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Los problemas de la guerra y la energía empujan la crisis climática al asiento trasero en un círculo vicioso sin fin


Al mismo tiempo, Europa en general está devorando enormes cantidades de gas natural licuado, un combustible fósil nocivo, importado de EE. UU. y otros aliados para moderar su dependencia de la energía rusa. Europa también está volviendo al carbón, el combustible fósil con mayor contenido de carbono.

Todo esto mientras el hemisferio norte sofoca a través de un verano de calor extremo. Más de 100 millones de estadounidenses están bajo alertas de calor a medida que una ola de calor se extiende cada vez más lejos. Se ven obligados a quedarse en casa o buscar lugares con aire acondicionado hasta que pase el calor. Alemania ha tenido su día más caluroso del año. Grecia está literalmente apagando incendios alrededor de su capital.

Los países comprometidos con la lucha contra el cambio climático están siendo acorralados para dejar el tema en un segundo plano a medida que la guerra de Rusia exacerba la crisis energética global y la crisis del costo de vida.

E irónicamente, la crisis climática está empeorando la escasez de energía en un círculo vicioso. El calor extremo está causando que algunas plantas de energía se derrumben, forzando apagones, incluso en hogares que dependen del aire acondicionado para mantener las temperaturas tolerables.

Casi todo el mundo en el hemisferio norte habla de acondicionadores de aire. Los que los tienen los están poniendo en marcha. Muchos que no están pensando en comprarlos. Eso requiere más energía, generalmente de la quema de combustibles fósiles, y así continúa el ciclo.

Pero hay una realidad sobre qué fuentes de energía están disponibles aquí y ahora. La lentitud en la transición verde en el pasado significa que simplemente no hay suficientes energías renovables para una solución rápida.

“Vamos a tener que tragarnos algunas opciones incómodas a corto plazo para pasar este invierno”, dijo Tara Connolly, una activista senior de gas de la ONG Global Witness.

La paradoja climática de Europa

En Europa, donde las temperaturas abrasadoras batieron récords en el Reino Unido y dejaron a cientos de millones de personas en el continente, la ola de calor de esta semana ha expuesto las deficiencias en la preparación de algunos países para el clima extremo.

“La ola de calor actual debería impulsar más acción”, dijo Lisa Fischer, líder del programa en el grupo de expertos ambientales E3G con sede en Londres. “Afecta la productividad, afecta las funciones de la economía… ese circuito de retroalimentación no se ha entendido en el pasado”.

Los efectos de la crisis climática son visibles casi dondequiera que miremos: varios días de clima inusualmente cálido en el norte de Groenlandia han provocó un rápido derretimiento allíy globalmente, los récords de temperatura caliente son superando récords geniales por 10 a 1según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU.

Sin embargo, la guerra de Rusia y la crisis energética mundial que siguió forzaron un enfoque paradójico por parte de los líderes europeos en las últimas semanas: mientras los gobiernos están volviendo a combustibles más sucios para superar sus problemas energéticos inmediatos, también se apresuran a buscar fuentes de energía renovables para reducir su dependencia del gas ruso y mitigar la crisis climática.

Para reducir su dependencia del gas ruso, la Unión Europea dio a conocer el miércoles un plan de racionamiento de emergencia. El plan “Ahorre gas para un invierno seguro” anunciado establece como objetivo que los 27 estados miembros reduzcan su demanda de gas en un 15% entre agosto y marzo del próximo año. Esa reducción se basa en el consumo promedio de gas de los países durante los mismos meses durante los cinco años anteriores.

Entre las medidas propuestas, la Comisión de la UE está alentando a la industria a cambiar a fuentes de energía alternativas, incluido el carbón cuando sea necesario, y a introducir sistemas de subasta que compensen a las empresas por reducir su consumo de gas.

“Estamos viendo una aceleración en la energía limpia… lo que antes se consideraba una acción climática se ha convertido en parte de la conversación sobre seguridad energética”, dijo Fischer. “(Y) es notable que el Acuerdo Verde Europeo no se haya caído o abandonado” en medio de este período turbulento, agregó.

Connolly dijo que era una “absoluta vergüenza” que se necesitara la invasión rusa de Ucrania, los impactos más intensos de la crisis climática y una crisis de pobreza energética, todo al mismo tiempo para que Europa acelerara su transición verde.

“El único lado positivo es que la transición energética en Europa se acelerará como resultado de esto”, dijo.

Sin embargo, el regreso a los combustibles fósiles es preocupante. Los gobiernos insisten en que son temporales, pero puede ser difícil confiar en ellos.

A principios de este mes, los legisladores de la UE aprobaron una medida para etiquetar el gas natural como una fuente de energía “verde” o “sostenible”, enviando una señal a los inversores para que inviertan más dinero en el combustible fósil. Connolly calificó la votación como “dañina en términos de la reputación de Europa y de los intentos de Europa de eliminar el gas”.

Y a medida que Europa importa más y más gas natural licuado (GNL) de lugares como EE. UU., se vuelve cada vez más adicta a él como fuente de energía. El continente está importando tanta fuente de energía que tiene que construir nuevas terminales flotantes solo para recibirla. Puede que se destete del gas ruso por buenas razones, pero no se está destetando del gas en general para abordar el cambio climático.

Europa planea obligar a los países a racionar el gas mientras Rusia arma la energía
Todo esto se produce en un contexto de aumento de la producción de carbón en China, que produjo más carbón que nunca el año pasado mientras sus centrales eléctricas luchaban por satisfacer la demanda de electricidad, socavando los planes para reducir las emisiones de carbono. Allí también, 900 millones de personas están viviendo una ola de calor que se espera que continúe durante las próximas semanas.

Connolly dijo que era comprensible un regreso temporal al carbón en esta crisis energética.

“Pero, ¿cuál es el plazo más largo?” ella preguntó. Los grupos climáticos están instando a los gobiernos europeos a priorizar las inversiones sostenibles ahora para establecer un plan más limpio para el continente que no dependa de Rusia.

“Para el próximo invierno, habremos tenido tres años para dar grandes pasos en el desarrollo de nuestras tecnologías de ahorro de energía, edificios y hogares insultantes, y construir energías renovables lo más rápido que podamos”, dijo.

El mundo observa los movimientos de Biden

A medida que las temperaturas se dispararon en los Estados Unidos esta semana, El presidente Biden se dirigió al país el miércoles sobre la urgencia de la crisis climática y renovó una discusión allí sobre declarar una llamada emergencia climática.

Biden anticipó las acciones que su oficina podría tomar para enfrentar la crisis climática y anunció miles de millones de dólares en fondos para comunidades que enfrentan calor extremo. Pero el presidente de EE. UU. dijo que estaba “tirando trampas en la totalidad” de su autoridad para emitir una emergencia nacional que desbloquearía nuevos recursos federales y le permitiría limitar la perforación petrolera federal.

Biden se está quedando sin tiempo para liderar sobre el clima

El ritmo de la respuesta de Biden dejó a los expertos y defensores del clima decepcionados.

Él “tomó acciones climáticas útiles pero de pequeño calibre” el miércoles, activista climático Bill McKibben escribió en Twitter. “La prueba más grande: ¿declarará una emergencia climática total? Las próximas semanas serán cruciales”.

Y gran parte del mundo observa con interés los movimientos de Biden. Estados Unidos es el mayor emisor de carbono del mundo y tiene la mayor responsabilidad histórica por la crisis climática. Aunque Biden se comprometió a reducir las emisiones estadounidenses a la mitad para 2030, su agenda climática fue torpedeada la semana pasada por un senador de su propio partido, Joe Manchin, un representante del estado del carbón que se ha resistido a los objetivos climáticos del presidente.

“Necesitamos que Estados Unidos dé un paso al frente, no solo por el interés climático, sino porque la cooperación climática es una de las pocas áreas de cooperación multilateral que todavía funciona, y funciona bien”, dijo Fischer. “Es una de las pocas áreas en las que tenemos a China y otros alrededor de la mesa y trabajando con otros, y eso es increíblemente importante”.





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