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La amenaza nuclear de Vladimir Putin: una guía sobre cómo Joe Biden podría decidir responder – Times of India


WASHINGTON: Presidente de Rusia Vladimir Putin no quiere usar armas nucleares, al igual que no quiere seguir luchando en su “operación militar especial” contra Ucrania. Pero sigue luchando, porque no puede ganar. Eso también significa que aún podría lanzar una bomba nuclear, como amenazó una vez más esta semana. Estados Unidos y sus aliados, y los supuestos amigos de Putin en China y en otros lugares, deben decidir ahora cómo reaccionarían.
Para Putin, la escalada nuclear no sería una forma de arrebatar la victoria de las fauces de la derrota, sino de arrebatar la supervivencia —política o incluso física— de las fauces del olvido. A diferencia de los líderes democráticos, no tiene forma de retirarse con gracia después de todo el daño que ha hecho. Como curandero historiador de los zares, sabe que su final podría ser complicado.
Es por eso que podría desempolvar una doctrina rusa que los analistas occidentales llaman “escalar para desescalar”. Significa volverse nuclear para evitar perder una guerra convencional (no nuclear). putin detonaría una o más armas nucleares “tácticas” (en oposición a “estratégicas”). Estas son explosiones de bajo rendimiento lo suficientemente grandes como para eliminar una posición del ejército ucraniano o un centro logístico, pero demasiado “pequeñas” para borrar una ciudad entera.
Al lanzar una bomba de este tipo, Putin estaría indicando su voluntad de usar más. Su motivación sería obligar a Ucrania a rendirse y a Occidente a salir del conflicto, pero sin invitar a las represalias automáticas de Estados Unidos. Putin quiere que sus enemigos se retiren para poder declarar la victoria y mantenerse en el poder.
Tal acto de desesperación, no hace falta decirlo, marcaría el giro más oscuro en la historia humana desde Hiroshima y Nagasaki. No solo mataría, mutilaría y traumatizaría a un gran número de personas inocentes (Putin ya lo está haciendo), sino que también causaría un terror duradero en todo el mundo.
La escalada de Putin rompería el tabú de la era de la Guerra Fría contra el uso de armas nucleares para cualquier otra cosa que no sea la disuasión. Si se ve que se sale con la suya, otros estados rebeldes nucleares tomarían sus señales. Esto, a su vez, obligaría a los países que han renunciado a las armas nucleares en nombre de la no proliferación o el desarme, como hizo Ucrania en la década de 1990, a construir sus propios arsenales. El control de armas estaría muerto. La guerra nuclear, por diseño o accidente, sería más probable en más lugares, desde el oeste hasta el sur y el este de Asia.
Entonces, ¿qué debería hacer el presidente de EE.UU. Joe Biden ¿hacer? Debe disuadir a Putin, obviamente, al mismo tiempo que prepara una respuesta si Putin escala. Pero estos son dos aspectos de la misma decisión: la respuesta implícita también disuade.
Matthew Kroenig del Atlantic Council, un grupo de expertos, ha resumido algunas de las opciones. Una respuesta a un ataque nuclear ruso limitado es duplicar, triplicar o cuadriplicar todas las medidas que Occidente ya ha tomado contra el régimen de Putin, aislando completamente a Rusia del mundo occidental. En lugar de ceder, Occidente también enviaría más armas a Ucrania y más fuerzas, incluidas armas nucleares, al frente oriental de la OTAN.
Una respuesta tan deliberadamente limitada tendría como objetivo detener una espiral de escalada antes de que comience. El problema es que Putin puede no encontrar esta respuesta lo suficientemente aterradora como para ser disuadido. Ya es un paria, y los rusos ya están sufriendo las sanciones. Si está temiendo el final de su propio reinado o de su vida, y ese, recuerde, es el escenario que estamos contemplando, igual lo haría con todo.
Otro problema es que una respuesta moderada parecería lamentablemente inadecuada para los ucranianos y el resto del mundo. Los amigos de Kyiv se desanimarían. Dictadores como Kim Jong-Un de Corea del Norte concluirían que puedes volverte loco y sobrevivir.
Así que la respuesta de Biden debe ser más contundente. Tiene dos opciones militares. Una es responder de la misma manera, desplegando también una bomba nuclear táctica de bajo rendimiento para el espectáculo, en el Océano Ártico, por ejemplo, o en la remota Siberia. Su nube de hongo estaría pensada como una señal de alto para Putin. También aseguraría a los ucranianos y al mundo que Estados Unidos responderá a la escalada ojo por ojo, que hará cumplir el tabú nuclear.
El problema es que esto convertiría la confrontación en un enfrentamiento apocalíptico, lo que posiblemente conduciría a una serie de detonaciones tácticas. Y Rusia, que está aproximadamente a la par con los EE. UU. en armas nucleares estratégicas, tiene aproximadamente 10 veces más ojivas tácticas para jugar. Los escenarios se vuelven imposibles de calcular, especialmente cuando se tiene en cuenta el error humano. Existiría el riesgo de Armagedón.
Por lo tanto, la mejor opción militar es un ataque estadounidense convencional contra las fuerzas rusas. El objetivo podría ser la base exacta que lanzó el ataque nuclear. O podrían ser las tropas rusas en Ucrania.
Esto sería una señal para Ucrania y el mundo de que cualquier incumplimiento del tabú nuclear será castigado. Y el mensaje para Putin sería que no puede escalar para desescalar, porque Occidente intervendrá para derrotarlo.
El inconveniente, obviamente, es que esto equivale a un choque directo entre Rusia y la OTAN, y por lo tanto incurre en el riesgo de la Tercera Guerra Mundial, con el Armagedón como escenario al final. Putin podría concluir que Estados Unidos no está preparado para tomar represalias con armas nucleares y lanzar aún más ataques nucleares.
Esto plantea otra pregunta que Biden debe responder: una vez que haya decidido cómo respondería a varios niveles de escalada nuclear, ¿cómo debería comunicarlo a Putin, aliados, enemigos y el público?
Si quiere maximizar el valor disuasorio de su comunicación, será claro, específico y público: si Putin hace X, nosotros haremos Y. El problema es que Biden perdería toda flexibilidad cuando Putin haga algo ligeramente diferente de X.
La mejor opción, que parece haber elegido Biden, es ser deliberadamente vago en público. La desventaja es que esto hace que incluso los ucranianos sigan adivinando. La ventaja es que Putin debe asumir lo peor.
Hay otra posibilidad. Volvamos a nuestra premisa: Putin no quiere volverse nuclear, pero lo hará si teme que su propia supervivencia se vea amenazada. Estados Unidos podría hacer planes para un cambio de régimen, es decir, para sacar a Putin y su círculo íntimo, en caso de una escalada nuclear. En este caso, sería mejor comunicarlo no vagamente sino específicamente, y no públicamente sino en privado, a Putin.
Si hay algún rayo de esperanza en este momento oscuro, brilló en Uzbekistán la semana pasada, cuando Putin se reunió con los líderes de India y China, Narendra Modi y Xi Jinping. Ambos países son potencias nucleares. India no está alineada, China está nominalmente detrás de Putin. Pero ambos expresaron a Putin su “preocupación” por su guerra.
Independientemente de la enemistad entre Beijing y Washington, independientemente de los otros conflictos en curso, el espectro de la guerra nuclear debe y puede unir al mundo contra la amenaza. Discretamente, Biden, Xi y todos los demás líderes mundiales podrían dejar de lado sus diferencias y enviarle a Putin este mensaje: te vuelves nuclear y nos aseguraremos de que estés fuera.
(Por Andreas Kluth: Opinión de Bloomberg)





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