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Amazon comprará One Medical por $ 3.9 mil millones a medida que expande su presencia en el cuidado de la salud



One Medical es un servicio de atención primaria basado en membresía que promete a los clientes “acceso a atención virtual las 24 horas del día, los 7 días de la semana”. La compañía opera en una docena de los principales mercados de EE. UU., según su sitio web, y trabaja con más de 8,000 empresas para ofrecer los beneficios de salud de One Medical a sus empleados.

En un comunicado el jueves al anunciar la adquisición, Neil Lindsay, vicepresidente senior de Amazon Health Services, dijo que el gigante del comercio electrónico cree que “la atención médica ocupa un lugar destacado en la lista de experiencias que necesitan reinventarse”. Lindsay agregó que Amazon espera ser una de las empresas “que ayude a mejorar drásticamente la experiencia de atención médica en los próximos años”.

La adquisición es solo el último ejemplo de cómo el gigante tecnológico expande su presencia en la industria de la salud. Amazonas adquirió PillPackuna farmacia en línea, en 2018 y luego lanzó su farmacia digital propia en los Estados Unidos. Por separado, Amazon se asoció con JP Morgan Chase y Berkshire Hathaway en un esfuerzo por brindar mejores servicios de atención médica y seguros a un menor costo para los trabajadores y las familias de las tres empresas, y posiblemente también para otras empresas. Ese esfuerzo, llamado Haven, cerrar el año pasado.

En los últimos años, Amazon ha ampliado su imperio desde la venta minorista en línea hasta el entretenimiento, las tiendas de comestibles y más, aumentando su vasto alcance en la vida de los consumidores en el proceso. La adquisición de One Medical sería una de las más grandes en la historia de Amazon. Amazon acordó comprar la cadena de supermercados Whole Foods en 2017 por 13.700 millones de dólares y a principios de este año cerró un acuerdo de 8.500 millones de dólares para comprar el icónico estudio de cine de Hollywood MGM.

Con el acuerdo de One Medical, Amazon obtendría acceso a clínicas de salud física y “relaciones con el sistema hospitalario y pagador”, dijo Elizabeth Anderson, analista de Evercore ISI, en una nota el jueves por la mañana.

Con sede en San Francisco, One Medical ha visto aumentar la demanda de sus servicios en los últimos años en medio de la pandemia de Covid-19 y el auge del sector de la telesalud. En su informe de ganancias trimestrales más reciente, One Medical dijo que tenía un recuento total de miembros de 767,000, un 28% más año tras año. One Medical salió a bolsa en enero de 2020.
Acciones para 1life atención médica (ONEM), la empresa matriz de One Medical, aumentó más del 65% en las primeras operaciones del jueves después del anuncio. Las acciones de Amazon abrieron el jueves relativamente planas. (Las acciones de CVS Health Corp y Walgreens Boots Alliance cayeron ligeramente el jueves por la mañana después de la noticia).

El acuerdo sigue sujeto a la aprobación de los accionistas y reguladores de One Medical.

Nicholas Economides, profesor de economía en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, dijo que es escéptico de que el acuerdo pueda desencadenar un escrutinio antimonopolio formal. Comparó la adquisición de One Medical con la compra anterior de Whole Foods por parte de Amazon, diciendo que la participación de mercado preexistente de Amazon en ambas industrias era bastante pequeña en el momento de los acuerdos respectivos. Tradicionalmente, los reguladores antimonopolio han examinado minuciosamente las fusiones que podrían eliminar a un competidor dentro del mismo mercado, pero rara vez se han opuesto a acuerdos en los que una empresa se abre paso en una industria adyacente.

“Los motivos para la intervención son incluso más débiles en este caso que en Whole Foods, porque hasta cierto punto Amazon es un mercado para vender alimentos, por lo que hasta cierto punto era un competidor de Whole Foods antes de la fusión”, dijo Economides. “Aquí, no veo que Amazon tenga un negocio significativo en el cuidado de la salud”.

Pero algunos se apresuraron a pedir un mayor escrutinio del acuerdo. La senadora Amy Klobuchar, quien preside el subcomité antimonopolio del Senado, dijo que la Comisión Federal de Comercio debe “investigar a fondo” la adquisición propuesta. La oferta del gigante del comercio electrónico “plantea preguntas sobre los posibles efectos anticompetitivos” que Amazon podría ejercer a través de su servicio de farmacia, escribió Klobuchar a la presidenta de la FTC, Lina Khan, el jueves.

Si bien es posible que el último acuerdo de Amazon no genere señales de alerta bajo la rúbrica antimonopolio tradicional, el anuncio se produce cuando los funcionarios de la FTC, el Departamento de Justicia y el Congreso han sonado una nota más dura en las grandes plataformas tecnológicas y prometieron ser más creativos y agresivos sobre hacer cumplir la ley de competencia. Algunos legisladores de EE. UU. están presionando con urgencia para aprobar un proyecto de ley que podría erigir nuevas barreras entre las diversas líneas de negocios de los gigantes tecnológicos, impidiéndoles usar su escala masiva en múltiples verticales como una especie de multiplicador de fuerza que, según los críticos, perjudica a la competencia.

Poco después de que se anunciara el acuerdo, algunos críticos de la industria tecnológica también expresaron su preocupación por los datos de salud a los que la empresa podría acceder.

“Que Amazon tenga acceso por la puerta trasera a los datos privados de atención médica es francamente un pensamiento aterrador y llama la atención sobre cuán desesperadamente el Congreso necesita aprobar una reforma antimonopolio para evitar que estos gigantes tecnológicos abusen de su poder de monopolio”, Sacha Haworth, directora ejecutiva de Tech Oversight Project. grupo de defensa, le dijo a CNN Business en un comunicado.

Brian Fung de CNN contribuyó a este informe.



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