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Reina Isabel II: las colas llegan a las 30 horas mientras la gente presenta sus respetos – Times of India


En su ensayo sobre el pueblo inglés, George Orwell comentó que cualquier observador extranjero se sorprendería de su comportamiento ordenado y, en particular, de “la disposición a formar colas”. Es uno de esos estereotipos británicos que me vienen a la mente en los últimos días, ya que la madre de todas las colas se alarga y serpentea a lo largo de la orilla sur del río Támesis.
Se esperaba que unas 750.000 personas viajaran a Londres antes del funeral de estado del difunto Reina Elizabeth II los lunes. Las colas comenzaron a formarse días antes en el lado opuesto del Támesis desde el histórico Westminster Hall, donde su ataúd yace elevado sobre un catafalco. Para el jueves por la tarde, la línea tenía casi 4,3 millas (7 kilómetros) de largo.
Sabemos todo esto porque hay un rastreador oficial de colas en vivo, que informa la duración y el tiempo promedio hasta el destino a una velocidad de aproximadamente 0,5 millas por hora.
Los que hacen fila reciben pulseras para marcar su lugar. Hay “instalaciones de bienestar adicionales” (léase: baños) y fuentes de agua para aliviar las molestias de arrastrar los pies lentamente durante el día y la noche. También hay una guía detallada sobre qué llevar (comida, agua), qué no llevar (frascos, equipo de campamento, bolsos grandes) y cómo comportarse. Hay mucha seguridad, que no parece necesaria hasta ahora, mientras que las imágenes de archivo de la reina se muestra en una pantalla grande. Los líderes religiosos voluntarios están disponibles para ayudar a los dolientes a procesar lo que están experimentando. Ni siquiera Disneyland, con sus célebres estrategias de gestión de colas, puede igualar esto.
Que tantos hayan venido desde tan lejos para esperar tanto por una mirada tan breve al ataúd del difunto monarca sorprenderá a muchos en todo el mundo como curiosos y algunos como excesivos. La gente se tomaba días libres en el trabajo y sacaba a los niños de la escuela. No están esperando el último iPhone, sino la oportunidad de presentar sus respetos a alguien que la mayoría de ellos nunca ha conocido.
La mayoría de los estadounidenses tienden a desdeñar las filas largas. “Fue increíble”, le envió un mensaje de texto a una amiga cuando regresaba a casa de un viaje a Londres en medio del caos de viajes este verano. “Me tomó dos horas llegar a Heathrow y la gente era simplemente tolerante y obediente. Nunca sucedería en los Estados Unidos. Los estadounidenses estarían furiosos y habría caos”.
Para el individualista duro, las colas generalmente se sienten como un mal uso del tiempo, sugieren una mala organización y parecen ser un testimonio de una mentalidad de rebaño. Pueden ser incómodos si usas los zapatos equivocados o no tienes acceso al baño. A principios de los 90, perdí toda sensibilidad en los dedos de los pies después de hacer cola con temperaturas de menos 20 grados centígrados (menos 4 Fahrenheit) para comprar algunos artículos esenciales en una tienda de comestibles genérica de Moscú.
Sin embargo, todos hacemos cola como un medio inevitable para un fin: pasar la seguridad del aeropuerto, subir a un telesilla o entrar a una exhibición en un museo. Esperé feliz en una larga fila un febrero para comprar un chocolate caliente espectacular en un puesto en París. Pero nunca he hecho nada parecido a lo que están haciendo ahora mismo cientos de miles de británicos y visitantes. Se necesita cierto estoicismo, humildad y determinación para dejarlo todo y ser parte de eso. En el interminable debate sobre si existe algo así como la sociedad, aquí parece una fuerte evidencia de ello.
Orwell no estaba equivocado; hay algo en la reputación británica de tolerancia a las colas, que algunos se remontan a la revolución industrial y otros al racionamiento en tiempos de guerra. Hacer cola correctamente es tan sinónimo de decencia común que cuando el Reino Unido estableció su primera prueba de ciudadanía en 2010, se trataba de cómo formar una buena cola. Cuando el ex primer ministro Boris Johnson quiso defender su política de enviar refugiados a Ruanda, acusó a los refugiados varones de “pagar a traficantes de personas para saltarse la cola”.
Pero la reputación de una nación ansiosa por hacer cola, el británico que se une al final de la cola antes de preguntar para qué sirve, es en su mayoría exagerada. Sí, los británicos hacen cola durante la noche para comprar entradas para Wimbledon, pero los estadounidenses acampan para conseguir entradas para un partido de baloncesto de la Universidad de Duke. Los británicos estaban tan furiosos por el caos de los viajes como cualquiera, como dejaron claro en las redes sociales. Incluso los informes recientes de que los compradores de Tesco preferían hacer cola en lugar de usar el autopago resultaron ser exagerados.
Quienes hacen cola para ver a la Reina describen muchos motivos: ser parte de un momento único en la larga vida de Gran Bretaña, expresar gratitud y presentar sus respetos. Las muertes de otras figuras históricas han atraído reuniones públicas a gran escala en el pasado, pero nada como esto.
Unas 200.000 personas acudieron a presentar sus respetos a la Reina Madre en 2002. Más de 300.000 pasaron por Westminster Hall para rendir homenaje a Jorge VI en 1952. Una concurrencia similar fue para honrar al líder británico en tiempos de guerra, Winston Churchill: la espera fue de unas tres horas. y la línea era como una milla de largo. Unos 250.000 estadounidenses esperaron hasta 10 horas para presenciar el funeral de John F. Kennedy. Cerca de 100.000 dolientes rindieron homenaje al difunto presidente sudafricano, premio Nobel de la paz y cambiador del mundo. Nelson Mandela, con muchos decepcionados se les impidió hacerlo. Dejo de lado las figuras comunistas de Mao y Lenin.
A decir de todos, el ambiente entre quienes esperan para presentar sus respetos es solemne, de buena vecindad, expectante, alegre, triste y, sobre todo, decidido. La gente hizo nuevos amigos, se quedó en silencio o conversó. Nadie parecía dudar de que la espera valiera la pena. Los que salen del salón histórico describen la experiencia como visceral.
Aparte de FOMO, ¿cuán ansioso estaría por unirse a una cola que se extiende unas cinco millas y dura hasta 30 horas? Si me hubieras preguntado hace unas semanas, la respuesta habría sido rápida. Ahora, no estoy tan seguro. Pero me alegro de que haya tantos que no duden.





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