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La dura temporada de gripe de Australia podría significar problemas para los EE. UU. este invierno, especialmente con Covid-19 en la mezcla


Pero cuando los meteorólogos tratan de hacerse una idea de lo que la influenza podría tener reservado para América del Norte en un invierno determinado, miran a países como Australia y Nueva Zelanda, donde la temporada generalmente se extiende de abril a octubre, meses de invierno en el hemisferio sur. .

Este año, Australia tuvo su peor temporada de gripe en cinco años. Los casos alcanzaron su punto máximo aproximadamente tres veces más que el promedio de ese período, y alcanzaron su punto máximo unos dos meses antes de lo normal, según los informes oficiales de vigilancia del gobierno.

Las tasas de enfermedades similares a la influenza también han sido más altas en Nueva Zelanda este año que en los últimos dos años.

Estados Unidos debería prestar atención, dijo a Bloomberg News el Dr. Anthony Fauci, director de los Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

“El hemisferio sur ha tenido una temporada de gripe bastante mala y llegó temprano”, dijo Fauci. “La influenza, como todos hemos experimentado durante muchos años, puede ser una enfermedad grave, particularmente cuando tiene una mala temporada”.

Dijo que eso significa que la gripe en EE. UU. podría regresar. mientras que Covid-19 todavía circula a niveles más altos.

Los modelos gubernamentales recientes predicen que Covid-19 volverá a alcanzar su punto máximo a principios de diciembre.

Si eso sucede, sería el primer invierno en el que EE. UU. ha tenido que lidiar con esos dos virus respiratorios que circulan juntos a niveles altos, algo sobre lo que los expertos en enfermedades infecciosas han advertido desde el comienzo de la pandemia.

Inmunidad más baja y niños sin máscara

Cuando los estadounidenses comenzaron a aislarse, distanciarse socialmente y enmascararse para frenar el covid a principios de 2020, la gripe casi desapareció.

A medida que las personas han vuelto a sus rutinas normales, la gripe ha retrocedido tambaleándose, pero los casos no se han acercado a los niveles previos a la pandemia, lo que significa que la mayoría de nosotros no hemos estado expuestos a la gripe durante algunos años, dijo la Dra. Jennifer Nayak, una especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Centro Médico de la Universidad de Rochester.

“Con estas pocas temporadas de gripe leve consecutivas, creo que la inmunidad en la población es probablemente más baja de lo que está entrando en una temporada de gripe promedio”, dijo Nayak.

Una pandemia de gripe podría ser incluso peor de lo que ha sido el covid-19, dice la Academia Nacional de Medicina

Además de eso, la mayoría los niños ya no usan máscaras en las escuelas.

“Sabemos que los niños son una fuente importante de infecciones de influenza. Se contagian en la escuela o guardería, y lo llevan a casa”, dice Nayak. Muchos adultos tampoco usan máscaras ni evitan los espacios concurridos, “por lo que existe la posibilidad de que haya más transmisión de influenza” este año.

Todo eso subraya la necesidad de que los estadounidenses se vacunen. Pero por lo general, alrededor de la mitad no lo hace. Solo el 45% de los estadounidenses se vacunaron contra la gripe la temporada pasada, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Las tasas de vacunación contra la influenza cayeron para varias personas en riesgo grupos, incluidas mujeres embarazadas y niños.

El gobierno de EE. UU. lanzará una campaña este otoño para instar a las personas a que se vacunen contra la gripe y se actualicen los refuerzos de Covid-19 al mismo tiempo.

Nayak se pregunta cómo esos mensajes de salud pública, que instan a las personas a recibir más vacunas para evitar más infecciones, pueden sonar para los estadounidenses cansados ​​​​de la pandemia.

“Creo que todavía tenemos que ver cómo se desarrolla esto con lo que van a hacer nuestras tasas de vacunación contra la influenza”, dijo.

La carga de la gripe en la sociedad

Todo esto sigue siendo hipotético. No sabremos realmente hasta dentro de ocho semanas más o menos lo que nos depara el invierno.

“Creo que debemos estar atentos, si vamos a tener algo análogo a Australia, a lo que sucede en noviembre”, dijo Jeffrey Shaman, experto en modelos de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. “¿Comenzamos a ver la gripe un poco antes de lo que normalmente lo hacemos? Y puede despegar. Y, por supuesto, además de eso, tenemos que preocuparnos de cómo se combina eso con la circulación de Covid”.

Dos virus respiratorios que circulan conjuntamente podrían significar problemas para los hospitales, que todavía están tensos y luchando.

También podría significar que las personas contraigan enfermedades virales que podrían dejarlas vulnerables a problemas de salud continuos, enfermedades graves y la muerte.

“La gripe no se ha convertido en una ocurrencia tardía”, dijo Shaman. “La gripe estacional ha impuesto y continúa imponiendo una carga muy pesada en la sociedad, una que nos gustaría controlar”.



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