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Mirando una ciudad capturada por Rusia, Ucrania prepara un ambicioso contraataque


FRONTERA DE LA REGIÓN DE KHERSON, Ucrania — El camino a la ocupada Kherson en el sur de Ucrania pasa por una tierra de nadie de campos de trigo carbonizados y aldeas llenas de cráteres. Las colas de los cohetes sobresalen del asfalto y el estruendo de la artillería que entra y sale rebota en las casas abandonadas y ordenadas.

A lo largo de un frente irregular, las fuerzas ucranianas se están preparando para lo que es una de las acciones militares más ambiciosas y significativas de la guerra: retomar Kherson. los primera ciudad en caer Para las fuerzas rusas, Kherson y las tierras fértiles que la rodean son una cabeza de playa rusa clave, desde la cual sus militares lanzan ataques continuamente en una amplia franja del territorio ucraniano. Recuperar el control también podría ayudar a restaurar el impulso de Ucrania y dar a sus tropas un impulso moral muy necesario después de meses de feroz lucha.

“Queremos liberar nuestro territorio y devolverlo todo a nuestro control”, dijo el teniente mayor Sergei Savchenko, cuya unidad con la Brigada 28 de Ucrania está atrincherada a lo largo de la frontera occidental de la región de Kherson. “Estamos listos. Hemos querido esto durante mucho tiempo”.

Los combates en las fronteras occidental y norte de la región ya se están intensificando, ya que las fuerzas ucranianas, actualmente a unas 30 millas de la ciudad en su punto más cercano, sientan las bases para un gran impulso ofensivo. Durante un mes, las fuerzas de artillería y cohetes ucranianos han estado suavizando las posiciones rusas, utilizando una variedad de armas nuevas suministradas por Occidente, como los sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad, o HIMARS, por sus siglas en inglés. proporcionado por los Estados Unidos.

Los ataques, algunos capturados en video, destruyeron centros de comando avanzados y depósitos de municiones clave, que estallan en brillantes bolas de fuego cuando son golpeados, dicen funcionarios ucranianos. Afirman que cientos de soldados rusos han muerto y que los ataques han interrumpido la infraestructura logística de Rusia. Los almacenes de suministros y las posiciones de mando han sido desplazadas de las líneas del frente, dicen, lo que dificulta mantener a los soldados armados y alimentados. Sus afirmaciones no pueden ser verificadas de forma independiente.

“Se podría comparar con las olas”, dijo un alto oficial militar ucraniano que habló bajo condición de anonimato para discutir la planificación militar. “En este momento estamos haciendo olas pequeñas y creando condiciones para hacer olas más grandes”.

A diferencia de la región Donbas del este de Ucrania, donde una enorme fuerza rusa lentamente capturó una provincia En las últimas semanas, el ejército ucraniano parece haber comenzado a cambiar el rumbo en la región de Kherson, aunque de forma vacilante.

Después de perder el control de la mayor parte de la región en las primeras semanas de la guerra, las tropas ucranianas ahora han liberado 44 pueblos y aldeas a lo largo de las áreas fronterizas, alrededor del 15 por ciento del territorio, según el gobernador militar de la región, Dmytro Butrii. Los altos funcionarios de Ucrania no han dado un cronograma claro para retomar Kherson, pero el presidente, Volodymyr Zelensky, ha dejado en claro que es una prioridad máxima.

“Nuestras fuerzas se están moviendo hacia la región paso a paso”, dijo Zelensky esta semana.

La contraofensiva planeada de Ucrania en el sur ha creó un debate entre los funcionarios occidentales y algunos analistas sobre si Ucrania estaba lista para un esfuerzo tan grande, o si es el mejor uso de los recursos cuando los avances rusos se han producido principalmente en el Donbas.

Aún así, funcionarios ucranianos y varios funcionarios de inteligencia occidentales dijeron que era importante que Ucrania intentara lanzar un contraataque. Dicen que el ejército ruso está en una posición relativamente más débil, habiendo gastado armas y personal en su ofensiva de Donbas. Richard Moore, el jefe del servicio de inteligencia exterior británico, MI6, predijo que los rusos se verían obligados a hacer una pausa, ofreciendo una oportunidad a las fuerzas ucranianas.

Sin embargo, cualquier esfuerzo por recuperar un territorio significativo sería una empresa enorme. Las fuerzas rusas ahora ocupado la región de Kherson durante casi cinco meses y no han sido molestados en gran medida en sus esfuerzos por endurecer las posiciones militares y prepararse para un asalto. Ellos tienen instaló nuevos líderes en la propia ciudad, así como en las principales ciudades y pueblos.

Un contraataque requeriría una gran cantidad de tropas y muchos más sistemas de armas ofensivas de las que Ucrania tiene disponible en este momento, dicen algunos funcionarios occidentales y ucranianos. Ucrania está gastando alrededor de 6000 a 8000 proyectiles por día en general. Si fuera a comenzar un ataque activo en Kherson, necesitaría de tres a cuatro veces más.

Aleksei Reznikov, ministro de Defensa de Ucrania, ha hablado de la necesidad de formar un ejército de un millón de hombres para recuperar las tierras que Ucrania ha perdido en la guerra. La región de Kherson es en gran parte rural, pero la ciudad de Kherson es una metrópolis en expansión que se extiende a ambos lados del río Dnipro. Recuperarlo podría implicar una feroz lucha urbana con enormes pérdidas de soldados y propiedades.

“Vemos a Kherson como si fuera la próxima Faluya”, dijo Michael Maldonado, un ex marine estadounidense de Kansas de 34 años que se unió a la Brigada 28. “Va a haber muchas peleas locas”.

El ejército ucraniano también tendrá que considerar la gran cantidad de civiles. La ciudad ha perdido alrededor de un tercio de su población de antes de la guerra de alrededor de 300,000 habitantes, pero un ataque total que involucre bombardeos podría poner a los que quedan en un gran riesgo, algo que las autoridades ucranianas parecen. consciente de.

El mes pasado, Iryna Vereshchuk, viceprimera ministra, instó a los residentes de Kherson y la región circundante a evacuar. “Por favor, vayan porque nuestro ejército definitivamente desocupará estas tierras”, dijo. “Nuestra voluntad de hacerlo es inquebrantable”.

En las aldeas ahora controladas por la Brigada 28 de Ucrania a lo largo de la frontera occidental de Kherson, solo los temerarios permanecen en la superficie por mucho tiempo. Nubes negras en forma de hongo cuelgan en el horizonte y los proyectiles de artillería zumban de un lado a otro a través de los campos de cultivo. Esta semana, el comandante de la brigada, Vitaly Gulyaev, murió en un ataque con cohetes.

“Todos los días, les disparamos y nos responden, pero no avanzan”, dijo el teniente Savchenko. “Por ahora estamos manteniendo este territorio, pero tan pronto como haya una orden, tan pronto como tengamos la posibilidad de hacerlo, avanzaremos”.

Las fuerzas rusas se movieron a través del área al comienzo de la guerra, dirigiéndose hacia el oeste a lo largo de la costa del Mar Negro hacia la ciudad portuaria crucial de Ucrania, Odesa. Pero se detuvieron a mitad de camino. Una feroz resistencia ucraniana alrededor de la ciudad de Mykolaiv empujó a las tropas rusas a la región de Kherson, donde permanecen.

La mayoría de los residentes han huido de los pueblos del frente. Los pocos que se quedaron pasan la mayor parte de su tiempo en búnkeres o sótanos.

Larisa Maslii, de 74 años, y su esposo han vivido en el sótano debajo de su casa desde que estalló la guerra el 24 de febrero. La Sra. Maslii nunca sale en estos días, aunque su esposo llega a la casa con regularidad para cuidar de las mascotas de la familia: un perro, un gato y un hámster. Han equipado el sótano con tiendas de campaña y luces LED y reciben visitas ocasionales de un capellán militar ucraniano que los cuida.

“Hemos puesto nuestra confianza en Dios y en nuestro refugio antibombas”, dijo.

“Envíe más armas”, agregó, “para que podamos echarlos”.

Para ayudar a preparar el terreno para una ofensiva, el servicio de inteligencia militar de Ucrania ha estado entrenando discretamente a una legión de subversivos, enviándolos al territorio ocupado para realizar actos de sabotaje y proporcionar información sobre la ubicación de las tropas rusas. Funcionarios instalados por las autoridades rusas de ocupación han sido asesinados y sus coches han volado en algunos casos.

En un hotel destartalado no lejos de Odesa, una madre de cuatro hijos llamada Natalya parece una guerrera poco probable. Huyó de su granja en el área en abril después de que las tropas rusas comenzaran a llegar a su casa en busca de materiales subversivos.

Aunque vive en el exilio en otra parte del país, todavía intenta ser útil para resistir a Rusia. Su esposo, que se quedó atrás, la llama regularmente con información sobre los últimos movimientos militares rusos en la región, dijo.

“Él me dice dónde están colocados”, dijo. “Y se lo paso a nuestros muchachos, las fuerzas armadas”.

Hasta hace poco, dijo Natalya, su esposo había comenzado a desanimarse. Ya no podía escuchar los disparos de las armas ucranianas, explicó, y se sentía como si lo hubieran abandonado. Entonces los cañones comenzaron de nuevo.

“Nuestros muchachos comenzaron a disparar y pude ver que su moral había mejorado”, dijo Natalya, mientras su madre lloraba a su lado, maldiciendo al ejército ruso.

Marc Santora contribuyó con este reportaje desde Londres.



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