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Los occidentales que lucharon en Siria echan una mano a la contraofensiva de Ucrania


El exsoldado británico está trabajando con una unidad de reconocimiento del ejército ucraniano en la batalla para recuperar la región sureña de Kherson, uno de los tres únicos extranjeros en el equipo.

“La lucha fue bastante intensa, muchos bombardeos”, dijo Ayres, de 48 años, a CNN. “Luchamos muy duro y tomamos las posiciones rusas que debíamos tomar”.

Ayres sufrió una grave herida de metralla en la pierna izquierda el segundo día de la contraofensiva, junto con otros cuatro heridos de su unidad.

Pero a pesar de las bajas en el frente, dijo que las fuerzas ucranianas están haciendo progresos lentos pero definitivos sobre el terreno.

“No será rápido; es duro, lento, metro por metro, posición por posición, porque no tenemos los recursos para hacer una guerra relámpago masiva, con masas de artillería y blindados”, dijo Ayres. “Así que tenemos que hacerlo de manera inteligente y tratar de hacerlo (al) sostener la menor cantidad de bajas posible”.

Hasta ahora, los ucranianos afirman haber tomado un pequeño puñado de asentamientos en la región de Kherson durante la ofensiva, ganancias que, según los expertos de inteligencia del Reino Unido, probablemente se lograron con un “grado de sorpresa táctica”.

Ayres, originario de Londres, ha estado luchando junto al ex marine estadounidense Michael Zafer Ronin, quien también resultó herido la semana pasada al comienzo de la contraofensiva, con heridas de metralla en la cabeza, el estómago y la mano.

La pareja se conoció originalmente luchando junto a combatientes kurdos en Siria. Ahora, se están recuperando en hospitales de la ciudad de Odesa, en la asediada costa del Mar Negro en el sur de Ucrania.

Zafer Ronin, de 34 años, originario de Kansas, dijo que la moral de los militares ucranianos en el frente sigue siendo “bastante alta”, pero que, en contraste, las fuerzas rusas opuestas parecen ser “un poco poco profesionales y desorganizadas”.

Los dos hombres llegaron a principios de la guerra como voluntarios y luego se inscribieron como soldados pagados para el ejército ucraniano con contratos de tres años.

Ayres dijo que vino a unirse a la lucha porque estaba “inspirado” por el espíritu del pueblo ucraniano.

“Fue (entre) lo correcto y lo incorrecto”, dijo Ayres. “Fue un ataque no provocado contra un país soberano”. No siente “ninguna simpatía” por los soldados rusos, agregó.

Su principal desafío en el campo de batalla es ser superados en armas y en número por sus homólogos rusos. Las unidades de primera línea están bien provistas de armas pequeñas y municiones, pero carecen de armas pesadas como artillería y tanques, dijo Ayres. Un número limitado de armas suministradas por EE. UU. y la OTAN, como HIMARS, obuses y sistemas de misiles antitanque Javelin, han demostrado ser útiles en esta lucha, pero no son suficientes para igualar la potencia de fuego de sus oponentes.

“Simplemente nos golpean constantemente con artillería, eso es lo que lo hace mucho más difícil, la artillería y la armadura que tienen, es superior a la nuestra”, dijo Ayres. “Nuestros ataques son más quirúrgicos, pero más limitados”.

El sábado, un informe del Instituto para el Estudio de la Guerra (ISW) dijo que, según funcionarios ucranianos, la ofensiva fue “una operación intencionalmente metódica para degradar las fuerzas y la logística rusas, en lugar de una destinada a recuperar inmediatamente grandes extensiones de territorio”. “

‘En casa no soy nada’

Ayres tiene barba blanca y sus camaradas ucranianos lo han apodado ‘abuelo’. Pero ya se ganó la confianza de sus colegas más jóvenes.

“Tan pronto como te han visto en la batalla y saben que estás aquí para quedarte, y saben que eres un soldado capaz, te ganas su respeto de inmediato”, dijo Ayres.

Ayres pasó su adolescencia como Royal Green Jacket, un regimiento de infantería del ejército británico, y ahora siente que esta batalla le ha dado un propósito renovado.

Ayres sufrió una grave herida de metralla en la pierna izquierda en el segundo día de la contraofensiva

“En casa no soy nada, solo soy un viejo que alquila una habitación”, dijo Ayres. “Mientras que ahora, soy un soldado, haciendo algo bueno, luchando”.

Su hijo está orgulloso de lo que está haciendo, agrega.

Para estos dos combatientes extranjeros lesionados, su próximo enfoque no es volar a casa a un lugar seguro, sino solo regresar al frente para unirse a la pelea tan pronto como puedan.

“Una vez que todo se cure en mi cuerpo, probablemente dentro de tres o cuatro semanas, debería estar de regreso”, dijo Zafer Ronin.

“Por supuesto que voy a volver”, agregó Ayres. “Porque soy un soldado”.



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