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Rusia acuerda permitir que Ucrania envíe granos, aliviando la escasez mundial de alimentos


BRUSELAS — Después de tres meses de conversaciones que a menudo parecían condenadas al fracaso, Rusia y Ucrania firmaron un acuerdo el viernes para liberar más de 20 millones de toneladas de granos atrapados en los puertos bloqueados de Ucrania en el Mar Negro, un acuerdo con implicaciones globales para reducir los altos precios de los alimentos y aliviar escasez y una creciente crisis de hambre.

Altos funcionarios de las Naciones Unidas dijeron que los primeros envíos desde Odesa y los puertos vecinos estaban a solo unas semanas y podrían traer rápidamente cinco millones de toneladas de alimentos ucranianos al mercado mundial cada mes, liberando espacio de almacenamiento para las cosechas frescas de Ucrania. La diferencia podría sentirse con mayor fuerza en el Cuerno de África, asolado por la sequía, que depende en gran medida de los cereales ucranianos y rusos.

El avance, negociado con la ayuda de las Naciones Unidas y Turquía, es el compromiso más importante entre las naciones en guerra desde que Rusia invadió Ucrania en febrero, pero no las acerca a la paz. Mientras los ministros del gobierno firmaban el acuerdo en una sala ornamentada en Estambul, con las banderas de sus países alineadas juntas, a unos cientos de kilómetros de distancia, sus tropas continuaban matándose y mutilándose unos a otros.

“Este acuerdo no fue fácil”, dijo António Guterres, secretario general de la ONU, en la ceremonia de firma, calificando el acuerdo como un “faro en el Mar Negro”.

Pero Stephen E. Flynn, director fundador del Instituto de Resiliencia Global de la Universidad Northeastern, advirtió que sería difícil entregar alimentos rápidamente donde más se necesitan. La mecánica del transporte de grano a través del Mar Negro en condiciones de guerra con poca o ninguna confianza entre las partes en conflicto es extremadamente compleja.

“No se moverá rápidamente”, dijo.

Queda por ver si el acuerdo funciona según lo planeado. Con cada lado profundamente desconfiado del otro, habrá muchas posibilidades de que el acuerdo se rompa.

En Estambul, Sergei K. Shoigu, ministro de defensa de Rusia, reiteró el compromiso de Rusia de no utilizar el proceso de exportación de cereales de Ucrania para su beneficio militar. “Hemos hecho este compromiso”, dijo.

Mientras los combates continúan en el este y el sur de Ucrania, la Casa Blanca anunció el viernes 270 millones de dólares en armamento y otra ayuda para Ucrania, lo que eleva el total desde que comenzó la guerra a unos 7.000 millones de dólares. El último lote incluye lanzacohetes y municiones HIMARS, y municiones para obuses y drones.

El asalto del presidente Vladimir V. Putin a Ucrania y las sanciones de Occidente contra Rusia han tenido repercusiones económicas en todo el mundo, obstaculizando el comercio, contribuyendo a la inflación, amenazando con una recesión y trastornando los mercados, particularmente en el sector energético.

Pero el bloqueo de Odesa y otros puertos por parte de Rusia ha producido algunas de las consecuencias globales más graves, socavando una red mundial de distribución de alimentos que ya estaba tensa por las malas cosechas, la sequía, las interrupciones relacionadas con la pandemia y el cambio climático. Funcionarios occidentales acusaron a Putin de usar el hambre como palanca para aliviar las sanciones.

Ucrania es uno de los graneros del mundo, un exportador líder de trigo, cebada, maíz y girasol, pero sus envíos se desplomaron después de que comenzó la guerra. Las exportaciones de Rusia, otro importante proveedor, también cayeron.

Los precios de los alimentos básicos en los mercados mundiales se dispararon: el trigo costaba un 50 por ciento más en mayo que en febrero. Desde entonces, los precios han vuelto a caer a los niveles de antes de la guerra, pero esos niveles eran altos, después de subir constantemente en el año y medio anterior a la invasión, y las existencias son bajas debido a la pandemia de coronavirus. Las Naciones Unidas advirtió sobre una posible hambruna y malestar político.

“El levantamiento de estos bloqueos contribuirá de alguna manera a aliviar el hambre extrema que enfrentan más de 18 millones de personas en el este de África, con 3 millones que ya enfrentan condiciones de hambre catastróficas”, dijo Shashwat Saraf, director de emergencias de África Oriental del Comité Internacional de Rescate. una declaración.

El acuerdo alcanzado en Estambul establece una operación logísticamente compleja para exportar grano ucraniano a través de Turquía, y también ofrece garantías de la ONU para ayudar a Rusia a exportar su propio grano y fertilizante.

Kyiv y Moscú acordaron muy poco durante la guerra; las conversaciones de paz no llegaron a ninguna parte y se han dejado de lado por ahora. Los dos bandos han realizado varios intercambios de prisioneros y en ocasiones han acordado evacuaciones humanitarias de ciudades devastadas, aunque siempre tras salidas en falso y acusaciones mutuas de mala fe.

Pero el pacto del viernes fue la primera vez que los representantes de los países en guerra firmaron públicamente un acuerdo.

“Es un gran paso adelante”, dijo Flynn, y le dio crédito a los turcos por un “enfoque elegante”.

La Casa Blanca dio la bienvenida al acuerdo, pero con una dosis de escepticismo. El éxito “va a depender del cumplimiento de Rusia con este acuerdo y la implementación real de sus compromisos”, dijo John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional.

“La palabra de Rusia nunca es lo suficientemente buena en su cara”, agregó, y Estados Unidos “va a estar observando muy de cerca”.

Ucrania y otros países europeos han improvisado nuevas redes de transporte utilizando trenes, camiones y barcazas fluviales, elevando las exportaciones de alimentos ucranianos a casi 3 millones de toneladas mensuales, todavía muy por debajo de los niveles anteriores a la guerra, pero mucho más que a principios de la guerra. Incluso con la reanudación de los envíos por mar, podría llevar hasta cuatro meses eliminar la acumulación de granos.

El acuerdo de Estambul expirará después de 120 días, dijeron los funcionarios, pero podría renovarse de forma continua.

Contiene un compromiso expreso de que las naves civiles involucradas, así como las instalaciones portuarias utilizadas para las operaciones, no serán atacadas, pero eso podría ser una garantía tenue, y las naves, operando en zona de guerra, aún podrían estar en riesgo. .

No habrá un alto el fuego marítimo más amplio, y un alto funcionario de la ONU dijo que los rusos no se comprometieron a no atacar las partes de los puertos ucranianos que no se utilizan directamente para las exportaciones de cereales.

Según los términos del acuerdo, los capitanes ucranianos conducirán los buques con grano fuera de Odesa y los puertos vecinos de Chernomorsk y Yuzhne a través de pasajes seguros trazados por la Armada ucraniana, para evitar las minas que Ucrania ha colocado para frustrar un temido asalto anfibio ruso.

Un centro de comando conjunto con funcionarios rusos, ucranianos, turcos y de la ONU se establecerá en Estambul a partir del sábado, dijeron funcionarios de la ONU. Los equipos de los tres países y las Naciones Unidas inspeccionarán conjuntamente los barcos en los puertos turcos, tanto cuando lleguen de Ucrania como cuando partan, principalmente para asegurarse de que no lleven armas a Ucrania después de descargar su grano.

El Sr. Guterres elogió a Ucrania, Rusia y Turquía por trabajar juntos para asegurar el avance.

“Desde que comenzó la guerra, he destacado que no hay solución a la crisis alimentaria mundial sin garantizar el pleno acceso mundial a los productos alimenticios de Ucrania y los alimentos y fertilizantes rusos”, dijo. “Hoy dimos pasos importantes para lograr este objetivo. Pero ha sido un largo camino”.

El avance es un golpe para el Sr. Guterres, así como para el presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía, quien se ha posicionado como mediador en buenos términos con el Sr. Putin y el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania.

El acuerdo parecía improbable hace solo dos semanas, después de una serie de intensas reuniones, con las dos partes cuestionando los motivos del otro y culpándose mutuamente por el estancamiento.

Una de las primeras propuestas requería la remoción de minas, a lo que Ucrania se opuso, y tener una flotilla internacional para escoltar los barcos de granos. Un paso clave hacia adelante se produjo cuando Ucrania accedió a que sus propios capitanes dirigieran los barcos en la primera etapa de sus viajes, y se abandonó la idea de una escolta militar. Eso lo convirtió en una operación más civil, aliviando las preocupaciones de que podría desencadenar un episodio hostil.

Llevar a Rusia a bordo tomó más tiempo, dijeron los funcionarios. Requería que las Naciones Unidas convencieran a las compañías de seguros y transporte marítimo del sector privado de que podían transportar alimentos y fertilizantes rusos, que no están directamente prohibidos por las sanciones occidentales, sin entrar en conflicto con otras sanciones.

La última pieza del rompecabezas llegó el jueves, cuando la Unión Europea publicó aclaraciones legalmente vinculantes de que los bancos, las aseguradoras y otras empresas podían participar en la exportación de granos y fertilizantes rusos, y que sus sanciones no afectaron al puerto clave de Rusia. Novorossiysk en el Mar Negro. Altos funcionarios de la ONU dijeron que estas garantías fueron suficientes para convencer al sector privado de volver a participar en el comercio de cereales de Rusia.

“Hoy tenemos todos los requisitos previos y todas las soluciones para que este proceso se inicie en los próximos días”, dijo posteriormente a los periodistas Shoigu, el ministro de defensa ruso, que firmó el acuerdo en Estambul.

Los mercados mundiales de granos reaccionaron de inmediato a la noticia del acuerdo. El precio de los futuros de trigo cayó más de un 5 por ciento el viernes a alrededor de $760 por bushel.

El informe fue contribuido por Antón Troianovski, valerie hopkins, dan bilefsky, joe renison y patricia cohen.



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