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En las zonas rurales de Estados Unidos, el covid afecta más a las personas negras e hispanas


La pandemia de coronavirus asoló las zonas rurales de Estados Unidos el año pasado, lo que precipitó una oleada de muertes entre los residentes blancos a medida que el virus agravó los déficits de salud de larga data allí.

Pero a través de los pequeños pueblos y tierras de cultivo, una nueva investigación ha encontrado, Covid mató a personas negras e hispanas a tasas considerablemente más altas que a sus vecinos blancos. Incluso al final del segundo año de la pandemia, en febrero de 2022, los sistemas de salud sobrecargados, la pobreza, las enfermedades crónicas y las tasas de vacunación más bajas obligaron a las personas no blancas a soportar la carga del virus.

Las personas negras e hispanas de las zonas rurales sufrieron un número excepcionalmente alto de muertes, muriendo a tasas mucho más altas que en las ciudades durante ese segundo año de la pandemia.

En pueblos y ciudades de todos los tamaños, las brechas raciales en las muertes por covid se han reducido. Eso ha sido especialmente cierto recientemente, cuando los grandes avances en la inmunidad de la población han moderado el tipo de presión sobre los sistemas de salud que parece perjudicar más a los estadounidenses que no son blancos.

Con Ascenso de muertes por coronavirusSin embargo, y con los funcionarios de salud preparándose para un invierno aún más mortal, los científicos advirtieron que los esfuerzos realizados hasta ahora para cerrar la brecha racial en las tasas de vacunación no habían sido suficientes para aislar a las personas que no eran blancas de los estragos de las grandes olas de covid.

En ninguna parte esas dificultades fueron más pronunciadas que en las zonas rurales. Las personas negras, hispanas y nativas americanas en esos lugares registraron el segundo año más mortífero de la pandemia de cualquier grupo racial o étnico grande en cualquier parte de los Estados Unidos, según la nueva investigación, dirigida por Andrew Stokes, profesor asistente de salud global. en la Universidad de Boston.

En esas comunidades, las garantías de la administración de Biden de que cada muerte por covid ahora es prevenible choca con las dificultades para obtener atención médica.

Las farmacias rurales son a menudo pocos y distantes entre sílo que dificulta que los residentes más pobres y menos móviles reciban píldoras antivirales críticas.

Los médicos dijeron que algunos pacientes negros, especialmente los que no tienen seguro o están lejos de los hospitales, esperan demasiado antes de buscar ayuda para beneficiarse de nuevos tratamientos.

Y las personas negras e hispanas han recibido vacunas de refuerzo a tasas más bajas, como consecuencia de lo que algunos médicos describen como una falta de conciencia derivada de los recortes en los mensajes públicos, especialmente en los estados conservadores.

“El ambiente nacional es que todos deberían estar ahora en condiciones de hacer lo que necesitan para protegerse del virus”, dijo Bobby Jenkins, alcalde de Cuthbert, Georgia, una ciudad mayoritariamente negra cuyo único hospital cerró seis meses después de que comenzó. pandemia. “Pero no todos están en condiciones de hacerlo todavía”.

Las disparidades raciales en las muertes por covid se han reducido por varias razones, dijeron los científicos. El lanzamiento temprano de la vacuna dio prioridad a los estadounidenses mayores, que son desproporcionadamente blancos. Pero durante el último año, las vacunas primarias para personas negras e hispanas aumentaron aproximadamente al doble del ritmo de las tasas blancas.

La tasa de los hispanos, 54 por ciento, ahora supera la de los blancos, que es del 50 por ciento. La tasa de vacunación de los negros, 43 por ciento, todavía está rezagada, pero la brecha ha disminuido.

El virus también infectó y mató a personas negras e hispanas a tasas tan altas en el primer año de la pandemia (en un momento en 2020, los habitantes negros de las zonas rurales morían a una tasa aproximadamente seis veces mayor que la de los habitantes blancos) que puede haber tenido menos objetivos para el año. 2.

Esos cambios han sido tan profundos que, entre los estadounidenses de mayor edad, las tasas de mortalidad por covid de los blancos han superado recientemente a las de los negros, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero la reducción de la brecha racial se debe en parte a un empeoramiento de la pandemia para los blancos en lugar de avances serios para los negros o hispanoamericanos. Las tasas de mortalidad de White Covid aumentaron en un 35 por ciento del primer al segundo año de la pandemia, el CDC encontró. Durante ese período, las tasas de mortalidad cayeron solo un 1 por ciento en los hispanos y un 6 por ciento en los negros.

“No es un movimiento hacia la equidad”, dijo Alicia Riley, socióloga de la Universidad de California, Santa Cruz. “Es que los blancos comenzaron a contraer y morir más de covid”.

El panorama nacional también ha disfrazado un cambio que tiene tanto que ver con la geografía como con la raza, dijo el Dr. Stokes. A medida que la peor parte de la pandemia se desplazó a fines de 2020 de las grandes ciudades a las áreas rurales, que tienen una mayor proporción de residentes blancos, el recuento nacional de muertes por covid naturalmente llegó a incluir a más personas blancas.

Pero dentro de las áreas rurales, las muertes por covid se distribuyeron en mayor proporción entre las personas que no eran blancas, al igual que en las grandes ciudades y en las pequeñas o medianas, encontró el equipo del Dr. Stokes. Usó los recuentos de los CDC de los certificados de defunción de covid hasta febrero, evitando datos más recientes y potencialmente incompletos, y tuvo en cuenta la mayor edad de la población blanca.

En lo peor de la ola de Omicron este invierno, las tasas de mortalidad de negros e hispanos superaron las de los blancos en pueblos y ciudades de todos los tamaños, tal como lo habían hecho en el pico de cada brote de virus anterior.

Las tasas de mortalidad de los negros en el pico de este invierno fueron superiores a las de los blancos en un 34 por ciento en las zonas rurales, un 40 por ciento en las ciudades pequeñas o medianas y un 57 por ciento en las grandes ciudades y sus suburbios. La brecha racial era tan grande en las ciudades porque los habitantes blancos de las ciudades han muerto a causa de covid a tasas mucho más bajas que las personas blancas en las zonas rurales durante la mayor parte de la pandemia.

El Dr. Stokes dijo que los hallazgos demostraron que si las personas vivían en una gran ciudad o en un pueblo pequeño a veces tenía tanto que ver con su experiencia con el covid como con la parte del país donde vivían. En el segundo año de la pandemia, que finalizó en febrero de 2022, las zonas rurales del oeste, sur y noreste experimentaron un aumento de las muertes por covid de personas blancas, a pesar de las marcadas diferencias en las estrategias de contención de esas regiones.

“No es suficiente mirar a Massachusetts versus Texas”, dijo el Dr. Stokes. “Tienes que mirar la zona rural de Massachusetts frente a la zona rural de Texas”.

Dirigiéndose a una campaña crítica de refuerzo de otoño, dijo el Dr. Stokes, los resultados hablaron de la necesidad de planes de vacunación mucho más proactivos adaptados a los afroamericanos, especialmente los rurales. “La adopción de estrategias de vacunación equitativas requiere que vayamos más allá de simplemente ponerlas a disposición”, dijo.

En ciudades pequeñas y medianas y áreas rurales del sur, donde las políticas de protección eran poco frecuentes, los negros sufrieron una de las tasas de mortalidad por covid más altas de cualquier grupo racial o étnico en cualquier región en el segundo año de la pandemia, encontró el Dr. Stokes.

Entre los asesinados estaba Jackqueline Lowery, de 28 años, profesora de ciencias de secundaria y madre soltera de dos hijos en Darlington, Carolina del Sur, una ciudad mayoritariamente negra de 6.000 habitantes. Como acababa de dar a luz a un hijo, la Sra. Lowery dudó en vacunarse porque le preocupaba: sin necesidad de — que la vacuna contaminaría su leche materna.

Cuando llamó a una prima, Jessica Brigman, enfermera, en septiembre para decirle que se había enfermado, la Sra. Brigman la instó a ver a un médico. Pero la Sra. Lowery, que tenía obesidad y diabetes gestacional, tenía otra prioridad: aún no había dado positivo por el virus, y necesitaba hacerlo antes de poder calificar para el pago de Covid de su empleador. Mientras tanto, estaba consumiendo valiosos días de enfermedad.

“Ella era la única proveedora, tenía que pagar las facturas y no le iban a pagar porque había perdido una semana completa de clases”, dijo la Sra. Brigman sobre las preocupaciones de su prima. “Seguían diciéndole que necesitaba una prueba del estado positivo de Covid”.

Cuando obtuvo un resultado positivo de covid, la Sra. Lowery fue hospitalizada, dijo la Sra. Brigman. Aproximadamente una semana después, con la sangre coagulada cerca de sus pulmones, murió de covid cuando la transportaban a un hospital de Carolina del Norte mejor equipado. La Sra. Brigman recordó la ansiedad de su prima por calificar para el tiempo libre relacionado con Covid a medida que se debilitaba.

“Ella estaba como, ‘Necesito obtener una prueba positiva, necesito hacerme una prueba’”, dijo la Sra. Brigman. “Ella nunca se centró en nada más”.

El Dr. Morris Brown III, que practica la atención primaria en las cercanías, dijo que las preocupaciones financieras a menudo impiden que los pacientes busquen atención en un estado que se ha negado a ampliar la cobertura de Medicaid para personas de bajos ingresos.

Sin embargo, incluso decidir buscar tratamiento no garantiza encontrarlo. El Dr. Toney Graham III, hospitalista de Carolina del Sur, dijo que sus pedidos de píldoras antivirales Paxlovid fueron rechazados hasta que encontró la única farmacia rural cercana que las abastecía. Independientemente de las campañas de educación pública relacionadas con Covid que alguna vez existieron, se secaron, dijo, dejando a las personas en la oscuridad sobre los refuerzos y los tratamientos.

“Ha habido una gran caída en la comunicación”, dijo el Dr. Graham.

Las personas que no son blancas generalmente han enfrentado las desventajas más severas para sobrevivir al covid en edades jóvenes y medianas, en parte debido a las diferencias en la carga de enfermedades crónicas y los riesgos laborales.

El regreso de los blancos a los lugares de trabajo puede estar ayudando a disminuir la brecha racial en las infecciones entre los grupos de edad, dijo Theresa Andrasfay, becaria postdoctoral en la Universidad del Sur de California. Pero mientras los trabajadores que no sean blancos estén en contacto más cercano con los clientes y colegas y no puedan darse el lujo de quedarse en casa enfermos, dijo, las disparidades relacionadas con el lugar de trabajo persistirán.

Los negros también se han mantenido enmascarados a un ritmo mayor, las encuestas nacionales indican, una división que los residentes rurales dijeron que todavía estaba en exhibición. “Son más los negros los que usan sus máscaras”, dijo Roy Lee McKenzie, de 78 años, de Carolina del Sur, quien todavía se está recuperando de un caso de covid-19 de 2020.

En las zonas rurales, el cierre de hospitales, la pérdida de empleos, las bajas tasas de vacunación y los problemas de salud derivados de un acceso médico deficiente han exacerbado los efectos de la pandemia. Las tasas de inoculación fueron mucho más bajas en los condados rurales que votaron más por Donald Trump, La investigación ha mostradopero también en áreas rurales con escasez de trabajadores de la salud y con más residentes negros.

Janice Probst, que estudia salud rural en la Universidad de Carolina del Sur, dijo que la estrategia del estado de canalizar las vacunas primero a través de los hospitales y luego a través de las grandes cadenas de farmacias tuvo el efecto de dejar atrás a los residentes rurales más desfavorecidos cuyos pueblos no tenían ninguna.

Sin embargo, en algunos lugares, incluso el progreso en la vacunación de comunidades no blancas no ha sido suficiente.

En Minnesota, los adultos negros, hispanos y asiáticos menores de 65 años estaban más vacunados que los residentes blancos durante la primera ola de Omicron, según investigación dirigida por Elizabeth Wrigley-Field, profesor asistente de sociología en la Universidad de Minnesota. Pero de todos modos, las personas no blancas de mediana edad fueron asesinadas con más frecuencia por Covid. Los negros sufrieron el doble de la tasa de mortalidad de los blancos.

“Toda la forma en que los líderes políticos enmarcan la pandemia ahora se basa en gran medida en que las personas pueden elegir su nivel de riesgo”, dijo el Dr. Wrigley-Field. Pero, dijo, “el riesgo que tienen los grupos sociales no va de la mano con su vacunación. Está desvinculado de eso debido a todas las otras cosas en nuestra sociedad que ponen a algunas personas en mayor riesgo que a otras”.



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