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El acuerdo climático entre Estados Unidos y China fue un raro punto brillante en una relación por lo demás espinosa. ¿Debe ser reparado? | CNN




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Una de las mayores sorpresas de la cumbre climática de las Naciones Unidas del año pasado fue un apretón de manos.

El enviado climático de EE. UU., John Kerry, y su homólogo de China, Xie Zhenhua, lo hicieron en la COP26 en Glasgow, ya que anunció un compromiso para cooperar en la crisis climática. Los países se comprometieron a trabajar juntos para reducir sus emisiones de combustibles fósiles, y China se comprometió a lanzar un plan para reducir sus emisiones de metano, un poderoso gas que calienta el planeta, que entregado en esta semana.

Los términos del acuerdo no eran muy específicos y no venía con muchos puntos de acción medibles. Pero el acuerdo aún fue ampliamente aplaudido como un paso en la dirección correcta en una relación geopolítica descontenta.

No duró mucho.

La nueva cooperación fracasó abruptamente en agosto cuando China conversaciones climáticas suspendidas con los EE. UU., una de varias medidas que tomó en respuesta al viaje de la presidenta de la Cámara de Representantes de los EE. UU., Nancy Pelosi, a Taiwán.

La pregunta ahora es si la COP27 en Egipto puede proporcionar el impulso necesario para reparar la relación entre los países y el cambio climático. Kerry le dijo a CNN el jueves que ha estado teniendo conservaciones informales con Xie esta semana, pero que “no estamos negociando formalmente en este momento”.

“Nuestra esperanza es que, dentro de un corto período de tiempo, nos sea posible realmente reunirnos nuevamente y hacer las cosas que debemos hacer como los dos principales emisores del mundo y como las dos economías más grandes del mundo. el mundo”, dijo Kerry.

Antes de la cumbre, Kerry dijo a los periodistas que la decisión final de reanudar las conversaciones formales recae en el presidente de China, Xi Jinping. Se espera que Biden y Xi se reúnan en la próxima Cumbre del G20 en Indonesia.

“Eso vendrá de una persona, y hasta entonces estamos en el limbo”, dijo Kerry sobre Xi.

Hay muchas razones, como señala Kerry, por las que los dos países deberían estar sincronizados con la crisis climática. Históricamente, no solo son los más culpables del cambio climático, sino que sus acciones también tienen una influencia significativa en el resto del mundo, que espera que EE. UU. y China lideren el tema.

Sin embargo, ahora que la cooperación está aparentemente paralizada, algunos expertos están sopesando si es necesaria; ¿Podría la competencia conducir a un cambio más rápido?

Al entrar en Egipto, hay una gran diferencia con respecto al año pasado: EE. UU. ha superado una ley climática masiva.

demócratas Ley de Reducción de la Inflación contenía $ 370 mil millones en energía limpia y financiamiento climático e incluía créditos fiscales para vehículos eléctricos y baterías escritas de manera de competir con China.

Pero China tuvo una ventaja inicial en la carrera de la energía limpia y ha pasado la última década avanzando en la energía eólica y solar. El año pasado, China instaló el 80% de la nueva capacidad eólica marina del mundo, eclipsando al resto de las naciones del mundo, según el Consejo Mundial de Energía Eólica. También está avanzando en los vehículos y autobuses eléctricos; Aproximadamente una cuarta parte de todos los turismos nuevos matriculados en China son eléctricos.

Estados Unidos tiene mucho que hacer para ponerse al día, pero está “de vuelta en la carrera”, dijo Kelly Sims Gallagher, profesora de energía y política ambiental en la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts.

“Creo que una sana competencia entre los dos países beneficiará a todos”, dijo. “Este nuevo dinero va a ser una inyección global realmente importante en tecnología e innovación de energía limpia, y es probable que catalice aún más (desarrollo) en China. Pero en muchos aspectos, China actualmente tiene la ventaja de ser el primero en moverse; Estados Unidos tiene mucho trabajo por hacer”.

En China, el proyecto de ley sobre el clima de EE. UU. se ve como un “gesto competitivo” y con cierto escepticismo de que EE. UU. pueda avanzar tan rápido como quiera en la transición de energía limpia, según Li Shuo, un ejecutivo con sede en Beijing. asesor de política global de Greenpeace East Asia.

“Parte de este sentimiento son uvas amargas, pero creo que parte se basa en un análisis sereno: si eres un país que logra aumentar la energía renovable de cero a enorme en 10 años, conoces mejor el secreto del éxito. que cualquier otra persona”, dijo Shuo.

Los funcionarios chinos “no están convencidos de que Estados Unidos sea capaz de replicarlo”, dijo Shuo. “Solo EE. UU. puede demostrar su valía y lo que está en juego, nuestro futuro climático, es alto”.

El humo sale de la chimenea de una central eléctrica de carbón en la provincia de Gansu, China, en febrero.  China y Estados Unidos han sido históricamente los mayores emisores de gases de efecto invernadero.

Los EE. UU. y China, debido a la gran escala de sus emisiones, dinero y peso político que calientan el planeta, han sido históricamente los jugadores poderosos en las cumbres climáticas internacionales. No es diferente este año, con todos los ojos puestos en los dos países y si reanudarán la colaboración.

Kerry le dijo a CNN el jueves que la cooperación entre Estados Unidos y China es esencial mientras el mundo trata de limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

“China y Estados Unidos realmente necesitan cooperar en esto”, dijo Kerry, y señaló que sería imposible mantener el calentamiento a 1,5 grados sin el país. “Si no tenemos a China, nadie más puede llegar a ese objetivo”.

Y ha habido un parpadeo de noticias positivas en la COP27.

Xie anunció el martes en la COP27 que su país ha desarrollado una estrategia nacional para reducir sus emisiones de metano, cumpliendo la promesa que hizo en la cumbre del año pasado cuando se comprometió a cooperar con Estados Unidos.

Hablando en un evento de panel en Sharm El-Sheikh, Egipto, Xie dijo que la estrategia de metano de China se centrará en tres áreas: reducción del metano de su sector energético, agricultura y áreas de gestión de residuos.

Sin embargo, dentro del sector energético, Xie solo mencionó la reducción de las emisiones de petróleo y gas, y no mencionó el sector del carbón de China, que produce gran parte de las emisiones de metano del país además de las emisiones de CO2. China produce la mayor cantidad de emisiones de metano de las minas de carbón en el mundo, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

El anuncio de Xie es la última prueba de que la cooperación entre los países del mundo dos emisores más grandes importa, más aún debido al efecto de presión de grupo que puede tener en otros países.

“Hemos visto tiempos en los que [US-China cooperation] está dando buenos resultados; una fuerza positiva tanto en el contexto interno de cada país como un impulso para las discusiones internacionales”, dijo Nate Hultman, director del Centro para la Sostenibilidad Global de la Universidad de Maryland y ex funcionario de Kerry. “En ese contexto, la suspensión de las conversaciones es un obstáculo”.

El final del acuerdo entre Estados Unidos y China provocó un vacío de información al cerrarse las líneas de comunicación, algo que podría generar desconfianza, según Sims Gallagher.

“Estoy seguro de que China sabe que aprobamos la (Ley de Reducción de la Inflación)”, dijo Sims Gallagher. “A un alto nivel que se entiende. Pero a nivel granular, es mucho más difícil entender qué está pasando y por qué está pasando”.

Un alto funcionario de la administración admitió que cree que se ha perdido algo debido a la suspensión de las conversaciones, lo que acabó con el impulso que surgió de la declaración conjunta de Estados Unidos y China en Glasgow el año pasado. Ese funcionario dijo que todavía es una pregunta abierta si la cooperación puede continuar este año.

En última instancia, lo mejor para China y el mundo es reanudar las conversaciones con Estados Unidos, dijo Joanna Lewis, profesora asociada de energía y medioambiente en la Universidad de Georgetown, porque eleva la estatura de China de cara a una cumbre internacional clave, lo que permite que un país que a menudo se presenta como el villano climático con un giro positivo.

“Cuando el negociador principal chino y el negociador principal de EE. UU. se presentan juntos ante el mundo, llama a China como líder y los coloca en un nuevo nivel de liderazgo climático”, dijo Lewis. “Particularmente durante una negociación internacional en la que no siempre se les considera asumiendo un papel de liderazgo”.



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