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Actualizaciones en vivo de Ucrania: Blinken presionará a Rusia sobre la propuesta de cambiar a Griner por traficante de armas


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El secretario de Estado Antony J. Blinken dijo que la administración de Biden ha hecho una “propuesta sustancial” durante las conversaciones con Rusia para liberar a la jugadora de la WNBA y ex marine Paul Whelan.CréditoCrédito…Andrew Harnik/Prensa Asociada

WASHINGTON — El secretario de Estado Antony J. Blinken dijo el miércoles que Estados Unidos había “puesto una propuesta sustancial sobre la mesa hace semanas” en conversaciones con Rusia para asegurar la liberación de la estrella del baloncesto Brittney Griner y otro estadounidense detenido, Pablo Whelan.

Una persona informada sobre las negociaciones dijo que en junio, Estados Unidos ofreció intercambiar un traficante de armas ruso encarcelado, Viktor Boutpara la Sra. Griner y el Sr. Whelan, y que el presidente Biden, quien ha estado bajo una creciente presión política para liberar a los estadounidenses, había respaldado la oferta.

Hablando con los periodistas en una conferencia de prensa en Washington, Blinken dijo que Estados Unidos y Rusia se habían “comunicado repetida y directamente sobre esa propuesta”, y que esperaba plantearla pronto directamente al ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey V. Lavrov.

Blinken no proporcionó detalles adicionales sobre la propuesta ni describió ninguna respuesta rusa, diciendo que no quería poner en peligro negociaciones delicadas con Moscú. Blinken habló por última vez con Lavrov, el principal diplomático de Rusia, en enero en una reunión en Ginebra, semanas antes de que la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero provocara un cierre casi total de la diplomacia estadounidense con Rusia.

Crédito…Alexander Zemlianichenko/Prensa asociada
Crédito…Kirill Kudryavtsev/Agence France-Presse — Getty Images

El Sr. Blinken se negó a confirmar una informe de la cnn que el Sr. Biden había accedido a cambiar al Sr. Bout, cuya liberación el Kremlin ha exigido durante años, por la Sra. Griner y el Sr. Whelan. Conocido como el “mercader de la muerte”, el Sr. Bout cumple una sentencia de prisión federal de 25 años por conspirar para vender armas a personas que dijeron que planeaban matar estadounidenses.

En respuesta a una pregunta la semana pasada sobre el posible intercambio de Bout, William J. Burns, el director de la CIA, hablando en el Foro de Seguridad de Aspen, no parecía entusiasmado y calificó a Bout de “un asqueroso”.

El Sr. Bout, de 55 años, es un ex militar soviético que hizo una fortuna en el tráfico mundial de armas antes de ser atrapado en una operación encubierta federal. Los funcionarios rusos han defendido su caso durante años y, en las últimas semanas, los medios de comunicación rusos han vinculado directamente su caso con el de la Sra. Griner.

Rusia ha retenido a la Sra. Griner, de 31 años, desde mediados de febrero, cuando fue arrestada en un aeropuerto de Moscú por cargos relacionados con el aceite de hachís encontrado en su equipaje. Se declaró culpable de los cargos de drogas en su contra y dijo en una comparecencia ante el tribunal en las afueras de Moscú el miércoles que accidentalmente empacó una pequeña cantidad de la sustancia relacionada con el cannabis, que usa bajo la dirección de un médico para controlar el dolor. Rusia tiene leyes de drogas notoriamente estrictas. En su juicio el miércoles, ella testificó sobre su terrible experiencia navegando en un sistema legal desconocido.

Whelan, de 52 años, exejecutivo de una compañía de seguridad y de la Marina, fue detenido en un hotel de Moscú en 2019 y acusado de espionaje. El Departamento de Estado clasificó tanto al Sr. Whelan como a la Sra. Griner como “detenidos injustamente” y remitió sus casos a una oficina especial de asuntos de rehenes.

El hermano de Whelan, David, dijo en un comunicado que la familia acababa de enterarse de la propuesta estadounidense.

“Nuestra familia aprecia que la administración de Biden busque la liberación de Paul usando los recursos que tiene disponibles”, dijo. “Esperamos que el gobierno ruso responda al gobierno de Estados Unidos y acepte esta u otra concesión que le permita a Paul volver a casa con su familia”.

El equipo de defensa ruso de la Sra. Griner dijo que se había enterado de la oferta estadounidense por las noticias y que no había participado en las discusiones. Desde la perspectiva legal, el intercambio de prisioneros solo es posible después de que el tribunal emita un veredicto, dijeron los abogados.

“En cualquier caso, estaríamos muy felices si Brittney pudiera volver a casa y esperamos que sea pronto”, dijo una de sus abogadas, Maria Blagovolina.

Si bien se negó a discutir detalles, Blinken dijo que el gobierno de EE. UU. estaba tratando de equilibrar los imperativos de liberar a los prisioneros detenidos injustamente en todo el mundo, mientras trabajaba “para reforzar la norma mundial contra estas detenciones arbitrarias, contra lo que es realmente una práctica horrible”.

Los críticos dicen que los intercambios de prisioneros alientan a los gobiernos extranjeros y grupos terroristas a arrestar o secuestrar estadounidenses. Pero Estados Unidos hizo un intercambio con Moscú en abril, devolviendo a un traficante de drogas ruso convicto a cambio de caña trevor, un ex marine estadounidense que fue arrestado en Moscú en 2019 acusado de agredir a un oficial de policía. Los funcionarios de la administración de Biden sugirieron que el comercio era un caso excepcional que se hizo urgente por el deterioro de la salud del Sr. Reed.



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