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Líbano dice que está investigando la afirmación de Ucrania de que un barco atracado contiene grano saqueado.


Las autoridades libanesas dijeron el viernes que estaban investigando una afirmación ucraniana de que un barco sirio bajo sanciones estadounidenses que atracó en el puerto de Trípoli, en el norte del Líbano, transportaba grano ucraniano robado por Rusia.

El Laodicea, un carguero de bandera siria propiedad de la empresa de transporte estatal, llegó a Líbano el miércoles con casi 10 toneladas de trigo y cebada. Poco después, la embajada de Ucrania alertó a las autoridades libanesas de que creían que Rusia había robado el grano. Rusia es un aliado cercano del presidente Bashar al-Assad de Siria e intervino en la guerra civil de ese país para apoyarlo.

La autoridad aduanera del Líbano está inspeccionando los documentos del barco para evaluar si la carga está sujeta a sanciones o fue robada, según Raymond El Khoury, director general de la autoridad. Pero dijo que la embajada de Ucrania no había enviado pruebas para respaldar sus alegaciones, y que si no se encontraban pruebas de que el grano había sido robado, sería descargado. No estaba claro dónde se unió finalmente el grano.

“Todavía estamos realizando nuestra investigación”, dijo El Khoury. “No puedo jugar a un pirata y detener barcos sin evidencia”.

En una conferencia de prensa el viernes por la tarde, el embajador de Ucrania en el Líbano, Ihor Ostash, dijo que el barco estaba en una lista de 78 que las fuerzas del orden ucranianas habían demostrado que estaban involucrados en el transporte ilegal de grano ucraniano robado. Un juez ucraniano emitió una orden el viernes para confiscar el Laodicea junto con el cargamento que llevaba a bordo, dijo Ostash.

Los Estados Unidos prevenido en mayo que Rusia estaba tratando de sacar provecho de su saqueo de grano ucraniano, que representa una décima parte de las exportaciones mundiales de trigo. Gran parte del grano robado se transportó en camiones a puertos en Crimea, que Rusia controla, y luego se cargó en buques de carga rusos, incluidos algunos bajo sanciones occidentales, según funcionarios ucranianos. Ucrania ha acusado a Rusia de robar hasta 500.000 toneladas de trigo, por valor de 100 millones de dólares, desde su invasión en febrero.

La embajada rusa en el Líbano le dijo a un canal de televisión local que las acusaciones de Ucrania eran falsas y que el barco no estaba conectado con el gobierno ruso.

La Laodicea ha sido bajo sanciones de EE.UU. desde 2015, como parte de un amplio esfuerzo para ejercer presión y aislar al gobierno sirio por sus brutales acciones durante la guerra civil. El barco partió del puerto turco de Izmir el 7 de julio y se dirigió hacia el Mar Negro, con paradas en más puertos turcos, según datos detallados de navegación recopilados por el sitio web marítimo MarineTraffic.

Aparentemente, el barco apagó su transmisor satelital y después de una breve desaparición del mapa, el Laodicea resurgió el 21 de julio, a mitad del Mar Negro en su camino hacia el sur, hacia el estrecho turco del Bósforo.

Las autoridades ucranianas dicen que el barco fue a un puerto de Crimea y fue cargado con grano ucraniano robado mientras su transmisor estaba fuera de línea, y viajó cerca de la costa turca pasando Chipre antes de llegar a Trípoli, Líbano.

Los barcos que transportan granos ucranianos han utilizado una serie de tácticas para enmascarar sus actividades, incluida la desactivación de sus transpondedores, según el ex subsecretario de Estado de EE. UU., James K. Glassman, portavoz de la Iniciativa para el Estudio de la Piratería Rusa, que publicó recientemente a reporte investigando el robo de Rusia de grano y acero ucranianos.

Dijo que los rusos también mezclan su propio grano con grano ucraniano para evitar sanciones. Rusia y Ucrania cultivan diferentes tipos de cereales debido a sus climas, y cuando se mezclan es más difícil distinguirlos.

El Sr. El Khoury dijo que dado que Laodicea se había detenido en los puertos turcos antes de llegar al Líbano, las autoridades turcas habrían incautado el barco si hubiera algún problema con el grano. El gobierno turco no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Turquía ayudó a negociar el acuerdo que Ucrania y Rusia firmaron la semana pasada para permitir la reanudación de las exportaciones de cereales de Ucrania.

valerie hopkins y Matina Stevis-Gridneff reportaje contribuido.



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