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Partición de la India: una historia en fotos


Polarizados por la religión, amigos y vecinos se volvieron unos contra otros. Cientos de miles fueron asesinados y millones desplazados. los las atrocidades fueron horribles — las mujeres embarazadas y los niños no se salvaron.

Ese fue el resultado inesperado del plan fortuito de Gran Bretaña de abandonar el subcontinente en 1947 después de casi tres siglos y dividirlo en India, de mayoría hindú, y Pakistán, de mayoría musulmana, divididos en dos regiones separadas por más de 1,600 kilómetros. La partición, como se conoció a la división, desencadenó una de las mayores migraciones de la historia.

Cambiaría para siempre el rostro y la geopolítica del sur de Asia; casi 25 años después, por ejemplo, nació Bangladesh en el este de Pakistán.

Algunos historiadores sostienen que la partición hubiera sido innecesaria Si Gran Bretaña hubiera otorgado antes el autogobierno a la India, donde hindúes y musulmanes habían vivido juntos durante siglos. Pero la idea de un estado separado para los musulmanes de la India británica ganó terreno en la década de 1930, a pesar de que Mahatma Gandhi se opuso. Una década después, Gran Bretaña se estaba recuperando de la Segunda Guerra Mundial y se preparaba para entregar el poder.

Crédito…Popperfoto, vía Getty Images

La reivindicación de Pakistán, encabezada por Muhammad Ali Jinnah de la Liga Musulmana Panindia, contribuyó a uno de los mayores disturbios hindú-musulmanes en la India en agosto de 1946, cuando al menos 2.000 personas fueron asesinadas durante cinco días en Calcuta (ahora Kolkata), entonces la capital de la provincia de Bengala. Durante los meses siguientes siguieron más luchas comunales, especialmente en Bengala y Punjab, otra área con una gran población mixta que también incluía a sikhs.

Mientras India y Pakistán se preparaban para la independencia, Jinnah, que será presidente del estado de mayoría musulmana, proclamó un Pakistán liberal. Y el 15 de agosto, Jawaharlal Nehru, el primer primer ministro de la India, celebró la famosa independencia de su nación y su “cita con el destino”. Pero los problemas ya estaban en marcha.

Lord Louis Mountbatten, el último virrey recientemente designado de la India británica, aún no había revelado dónde estarían las nuevas fronteras, que crearon el este y el oeste de Pakistán con la India encajada entre los dos. Eso vendría dos días después, el 17 de agosto.

Los musulmanes partieron de la India hacia Pakistán, en su mayoría en dirección oeste, mientras que los hindúes y los sikhs hicieron el viaje opuesto. Hasta 20 millones de personas huyeron. Ambos bandos dejaron devastación a su paso. La documentación es escasa, pero cientos de miles y hasta dos millones de personas fueron asesinadas. No hay recuentos de cuántas fueron violadas.

“Es una parte realmente enorme de la historia mundial”, dijo Guneeta Singh Bhalla, fundadora de la Archivo de partición de 1947, un proyecto de historia oral de una década. “Realmente ha definido dónde estamos cultural, sociológica y políticamente”, dijo sobre el sur de Asia.

La mayoría de los indios, paquistaníes y bangladesíes de hoy nacieron una generación después de la partición. Pero sus repercusiones perduran. India y Pakistán han librado tres guerras, escaramuzas a menudo por los reclamos de Cachemira, el único estado de mayoría musulmana de la India. Los ideales liberales propugnados por los fundadores de Ambos países ahora parecen haber sido olvidados en la historia.

Lo que sigue es un registro fotográfico del período en torno a la partición de la India británica.

Arriba, una manifestación en Londres que pedía la creación de Pakistán, en 1946. Abajo, la policía de Calcuta usando gases lacrimógenos para disolver turbas. Los disturbios comunales hindú-musulmanes duraron cinco días, con más de 2.000 muertos y 4.000 heridos.

Destrucción en Amritsar, una ciudad en Punjab, después de disturbios comunales en marzo de 1947. Los musulmanes de Amritsar, que constituían aproximadamente la mitad de su población, se fueron en masa durante la partición, lo que colocó a la ciudad en la India. Los otros residentes eran en su mayoría sij e hindúes.

Dos niños víctimas de los disturbios de Amritsar con una enfermera en marzo de 1947. Fueron rescatados por soldados británicos después de que su madre fuera asesinada a puñaladas.

Recogiendo los cuerpos de las víctimas de los combates comunales en Delhi.

Negociando los términos de la partición en junio de 1947. En primer plano, de izquierda a derecha, estaban Jawaharlal Nehru, entonces vicepresidente del gobierno interino de la India; Lord Louis Mountbatten, el virrey; y Muhammad Ali Jinnah, líder de la Liga Musulmana.

Lord Mountbatten, en una foto del ejército indio, saludando a la bandera india izada en la Puerta de la India con su esposa, Lady Edwina, y Nehru, el entonces primer ministro de la India, a su lado durante las celebraciones de la independencia en Nueva Delhi el 15 de agosto. 1947.

Una multitud de personas se reunió en Nueva Delhi para celebrar el fin del dominio británico.

Jinnah dirigiéndose a la Asamblea Constituyente, con la presencia de Lord Mountbatten, en agosto de 1947.

Haciendo cola para conseguir agua en el único grifo de un campamento para unos 20.000 refugiados musulmanes en Nueva Delhi, en septiembre de 1947. Los refugiados tenían que esperar hasta tres horas para conseguir agua.

Migrantes sij en camino desde Pakistán a su nueva patria, India, en octubre de 1947.

La gente se amontonaba en los trenes cuando la partición de la India británica desencadenó una de las migraciones más grandes de la historia. Los musulmanes huyeron de la India a Pakistán, y los hindúes y los sikhs se fueron en la dirección opuesta.

Un convoy de musulmanes pasó junto a los restos de una caravana anterior, tanto de humanos como de ganado.

Una pareja casada que había estado separada durante 10 meses se reunió en un campamento de mujeres en Lahore, Pakistán, en 1948.

Un campo de refugiados en Kurukshetra, en el Punjab indio, donde buscaron refugio 300.000 personas, a fines de 1947.

Gandhi observando las secuelas de los disturbios de partición en la India.

Tropas indias sij posicionadas cerca de Srinagar, la capital de Cachemira, en noviembre de 1947. India y Pakistán libraron una guerra de un año por Cachemira que terminó con un alto el fuego mediado por las Naciones Unidas. La región ha seguido atormentando a los dos países hasta el día de hoy.

Mujeres musulmanas rezando en las laderas de Hari Parbat, una colina en Srinagar que también se conoce como Koh-i-Maran y tiene santuarios hindúes y sijs cerca, en 1948.



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