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Al igual que el resto de nosotros, Biden aprende a vivir con los riesgos del virus


WASHINGTON — Uno tras otro, Presidente Biden los abrazó y los besó.

En una ceremonia abarrotada en el Salón Este de la Casa Blanca el 7 de julio, el Sr. Biden otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, el honor civil más alto de la nación, en 16 estadounidenses, algunos en sus 80 o 90 años. Después de estirarse para colgar la medalla en sus cuellos, el presidente abrazó a la mayoría de ellos, estrechó la mano de algunos y les dio un beso en la mejilla a tres.

Es muy poco probable que el Sr. Biden, que dio positivo por covid-19 el jueves, se infectara con el coronavirus durante ese evento. Pero el hecho de que la celebración haya tenido lugar subraya cuánto ha dejado la Casa Blanca de lado la mayoría de las medidas extraordinarias que alguna vez empleó para proteger al comandante en jefe de una enfermedad que ha matado a más de un millón de estadounidenses.

En los primeros días, Biden era un presidente en una burbuja que gobernaba el país principalmente a través de Zoom dentro de la Oficina Oval. Rara vez viajaba. Mantuvo pocas reuniones en persona. Y la mayoría de los adornos ceremoniales de la oficina, como la ceremonia de entrega de medallas, fueron cancelados o pospuestos, víctimas de los cierres que se consideraron necesarios para detener la propagación.

Pero como muchos otros estadounidenses, Biden se ha relajado en los últimos meses. Protegidos por múltiples dosis de la vacuna, el presidente y sus ayudantes han cambiado sus evaluaciones de riesgo y han comenzado a vivir con el coronavirus.

“Sea lo que sea lo que te gusta, ya sea ser el presidente de los Estados Unidos, ir a la escuela, ir a trabajar, hacer las cosas que disfrutas, estar con quienes amamos, no se puede posponer para siempre”, dijo Andy Slavitt, quien asesoró a la Casa Blanca sobre su respuesta al Covid-19 a principios de la administración de Biden.

Slavitt dijo que el covid-19 se ha convertido en una enfermedad que “aparece con tanta frecuencia como un resfriado común, pero con consecuencias mucho más graves. Es un estado intermedio mucho más incómodo para que la gente se adapte”.

Dentro del ala oeste, nunca hubo muchas dudas de que Biden eventualmente contraería la enfermedad. Para esta semana, muchas de las personas a su alrededor ya tenían: la vicepresidenta Kamala Harris; Jen O’Malley Dillon, su subjefa de gabinete; Karine Jean-Pierre, su secretaria de prensa; varios miembros del gabinete, incluido el fiscal general; Doug Emhoff, el segundo caballero; y Jen Psaki, su ex secretaria de prensa, dos veces.

El viernes, el médico de Biden dijo que sus síntomas habían mejorado. El presidente tenía una temperatura de 99,4 grados el jueves por la noche, según el Dr. Kevin O’Connor, en una carta publicada el viernes. Escribió que el Sr. Biden todavía experimentaba secreción nasal y fatiga, y que tenía una “tos ocasional no productiva, ahora ‘suelta’”.

“Su voz es más profunda esta mañana”, escribió el Dr. O’Connor. “Su pulso, presión arterial, frecuencia respiratoria y saturación de oxígeno permanecen completamente normales, con aire ambiente”.

El tono más profundo en la voz de Biden se notó el viernes, cuando participó por video en una sesión informativa sobre la caída de los precios de la gasolina. El Sr. Biden se aclaró la garganta varias veces durante sus comentarios y se lo escuchó toser.

El Dr. Ashish K. Jha, coordinador de la respuesta al covid-19 de la administración, dijo que la temperatura de Biden de 99.4 el jueves no fue considerada fiebre baja por la Casa Blanca y que cayó “dentro del rango normal”. Agregó, sin embargo, que no estaba al tanto de la temperatura del Sr. Biden registrada el viernes por la mañana. La Casa Blanca se refirió orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que establece que se considera que una persona tiene fiebre “cuando tiene una temperatura medida de 100.4 grados” o se siente caliente al tacto.

Pero en su carta, el Dr. O’Connor indicó que no sintió que la temperatura del presidente de 99.4 fuera normal hasta después de que respondió a Biden tomando Tylenol. El Dr. Jha dijo más tarde el viernes que era rutinario que los médicos reportaran la temperatura más alta de sus pacientes, incluso si no era fiebre.

“Ayer por la noche subió la temperatura a 99.4°F, que respondió favorablemente al acetaminofén (Tylenol)”, escribió el Dr. O’Connor. “Su temperatura se ha mantenido normal desde entonces”.

El Dr. Jha dijo que el Dr. O’Connor no recetó el Tylenol para la temperatura, sino para el “malestar” del Sr. Biden. El Dr. Jha se negó a decir qué malestar estaba experimentando el presidente. Las autoridades han dicho que no tiene dolor de garganta ni dolor de cabeza, y no han indicado que tenga otros dolores y molestias.

La Casa Blanca hizo todo lo posible esta semana para demostrar que la vida laboral de Biden no se había visto afectada dramáticamente por su diagnóstico.

La cuenta de Twitter de la Casa Blanca publicó tres fotos del presidente trabajando en un escritorio en la residencia de la Casa Blanca. En uno, se le puede ver hablando por teléfono. En otro, está firmando una ley diseñada para dar a la gente más acceso a la fórmula para bebés.

El Sr. Biden fue elegido en gran medida porque convenció a los votantes de que confiaran en que podía controlar la pandemia y reabrir el país.

En los últimos 18 meses, Biden ha logrado gran parte de ese objetivo. Debido a la amplia disponibilidad de vacunas y tratamientos, la mayoría de las comunidades han reabierto tiendas, bares, instalaciones deportivas y escuelas. Todavía hay pocos mandatos de mascarillas vigentes.

El Sr. Biden ahora viaja al extranjero (él estrechó la mano de numerosos líderes mundiales durante un viaje la semana pasada a Israel y Arabia Saudita). Realiza eventos políticos en todo el país, vuela en el Air Force One y viaja en la caravana. Y los eventos en persona en la Casa Blanca vuelven a ser semanales.

Pero la pandemia no ha terminado.

Según los CDC, la mayor parte del país ahora está clasificada como áreas con alta transmisión comunitaria. La última subvariante de Omicron en convertirse en dominante, BA.5, es mucho más contagiosa que el coronavirus original, aunque los médicos dicen que las vacunas siguen siendo efectivas para prevenir la hospitalización y la muerte.

Así que el Sr. Biden tiene que andar con cuidado, demostrando que él es como cualquier otro estadounidense ansioso por terminar con el covid-19, incluso mientras vigila la posibilidad de que la pandemia pueda volver con fuerza.

La Casa Blanca trató de hacer eso el viernes usando el diagnóstico del presidente como un estudio de caso de por qué los estadounidenses deberían obtener vacunado y potenciado.

“Estamos en un lugar mucho, mucho mejor que hace 18 meses, cuando el presidente asumió el cargo”, dijo el Dr. Jha, y agregó que el nivel actual de aproximadamente 400 muertes por covid-19 por day era “inaceptable”. También agregó una advertencia sombría.

“Este virus”, dijo, “va a estar con nosotros para siempre”.



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