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El juicio de ‘Wagatha Christie’, un espectáculo británico, finaliza: no hubo difamación, según el juez


LONDRES (AP) — Comenzó como una pelea relacionada con Instagram entre los cónyuges de dos estrellas del fútbol británico y se convirtió en un juicio por difamación que proporcionó una bienvenida distracción para una nación en crisis.

El viernes, el Tribunal Superior puso fin a la disputa legal de larga data al fallar en contra de la demandante, Rebekah Vardy, diciendo que su ex amiga Coleen Rooney no la había difamado.

En el veredicto, la jueza Karen Steyn dijo que el daño a la reputación sufrido por la Sra. Vardy no tenía lo que ella describió como “el aguijón de la difamación”. Por esa razón y otras, afirmó en una decisión escrita publicada el viernes, “el caso está sobreseído”. El juez también reprendió a la Sra. Vardy y escribió que “partes significativas de su evidencia no eran creíbles”.

Con su combinación de apuestas bajas y melodrama alto, la disputa entre la Sra. Vardy y la Sra. Rooney no equivalía al juicio del siglo. Pero el caso atrajo meses de cobertura sensacionalista sobrecalentada en un momento en que Gran Bretaña navegaba por un pandemia obstinada y un economía en apuros mientras que su Primer ministro estaba contra las cuerdas.

La Sra. Vardy, esposa del delantero del Leicester City Jamie Vardy, y la Sra. Rooney, quien está casada con la ex estrella del Manchester United Wayne Rooney, pertenecen a un grupo conocido como WAG, un acrónimo sensacionalista común, aunque sexista, para el “ esposas y novias” de atletas profesionales, particularmente futbolistas de la Premier League.

En 2019, Rooney sospechó que un seguidor de su cuenta privada de Instagram estaba vendiendo información sobre ella, extraída de sus publicaciones, a The Sun, un tabloide londinense propiedad de Rupert Murdoch conocido por su mordaz cobertura de celebridades. Para descubrir al supuesto filtrador, la Sra. Rooney tendió una trampa: hizo que sus Historias de Instagram fueran visibles solo para la Sra. Vardy y usó la cuenta para plantar información falsa sobre ella. Luego esperó a ver si sus ficciones acababan en la prensa.

Al final de su operación encubierta de un mes, la Sra. Rooney afirmó que la Sra. Vardy era la culpable. Hizo esa acusación en una declaración en las redes sociales en el otoño de 2019 que fue ampliamente compartida. Debido a sus tácticas de investigación, la Sra. Rooney se hizo conocida como “Wagatha Christie”, una mezcla de WAG y Agatha Christie, la escritora de misterio del siglo XX.

La Sra. Vardy negó rápidamente que ella fuera la filtradora. Luego dijo que había contratado expertos en informática forense para determinar si alguien más tenía acceso a su cuenta de Instagram. En 2020, luego de una mediación fallida, la Sra. Vardy presentó una demanda por difamación contra la Sra. Rooney en el Tribunal Superior, que supervisa casos civiles de alto perfil en Gran Bretaña.

Este mayo, fue a la corte. El procedimiento, llamado formalmente Vardy v. Rooney, se conoció como el juicio de Wagatha Christie. El término era tan común que apareció en los rastreos de Sky News justo al lado de “Guerra en Ucrania”.

Fotógrafos de tabloides y corresponsales de noticias por cable acudieron en masa a los escalones de las Cortes Reales de Justicia de Londres para el evento de nueve días, que resultó ser tanto un espectáculo de moda como una novela policíaca.

La Sra. Vardy, de 40 años, llegó con una variedad de galas, incluido un traje de tweed amarillo manteca de Alessandra Rich y un blazer de Alexander McQueen. En su pie izquierdo, la Sra. Rooney, de 36 años, usaba una bota médica, un dispositivo de plástico desgarbado que combinó con un mocasín Chanel, un mocasín Gucci y una mula Gucci. Había sufrido una fractura en una caída en su casa.

“Para las personas como yo que están inmersas en la cultura del fútbol y la WAGS, no se trataba de maquinaciones legales, se trataba de ver qué estaba pasando y quién vestía qué”, dijo Simon Doonan, autor del libro de 2018. “Estilo de fútbol: la magia y la locura”.

La Sra. Vardy testificó durante tres días. “No le di ninguna información a ningún periódico”, dijo al ser interrogada al principio de su testimonio. “Me han llamado una fuga, y no es agradable”.

El juicio tuvo muchos giros de trama dignos de televisión. Se reveló en la corte que se perdieron computadoras portátiles y que los mensajes de WhatsApp entre la Sra. Vardy y su agente, Caroline Watt, que aparentemente menospreciaban a la Sra. Rooney, habían desaparecido misteriosamente. El abogado de la Sra. Vardy agregó que la Sra. Watt “lamentablemente” había dejado caer un iPhone que contenía mensajes de WhatsApp en el Mar del Norte. El abogado de la Sra. Rooney, David Sherborne, respondió que el percance parecía haber resultado en el ocultamiento de pruebas.

“La historia es realmente sospechosa, sin juego de palabras”, dijo.

La Sra. Vardy le dijo al tribunal que no podía “ni confirmar ni negar” qué había sucedido exactamente con sus datos digitales faltantes. En otro momento, comenzó una respuesta con la frase “si soy honesto”, lo que hizo que el abogado de la Sra. Rooney respondiera bruscamente: “Espero que sea honesto, porque está sentado en un banquillo de testigos”.

los pedacitos de información falsa que la Sra. Rooney incluyó en la cuenta de Instagram visible solo para la Sra. Vardy no fue exactamente trascendental. Como parte de su operación encubierta, la Sra. Rooney afirmó que ella y su esposo iban a México para un “tratamiento de selección de género”, porque el Sr. Rooney quería que su quinto hijo fuera una niña. También dijo que el sótano de la nueva casa de la pareja cerca de Manchester, cuyo valor se estima en 25 millones de dólares, se inundó. Esos hechos sucedáneos y otros llegaron a la cobertura de The Sun de todo lo relacionado con WAG.

Aunque la Sra. Vardy dijo repetidamente que no tenía nada que ver con las filtraciones, y llegó al extremo de montar una costosa campaña legal en lo que resultó ser un intento inútil de probar su falta de participación, el juez del caso no quedó impresionado. con sus pretensiones. En su decisión, La Sra. Steyn escribió que la Sra. Vardy había pasado regularmente información sobre la Sra. Rooney a los medios de comunicación. El juez también notó “un grado de autoengaño de su parte con respecto a la medida en que estaba involucrada”.

El caso atrajo tanto la atención de los medios porque los WAG, como los jugadores de la franquicia “Real Housewives” en los Estados Unidos, ocupan un lugar destacado en la imaginación cultural británica. Son fotografiados constantemente. Protagonizan reality shows y tienen sus propias líneas de moda rápida y negocios de pestañas postizas.

Des Freedman, profesor de medios y comunicaciones en Goldsmiths, Universidad de Londres, dijo que el juicio recibió una cobertura general debido a su “poderosa combinación de fútbol, ​​celebridad y chismes”.

“Es imposible no seguir esto”, agregó, “porque se desarrolla en todas las plataformas, y el modelo comercial tanto de los medios antiguos como de los nuevos depende de este tipo de historia”.

Los WAG tuvieron un gran momento mediático en 2006, cuando un grupo de ellos animó la sobria ciudad turística de Baden-Baden durante la Copa del Mundo de ese año, que se llevó a cabo en estadios de toda Alemania. La cabecilla era Victoria Beckham, que saltó a la fama como Posh Spice en las Spice Girls antes de casarse con el gran centrocampista David Beckham. También en el viaje: Coleen McLoughlin, de 20 años, quien estaba saliendo con el compañero de equipo del Sr. Beckham, el Sr. Rooney, y luego se casaría con él.

Los tabloides se lo comieron. Los informes de Baden-Baden hablaron de WAG cantando “We Are the Champions” desde el balcón de un hotel, bailando sobre las mesas y bebiendo champán, vodka y Red Bull hasta altas horas de la madrugada. Durante el día, las mujeres se fueron de compras épicas y tomaron el sol mientras los paparazzi tomaban fotos.

Cuando Inglaterra perdió en cuartos de final ante Portugal, algunos los expertos deportivos culparon injustamente los WAGs por la derrota. Como era de esperar, los tabloides que los habían convertido en celebridades intentaron derribarlos. “El Mundo Vacío de las WAGs” fue el titular de una pieza para mover los dedos en El Correo Diario.

Años más tarde, Wayne Rooney y Jamie Vardy jugaron juntos para Inglaterra, lo que se sumó a la deliciosa incomodidad de los recientes procedimientos judiciales.

El juicio encaja perfectamente en una cultura que a veces se deleita con imágenes de lo tonto que puede ser; vea también el popular programa de televisión “Love Island”. También se refirió a la traición y las mentiras, que estaban definiendo temas en Gran Bretaña como Primer ministro Boris Johnson incurrió en multas por violar las reglas de confinamiento, luego anunció que renunciaría después de que su partido lo expulsara por otros engaños.

El juicio también presentó las complejidades del sistema de clases británico. Los chistes en línea de quienes siguieron el caso se centraron en abogados educados en Oxford que leen en voz alta mensajes de texto llenos de términos profanos de mujeres que a menudo son descartadas como superficiales o “chifladas”, para tomar prestada una palabra que la Sra. Vardy usó en referencia a un primo del Sr. .Rooney’s.

“Lo de la clase es relevante”, dijo Doonan. “Por eso la gente está fascinada: ‘Es una chica de clase trabajadora y mira cómo le ha ido’. Las jóvenes de Inglaterra pueden verse reflejadas en ellos; son aspiracionales. Es un espejo significativo en la cultura de Gran Bretaña”.

A diferencia de la otra batalla judicial de celebridades de alto perfil de este año, Depp contra oído, estos procedimientos no fueron transmitidos en vivo, lo que se sumó a la apelación. En cambio, los bocetos de la sala de audiencias de la vieja escuela proporcionaron vislumbres de lo que sucedía.

“Esos increíbles bocetos de la corte de Rebekah y Coleen, alguien debería venderlos en Art Basel”, dijo Doonan.

Las representaciones le dieron al evento un aire de baja fidelidad, lo cual fue apropiado, dado que la alegría de los WAG siempre ha sido lo poco hollywoodenses que son. Y en el juicio recientemente concluido, la Sra. Vardy y, en menor medida, la Sra. Rooney entregaron todo lo que Gran Bretaña siempre quiso de los WAG: drama y puñaladas por la espalda, con bolsos de diseñador que se balanceaban cuando entraban en la refriega.

En un comunicado publicado en las redes sociales el viernes, la Sra. Rooney dijo que estaba “complacida” por el resultado y agregó: “No era un caso que alguna vez busqué o quise”.

Para aquellos que se perdieron el juicio o no tuvieron suficiente, no se preocupen: la cadena de televisión británica Channel 4 anunció esta semana que había planeado un docudrama de dos partes basado en los contratiempos.



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