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Las mujeres ucranianas en primera línea luchan por encontrar uniformes que les queden bien. Una pareja pretende arreglar eso | CNN



Kyiv, Ucrania
CNN

Andrii Kolesnyk y Kseniia Drahanyuk brillan emocionados mientras se agachan sobre una caja.

Están a punto de desempacar el primer uniforme militar de Ucrania para mujeres embarazadas, que encargaron recientemente después de que una francotiradora embarazada se pusiera en contacto con ellos.

La joven pareja, ambos periodistas de televisión antes de que comenzara la guerra, ahora están totalmente dedicados a su ONG independiente, “Zemlyachki” o “Compatriotas”, que adquiere artículos vitales para mujeres en las fuerzas armadas.

La iniciativa comenzó cuando la hermana de Andrii fue enviada al frente el 24 de febrero, día Rusia invadió Ucrania.

“Ella recibió uniforme de hombre, ropa interior de hombre”, dice. “Todo que [was] diseñado para hombres.”

Pronto quedó claro que las mujeres en servicio necesitaban mucho más que uniformes. Todo está en demanda, desde botas más pequeñas hasta placas más ligeras para chalecos antibalas y productos de higiene.

Entonces, la pareja recurrió a donaciones de empresas privadas, fondos de caridad y crowdfunding para comprar bienes independientemente del ejército. Una fábrica en Kharkiv, en el este del país, produce bajo su propia marca algunos equipos personalizados, como la ropa de trabajo para mujeres, incluido el nuevo uniforme para embarazadas.

Otros artículos, como chalecos antibalas, cascos y botas, provienen de empresas tan lejanas como Suecia, Macedonia y Turquía. Pero Kolesnyk y Drahanyuk dicen que están luchando con la adquisición de artículos de invierno como sacos de dormir y ropa térmica que serán importantes para la comodidad cuando llegue el invierno.

Kolesnyk dice que hasta ahora han distribuido equipos por un valor de $1 millón y han ayudado al menos a 3.000 mujeres. Si están disparando cohetes en primera línea, también podrían hacerlo “con la mínima comodidad”, le dice a CNN.

Actualmente hay alrededor de 38.000 mujeres en las fuerzas armadassegún el Ministerio de Defensa del país.

“Estamos haciendo esto para ayudar a nuestro gobierno”, dice Kolesnyk, no para competir con él. Su centro está repleto de cajas de cartón llenas de equipos, todo pagado con crowdfunding y subvenciones.

Una discapacidad física impide a Kolesnyk unirse a su hermana, su padre y su cuñado en el frente, hecho que lo entristece.

“Para un hombre, es difícil entender que no puedes ir allí, y tu hermana está allí. Entonces, estoy tratando de hacer lo mejor que puedo aquí para ayudar no solo a mi familia, sino a todo el ejército”, dice.

Roksolana, de 21 años, que solo dio su nombre de pila por razones de seguridad, entra para recoger un uniforme y otras cosas antes de emprender su próxima tarea. Graduada de la escuela de arte, se unió al ejército en marzo y ahora es parte de una unidad de inteligencia.

“Es tan valioso tener a estas personas que entienden que estamos cansados ​​de usar ropa que es tres tallas más grande”, dice ella. “No teníamos cascos, teníamos chalecos antibalas viejos, vestíamos chándales y tenis. Ahora sentimos que somos humanos”.

Se ríe mientras se ata las botas nuevas con unas uñas largas e impecables. Antes de despedirse con un abrazo, Drahanyuk le entrega a Roksolana una copia de “The Choice”, las memorias más vendidas de la sobreviviente del Holocausto y psicóloga Edith Eger. El objetivo es que esta pueda ser una herramienta para ayudar a procesar el trauma. Zemlyachki también ha formado asociaciones con psicólogos militares a los que pueden acudir las mujeres en combate.

Otras mujeres, como Alina Panina, de 25 años, reciben apoyo psicológico a través del ejército ucraniano. Un guardia fronterizo con una unidad canina, Panina pasó cinco meses en cautiverio en la infame prisión de Olenivka en la región de Donetsk controlada por Rusia después de abandonar la planta siderúrgica Azovstal sitiada en Mariupol.

Finalmente fue liberada el 17 de octubre como parte de un intercambio de prisioneras con Rusia y entró en rehabilitación obligatoria en un hospital militar, bajo cuyo cuidado permanece.

Roksolana, de 21 años, a la izquierda, se prueba sus botas nuevas mientras Kseniia Drahanyuk, cofundadora de la ONG Zemlyachki, la ayuda a llenar una maleta con todo tipo de artículos.

Ucrania exigió recientemente que el Comité Internacional de la Cruz Roja envíe una delegación al campo de prisioneros de guerra ruso.

“No estaba preparado [for captivity]y lo discutimos mucho con otras prisioneras que la vida no nos ha preparado para tal [an] terrible experiencia”, dice Panina en una pizzería dirigida por veteranos en el centro de Kyiv.

Ella dice que los guardias de la prisión “eran personas impredecibles” que a veces abusaban verbalmente de los prisioneros, pero que ella no sufrió ningún daño físico.

Ahora el destino de su pareja está en el aire. También es un guardia fronterizo que todavía está en cautiverio. “Sé que está vivo, pero no sé en qué prisión está”, dice Panina con tristeza mientras mira fotos de él.

Cuando se le pregunta qué le da esperanza, simplemente responde: “nuestros hombres, nuestra gente”.



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