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Flashbacks: ciudad carbonizada de California no es ajena a los incendios forestales – Times of India


WEED, California: su casa fue destruida, su perro desapareció y la relación de 10 años con su novio terminó recientemente, todo Naomi Vogelsang podía hacer el sábado era sentarse afuera de un centro de evacuación de incendios forestales del norte de California con $20 en el bolsillo, esperando que lo llevaran al casino.
“No puede ser peor”, dijo.
Vogelsang es una de las miles de personas desplazadas esta semana por el último infierno de California, esta vez en la pequeña comunidad de Hierba a unas 280 millas (451 kilómetros) al noreste de San Francisco. La mayoría de los visitantes conocen este pueblo como una novedad, un lugar para detenerse mientras viajan por la Interestatal 5 y comprar una camiseta irónica.
Pero para las personas que viven aquí, los últimos años han presentado otra preocupación en un mundo lleno de ellos: cielos oscuros, remolinos de ceniza y llamas que corren tan rápido que dejan poco tiempo para escapar.
Esta vez fue un incendio conocido como Mill Fire. Las llamas corrieron desde Roseburg Forest Products, que fabrica productos de madera, hasta el vecindario de Lincoln Heights, donde se quemó una cantidad significativa de casas y los residentes tuvieron que huir para salvar sus vidas el viernes por la tarde. El incendio se extendió a más de 6,6 millas cuadradas (17 kilómetros cuadrados) el sábado por la noche y estaba contenido en un 25%.
Después de huir del incendio, un hombre de 63 años Judy Christenson recordó un escape similar hace 40 años cuando, como madre joven, tuvo que sacar a sus hijos de una casa en llamas. El verano pasado, un incendio forestal la obligó a evacuar y dejar atrás a sus mascotas. Ahora, bautizo dice que deja arneses a sus mascotas todo el tiempo para poder agarrarlos en cualquier momento y marcharse.
“Cada vez que esto sucede, me pongo muy mal”, dijo Christenson desde el asiento delantero de un automóvil en un centro de evacuación en Yreka mientras Félix, su gato naranja, dormía la siesta en el asiento trasero. “No puedo pensar con claridad”.
Ubicado a la sombra del monte Shasta, un volcán de 14 000 pies (4267,2 metros) que es el segundo pico más alto de la Cordillera de las Cascadas, Weed no es ajeno a los incendios forestales.
Los fuertes vientos de la zona que avivaban las llamas atrajeron al fundador del pueblo por un motivo muy diferente. Abner Weed, un soldado de la Guerra Civil que, según se dice, presenció la rendición del general confederado Robert E. Lee antes de mudarse a California, eligió instalar un aserradero allí porque el viento secaría la madera, según Bob West, residente de toda la vida. quien es copropietario de Ellie’s Espresso and Bakery, una tienda de café y sándwiches que contiene algunos artículos históricos del pasado de la ciudad.
Los vientos hacen que Weed y el área circundante sean un lugar peligroso para los incendios forestales, azotando pequeñas llamas en un frenesí. Weed ha visto tres incendios importantes desde 2014, un período de sequía extrema que ha provocado los incendios más grandes y destructivos en la historia de California.
Esa sequía persiste mientras California se dirige a lo que tradicionalmente es la peor temporada de incendios. Los científicos dicen que el cambio climático ha hecho que el oeste sea más cálido y seco durante las últimas tres décadas y seguirá haciendo que el clima sea más extremo y que los incendios forestales sean más frecuentes y destructivos.
Dominique Mathes, de 37 años, dijo que estuvo cerca de algunos incendios forestales desde que vive en Weed. Pero él no está interesado en irse.
“Es un lugar hermoso”, dijo. “Todo el mundo tiene riesgos en todas partes, como Florida tiene huracanes e inundaciones, Luisiana tiene tornados y todo eso. Entonces, sucede en todas partes. Desafortunadamente aquí, son incendios”.
Las órdenes de evacuación se pusieron en vigencia rápidamente el viernes para 7500 personas, incluido West, que tiene 53 años y vive en Weed desde que tenía 1 año. Nunca había tenido que evacuar por un incendio, pero ahora ha tenido que hacerlo dos veces.
“Es mucho peor de lo que solía ser”, dijo. “Afecta a nuestra comunidad porque la gente se va porque no quiere reconstruir”.
El jefe de la unidad Cal Fire Siskiyou, Phil Anzo, dijo que las cuadrillas trabajaron día y noche para proteger las estructuras en Weed y en una subdivisión al este conocida como Carrick Addition. Dijo que unas 100 estructuras fueron destruidas.
Dos personas fueron llevadas al Mercy Medical Center Mount Shasta. Uno estaba en condición estable y el otro fue trasladado al Centro Médico UC Davis, que tiene una unidad de quemados.
“Hay mucho en juego en ese Mill Fire”, dijo Anzo. “Hay muchas comunidades, muchas casas allí”.
Los evacuados y los bomberos llenaron rápidamente los hoteles locales, mientras que otros se apresuraron a quedarse con familiares y amigos fuera de la zona de evacuación.
Vogelsang no tuvo tanta suerte. Dijo que durmió en un banco en Weed hasta que pudo conseguir que la llevaran al centro de evacuación. Dijo que pasó la mayor parte del tiempo llorando por Bella, su bulldog inglés de 10 años que, a pesar de sus mejores esfuerzos, no la siguió fuera del fuego y se perdió.
“Mi perro era mi todo”, dijo. “Siento que perdí todo lo que importaba”.





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