presión creciente para encontrar soluciones.

Conocí al Director General de la Agencia del Río Po. Me dijo que esta es la sexta emergencia hídrica en la región en los últimos 20 años.

Vendrán más crisis, por lo que las estrategias de mitigación son urgentes, dijo. Y los enumeró, mientras caminábamos bajo el calor abrasador del sol junto al río en calma mortal: retener el agua de manera más eficiente, diseñar nuevas instalaciones de tratamiento de agua para que el agua reciclada pueda reutilizarse para la agricultura, mejorar la canalización del agua, como 40 el porcentaje de agua de riego se filtra y se pierde; y finalmente, desarrollar nuevos sistemas de riego inteligentes más eficientes.

Pero es probable que todo eso requiera tiempo y dinero. Mientras tanto, se deben encontrar soluciones a corto plazo para hacer frente a la emergencia actual.

Uno de los que escuchamos se lleva a cabo en pequeños pueblos alrededor del lago Maggiore. Por impensable que parezca, estos pueblos, situados a los pies de los Alpes, están siendo reabastecidos de agua potable por camiones, ya que sus fuentes habituales están completamente vacías. Filmé una de esas campañas de distribución; el operario tardó dos horas en llenar una cisterna de agua, en lo que era su cuarto viaje ese día al mismo pueblo.

“El agua es vida”, me dijo, “sin agua no se puede hacer nada”.

Esa fue la última secuencia que filmé durante mi viaje de tres días a una tierra que está literalmente seca como un hueso.



Source link