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‘No me iré’: los civiles luchan en su vida diaria a pesar de la batalla por Bakhmut | CNN



Bajmut, Ucrania
CNN

Una excavadora excava enormes trozos de rica tierra marrón junto a la carretera, depositando la tierra en el borde de la zanja que se alarga.

Los soldados sacan más tierra de la zanja con palas, bien adentro de la ciudad de Bajmut en el este de Ucrania Donetsk región.

El oficial a cargo, que solo se identifica como Valentin, insiste en que la trinchera es solo una medida de precaución y que los enfrentamientos en Soledar, a solo 15 kilómetros (9 millas) al norte, continúan.

“Si tenemos armas, tanques y pistolas, no vendrán aquí”, dice.

La situación en Soledar sigue sin estar clara. Días atrás, el líder de la empresa militar privada rusa Wagner, Yevgeny Prigozhin, anunció que su grupo tenía el control de toda el área de Soledar. Los funcionarios ucranianos disputan la afirmación. Este equipo de CNN, que ha estado en la zona de Soledar varias veces en los últimos días, vio que, independientemente de las diversas afirmaciones, las fuerzas ucranianas están a la defensiva.

El oficial del ejército ucraniano Valentyn estaba cavando trincheras con sus hombres.

Los combates alrededor de Bakhmut se han prolongado durante meses, pero se han calmado un poco a medida que las fuerzas rusas han centrado sus esfuerzos en Soledar. Si la batalla allí está en sus etapas finales, se supone ampliamente que los rusos renovarán su impulso para tomar Bakhmut.

Los funcionarios ucranianos dicen que quizás solo el 10% de la población de antes de la guerra permanece en Bakhmut. En el lado occidental de la ciudad, que desciende hacia un valle fuera de la vista de las posiciones rusas, algunos civiles tratan de continuar lo mejor que pueden.

Se reúnen para recibir bolsas de troncos hechos con residuos de la cosecha de girasol para sus fogones. Más adelante, una multitud se alinea con grandes botellas de plástico y jarras para llenarlas en un pozo.

Un mercado improvisado en Bakhmut.

Por la mañana, algunos vendedores colocan mesas en una de las pocas vías transitables de entrada a la ciudad para vender pescado, pan, carne a la parrilla, café y té.

Allí conocimos a Serhii, un hombre canoso y barbudo de edad indeterminada que solo da su nombre de pila. Dijo que no podía permitirse el lujo de irse, sobreviviendo con la comida de los soldados y voluntarios. Dijo ser un veterano del ejército, pero dijo que no podía acceder a su pensión porque todos los servicios públicos normales habían dejado de funcionar.

“Estoy viviendo como un maldito animal”, nos dijo.

Galina le dijo a CNN que acababa de asistir a los servicios en una iglesia bautista local.

Más cerca del frente, nos encontramos con Galina. Regresaba del otro lado del río, escenario del combate más intenso, donde asistió a los servicios de la iglesia bautista local.

Abrigada contra el frío con un grueso abrigo azul y un pañuelo blanco en la cabeza, parecía no tener ninguna preocupación en el mundo. Si no fuera por el estruendo y el traqueteo de los combates cercanos, uno pensaría que era una tarde pacífica y nevada de enero.

“¿Por qué oraste?” Yo pregunté.

“Oramos por la paz y que Dios nos salvara a nosotros y a nuestra ciudad, y por la paz en toda Ucrania”, respondió.

Ofreciéndonos un buen día con una sonrisa y un saludo, se fue.

Cerca del río que divide la ciudad, y más cerca de la lucha, vimos una figura solitaria con una sola pierna y muletas que se abría paso por el medio de un camino lleno de vidrios rotos y metal retorcido.

Saludamos al hombre, quien se presentó como Dmytro. “Solo tienes dos preguntas”, dijo, dando una profunda calada a un cigarrillo. Una de sus muletas tenía una cinta amarilla, la otra azul, los colores de la bandera ucraniana.

Dmytro dijo que perdió la pierna cuando era joven.

Le pregunté por qué seguía aquí, tan cerca de la lucha, en unas condiciones que difícilmente le permitirían llegar a un lugar más seguro rápidamente.

“Esta es mi tierra”, dijo. “No me iré”.

Mi segunda pregunta: ¿qué le pasó a tu pierna?

“Eso fue hace mucho tiempo, cuando yo era joven”, respondió. “Eso es todo”, agregó, “tenías tus dos preguntas”.

Svetlana le dijo a CNN que ella

Dmytro, como Galina, parecía sordo a los sonidos que lo rodeaban. Giró sobre sus muletas y dobló la esquina cojeando hacia una calle claramente visible desde las posiciones rusas al otro lado del río. Otra explosión sacudió el suelo. Avanzó cojeando sin pausa.

Una cuadra atrás, conocimos a Svetlana. Iba vagando por la calle con un jersey tostado manchado y una gorra de lana granate. Sus mejillas aparecían bronceadas por semanas sin lavarse.

“Puse algo de comida en el fuego, corté un poco de leña”, dijo de la manera más práctica, “y decidí salir a tomar un poco de aire fresco”.

La primavera pasada, dijo Svetlana, huyó de su hogar en Lyman, un pueblo al norte de Bakhmut ocupado por los rusos hasta finales de septiembre del año pasado. Ella y su marido se han mudado a lo que dicen es el piso de un amigo. Bien pueden estar en cuclillas, pero ¿quién está controlando?

¿Le preocupa que, si Soledar cae en manos rusas, Bakhmut sea el próximo?

“Lo que sucederá, sucederá”, respondió ella, encogiéndose de hombros.

El comandante de una tripulación antiaérea ucraniana, conocido como

En una colina con una vista panorámica de la ciudad, un equipo antiaéreo ucraniano se preparaba para disparar contra las posiciones rusas. Su arma, fabricada en lo que fue la Unión Soviética en 1950, también es un arma eficaz contra las tropas, sus grandes proyectiles arrojan metralla en un radio de 50 metros (54 yardas), según el comandante, que recibe el apodo de “Piloto”. .”

Sus hombres le dieron ese apodo porque fue a una escuela de vuelo en Florida y es dueño de una empresa que vende motores para helicópteros, dijo. Pilot agregó que tuvo que pagar de su propio bolsillo para montar el arma en un camión del ejército para mayor movilidad.

Al igual que otros en Bakhmut, insiste en que las tropas ucranianas aún se mantienen firmes en Soledar. Anticipa que la lucha se intensificará aquí.

“La situación es difícil en Bakhmut”, dijo. “El ejército ucraniano es fuerte y lucharemos por Bakhmut”.

Momentos después, llega la orden de abrir fuego.

Las llamas y el humo saltan del cañón del arma mientras cuatro rondas se disparan en el aire.

El punto de impacto está fuera de la vista, sobre la colina: el objetivo, las trincheras rusas.

Cuatro estruendos distantes resuenan sobre la ciudad.



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