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La OMS declara que la propagación de la viruela del mono es una emergencia sanitaria mundial


Por segunda vez en dos años, la Organización Mundial de la Salud ha dado el paso extraordinario de declarar una emergencia mundial. Esta vez la causa es la viruela del simio, que se ha extendido en pocas semanas a decenas de países e infectado a decenas de miles de personas.

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, anuló el sábado un panel de asesores, que no pudo llegar a un consenso, y declaró una “emergencia de salud pública de interés internacional”, una designación que la OMS usa actualmente para describir solo otros dos enfermedades, Covid-19 y poliomielitis.

“Tenemos un brote que se ha propagado rápidamente por todo el mundo a través de nuevos modos de transmisión, sobre los cuales entendemos muy poco y que cumple con los criterios” para una emergencia de salud pública, dijo el Dr. Tedros a los periodistas. Aparentemente, era la primera vez que el director general eludía a sus asesores para declarar una emergencia.

La declaración de la OMS señala un riesgo para la salud pública que requiere una respuesta internacional coordinada. La designación puede llevar a los países miembros a invertir recursos significativos para controlar un brote, obtener más fondos para la respuesta y alentar a las naciones a compartir vacunas, tratamientos y otros recursos clave para contener el brote.

Es la séptima emergencia de salud pública desde 2007; la pandemia de Covid, por supuesto, fue la más reciente. Algunos expertos en salud mundial han criticado los criterios de la OMS para declarar este tipo de emergencias. como opaco e inconsistente.

En una reunión en junio, los asesores de la OMS concluyeron que si bien la viruela del simio era una amenaza creciente, aún no era una emergencia internacional. El panel no pudo llegar a una decisión el jueves, dijo el Dr. Tedros.

“Este proceso demuestra una vez más que es necesario perfeccionar esta herramienta vital para que sea más eficaz”, agregó, refiriéndose a las deliberaciones de la OMS.

La viruela del mono ha sido una preocupación durante años en algunos países africanos, pero en las últimas semanas el virus se ha extendido por todo el mundo. Unos 75 países han informado al menos 16.000 casos hasta el momento, aproximadamente cinco veces el número cuando los asesores de la OMS se reunieron en junio.

Casi todas las infecciones fuera de África han ocurrido entre hombres que tienen sexo con hombres. El brote ha galvanizado a muchos en la comunidad LGBT, que han cargado esa viruela del simio no ha recibido la atención se merece, como sucedió en los primeros días de la epidemia del VIH.

La declaración de la OMS es “más vale tarde que nunca”, dijo el Dr. Boghuma Titanji, médico de enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory en Atlanta.

Pero con la demora, “se puede argumentar que la respuesta a nivel mundial ha seguido sufriendo por la falta de coordinación con países individuales que trabajan a ritmos muy diferentes para abordar el problema”.

“Casi hay capitulación de que no podemos evitar que el virus de la viruela del mono se establezca de una manera más permanente”, agregó.

El Dr. James Lawler, codirector del Centro Global para la Seguridad de la Salud de la Universidad de Nebraska, estimó que podría llevar un año o más controlar el brote. Para entonces, es probable que el virus haya infectado a cientos de miles de personas y se haya arraigado permanentemente en algunos países.

“Desafortunadamente, ahora realmente hemos perdido el tren de poder ponerle una tapa al brote antes”, dijo el Dr. Lawler. “Ahora va a ser una verdadera lucha poder contener y controlar la propagación”.

Cuanto más dure el brote, mayores serán las posibilidades de que el virus pase de las personas infectadas a las poblaciones animales, donde podría persistir y desencadenar esporádicamente nuevas infecciones en las personas. Esta es una forma en que una enfermedad puede volverse endémica en una región.

Hasta el sábado, Estados Unidos había registrado casi 3.000 casos, incluidos dos niños, pero se cree que el número real es mucho mayor, ya que las pruebas solo ahora se están ampliando. Gran Bretaña y España tienen cada uno la misma cantidad de casos, y el resto se distribuye en unos 70 países.

Muchos de los infectados en estos países informan que no tienen una fuente conocida de infección, lo que indica Propagación comunitaria no detectada.

Los asesores de la OMS dijeron a finales de junio que no recomendaban una declaración de emergencia en parte porque la enfermedad no se había movido del principal grupo de riesgo, hombres que tienen sexo con hombres, para afectar a mujeres embarazadas, niños o adultos mayores, quienes corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente si están infectados.

Aunque el virus se propaga principalmente a través del contacto cercano, los investigadores aún están evaluando las rutas de transmisión en el brote actual. Y en entrevistas, algunos expertos dijeron que no estaban de acuerdo con la justificación.

“¿Quieres declarar la emergencia en el momento en que es realmente malo, o quieres hacerlo por adelantado?” dijo la Dra. Isabella Eckerle, viróloga clínica de la Universidad de Ginebra.

“No tenemos este problema ahora. No vemos el virus en los niños, no lo vemos en las mujeres embarazadas”, agregó. “Pero sabemos que si dejamos pasar esto y no hacemos lo suficiente, sucederá en algún momento”.

Un comité similar de la OMS que se reunió a principios de 2020 para evaluar el brote de coronavirus también se reunió dos veces y decidió solo en su segunda reunión, el 30 de enero, que la propagación del virus constituía una emergencia de salud pública.

Miembros del comité sugerido en ese momento que la OMS considere crear “un nivel intermedio de alerta” para brotes de preocupación moderada. La organización puede necesitar un sistema de este tipo a medida que los brotes se vuelven más frecuentes.

La deforestación, la globalización y el cambio climático están creando más oportunidades para que los patógenos pasen de los animales a las personas. Ahora, un virus emergente puede trascender rápidamente las fronteras nacionales para convertirse en una amenaza global.

Pero la mayoría de las autoridades de salud pública siguen equipadas solo para manejar enfermedades crónicas o pequeños brotes.

La devastación de la pandemia de covid y el aumento de la viruela símica deberían servir como advertencia a los gobiernos para que se preparen para nuevas epidemias sin previo aviso, dijo Tom Inglesby, director del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en la Escuela de Salud Pública Bloomberg.

“Por mucho que el mundo esté cansado de las crisis de enfermedades infecciosas, son parte de una nueva normalidad que exigirá mucha atención y recursos continuos”, dijo. “Necesitamos enfoques globales de producción y almacenamiento de vacunas y productos terapéuticos que aún no existen”.

La viruela del mono ha estallado periódicamente en algunos países africanos durante décadas. Los expertos han hecho sonar la alarma sobre su potencial como una amenaza global desde hace años, pero sus advertencias fueron en su mayoría desatendidas.

Las vacunas y los medicamentos están disponibles en gran parte debido a los temores de un ataque bioterrorista con viruela, un pariente cercano del virus de la viruela del mono.

Pero el acceso a un fármaco llamado tecovirimat se ha visto obstaculizado por la burocracia que consume mucho tiempo y el control gubernamental del suministro, lo que ha retrasado el tratamiento por días o incluso semanas para algunos pacientes.

Las dosis de Jynneos, la más nueva y segura de las dos vacunas disponibles, se han severamente restringido — incluso en los Estados Unidos, que ayudó a desarrollar la vacuna.

Hasta el viernes, la ciudad de Nueva York había registrado 839 casos de viruela del mono, casi todos en hombres que tienen sexo con hombres, según el Departamento de Salud de la ciudad. A fines de junio, la ciudad comenzó ofreciendo la vacuna contra la viruela del simiopero se agotó con solo unas 1,000 dosis disponibles.

El suministro ha crecido lentamente desde entonces a unas 20.000 dosis. La ciudad ofreció otras 17,000 citas para la primera dosis el viernes por la noche, pero esas también se llenaron rápidamente.

“El suministro de vacunas sigue siendo bajo”, el departamento de salud de la ciudad sitio web dijo el sábado.

Contener el virus puede ser aún más difícil en países con suministro limitado o nulo de vacunas y tratamientos. Sin el marco de una emergencia mundial, cada país debe buscar su propia forma de brindar pruebas, vacunas y tratamientos, agudizando las inequidades entre naciones.

La falta de coordinación de la respuesta también ha desperdiciado oportunidades para recopilar datos en grandes estudios multinacionales, particularmente donde la vigilancia de enfermedades tiende a ser irregular.

“Esta incapacidad para caracterizar la situación epidemiológica en esa región representa un desafío sustancial para el diseño de intervenciones para controlar esta enfermedad históricamente desatendida”, dijo el Dr. Tedros sobre los países de África occidental y central en un declaración el jueves.

Por ejemplo, los casos de viruela del simio en Nigeria y la República Democrática del Congo, donde el virus ha sido endémico, sugirieron que se puede desarrollar una erupción cutánea dolorosa en todo el cuerpo en una o dos semanas después de la exposición.

Pero muchos pacientes en el brote actual han desarrollado lesiones solo en el área genital. Algunos, especialmente aquellos que desarrollan llagas en la garganta, la uretra o el recto, han sufrido un dolor insoportable.

“En realidad, tenía miedo de usar el baño”, dijo un paciente reciente, Gabriel Morales, de 27 años, un modelo a tiempo parcial que vive en la ciudad de Nueva York. “Ni siquiera puedo describirlo. Se siente como vidrio roto”.

Muchos otros pacientes han experimentado solo síntomas leves, y algunos no han tenido fiebre, dolores corporales o síntomas respiratorios típicamente asociados con la enfermedad.

Es posible que solo se detectaran casos graves en las regiones endémicas de África, y el brote actual ofrece una imagen más precisa de la enfermedad, dijo el Dr. Eckerle. O puede ser que el el virus en sí ha cambiado significativamenteasí como el perfil de síntomas que provoca.

De acuerdo a análisis genéticos preliminares de muestras de pacientes infectados, el genoma de la viruela del simio parece haber recolectado casi 50 mutaciones desde 2018, más de las seis o siete que se esperaba que acumulara en ese período.

No está claro si las mutaciones han cambiado el modo de transmisión, la gravedad u otras cualidades del virus. Pero los primeros análisis insinúan que la viruela del simio puede haberse adaptado para propagarse más fácilmente entre las personas que antes de 2018.

La coordinación de la respuesta entre las naciones ayudaría a abordar muchas de las incertidumbres en torno al brote, dijo el Dr. Eckerle: “Hay tantas preguntas abiertas”.

José Goldstein y Sharon Otterman reportaje contribuido.



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