Categories
Health

La poliomielitis ha sido detectada en las aguas residuales de la ciudad de Nueva York, dicen las autoridades


Los brotes de poliomielitis incitaron pánicos regulares hace décadas, hasta que se desarrolló una vacuna y la enfermedad fue erradicada en gran medida. Luego, el viernes, las autoridades de salud de la ciudad de Nueva York anunciaron que habían encontrado el virus en muestras de aguas residuales, lo que sugiere que la poliomielitis probablemente estaba circulando nuevamente en la ciudad.

Los padres de niños pequeños se preguntaron: quizás por primera vez en sus vidas y, colectivamente, por primera vez en generaciones, cuánto deberían preocuparse por la polio.

Anabela Borges, una diseñadora que vive en el barrio Crown Heights de Brooklyn, dijo que tenía amigos cuyos hijos probablemente no estaban vacunados. Después del anuncio del viernes, dijo que planeaba “concientizar a sus amigos”.

La Sra. Borges dijo que esperaba que su hija de 7 meses, Ava, que tiene la edad suficiente para haber recibido tres de las cuatro vacunas recomendadas para los niños, estuviera lo suficientemente avanzada en el régimen para estar protegida. “La polio es realmente peligrosa para los bebés como ella”, dijo la Sra. Borges mientras ella y la niñera de su hija sacaban a caminar a Ava en su cochecito.

En la ciudad de Nueva York, la tasa general de vacunación contra la poliomielitis entre los niños menores de 5 años es del 86 %, y la mayoría de los adultos en los Estados Unidos fueron vacunados contra la poliomielitis cuando eran niños. Todavía en algunos códigos postales de ciudades, menos de dos tercios de los niños menores de 5 años han recibido al menos tres dosis, una cifra que preocupa a los funcionarios de salud.

El Departamento de Salud del estado dijo en un comunicado que el descubrimiento del virus subrayó “la urgencia de que todos los adultos y niños de Nueva York se vacunen, especialmente aquellos en el área metropolitana de Nueva York”.

El anuncio se produjo tres semanas después de que a un hombre del condado de Rockland, Nueva York, al norte de la ciudad, se le diagnosticara un caso de poliomielitis que lo dejo paralizado. Las autoridades ahora dicen que la poliomielitis ha estado circulando en las aguas residuales del condado. desde mayo.

“El riesgo para los neoyorquinos es real, pero la defensa es muy simple: vacunarse contra la poliomielitis”, dijo en un comunicado el Dr. Ashwin Vasan, comisionado de salud de la ciudad de Nueva York. “Con la poliomielitis circulando en nuestras comunidades, simplemente no hay nada más esencial que vacunar a nuestros niños para protegerlos de este virus, y si usted es un adulto no vacunado o vacunado de manera incompleta, elija vacunarse ahora”.

La propagación del virus representa un riesgo para las personas no vacunadas, pero tres dosis de la vacuna actual brindan al menos un 99 por ciento de protección contra la enfermedad grave. Los niños que son demasiado pequeños para recibir todas las vacunas también son vulnerables, al igual que los niños cuyos padres se han negado a vacunarlos o han pospuesto la vacunación.

Los funcionarios de salud temen que la detección de poliomielitis en las aguas residuales de la ciudad de Nueva York pueda preceder a otros casos de poliomielitis paralítica.

“En ausencia de una campaña de vacunación relativamente masiva, creo que es muy probable que haya uno o más casos” en la ciudad, dijo el Dr. Jay Varma, epidemiólogo y excomisionado adjunto de salud de la ciudad.

La tasa de vacunación en toda la ciudad se redujo en medio de la pandemia, ya que se pospusieron las visitas a los pediatras y se aceleró la difusión de información errónea sobre las vacunas. Incluso antes de la llegada de Covid, tasas de vacunación para una variedad de virus prevenibles en algunos vecindarios fueron lo suficientemente bajos como para preocupar a los funcionarios de salud.

Aunque es eficaz para prevenir la parálisis, la vacuna utilizada en los Estados Unidos en las últimas décadas es menos eficaz para limitar la transmisión. Las personas que han sido vacunadas aún pueden portar y propagar el virus, incluso si no experimentan infección ni síntomas.

Eso, dicen los epidemiólogos, puede significar que el virus será difícil de erradicar rápidamente, lo que subraya aún más por qué la vacunación es tan crítica para la protección, dijo una portavoz del Departamento de Salud del estado.

Muchas personas que se infectan con polio no desarrollan síntomas, pero algunas personas tendrá fiebre o náuseas. El Dr. Bernard Camins, especialista en enfermedades infecciosas y director médico de prevención de infecciones del Sistema de Salud Mount Sinai, instó a los médicos a estar atentos a esos síntomas y considerar ordenar pruebas de polio para pacientes que no están completamente vacunados.

Alrededor del 4 por ciento de los que contraen el virus contraen meningitis viral, y aproximadamente 1 de cada 200 quedará paralizado, según las autoridades sanitarias.

“El problema”, dijo el Dr. Camins, “es que si tiene un caso de parálisis, puede haber cientos de otros que no sean sintomáticos o que tengan síntomas que probablemente no se identifiquen como poliomielitis”.

El virus de la polio había previamente encontrado en muestras de aguas residuales en los condados de Rockland y Orangepero el anuncio del viernes fue la primera señal de su presencia en la ciudad de Nueva York.

Ni los departamentos de salud de la ciudad ni los del estado proporcionaron detalles sobre en qué parte de los cinco condados se había detectado el virus en las aguas residuales. Oficiales de Estado dijo seis Se identificaron “muestras positivas de preocupación” en las aguas residuales de la ciudad, dos recolectadas en junio y cuatro en julio.

El último caso de poliomielitis que se encontró en los Estados Unidos antes que el del condado de Rockland en 2013.

Antes de que se introdujeran por primera vez las vacunas contra la poliomielitis en la década de 1950, el virus era una fuente de temor, especialmente durante los meses de verano, cuando los brotes eran más comunes. Las ciudades cerraron las piscinas como táctica de prevención y algunas padres mantuvo su niños adentro.

En 1916, la poliomielitis mató a 6.000 personas en Estados Unidos y dejó al menos otras 21.000 —la mayoría niños— con discapacidad permanente. Más de un tercio de las muertes se produjeron en la ciudad de Nueva York, donde el brote provocó un retraso en la apertura de las escuelas públicas.

Un brote en 1952 causó parálisis en más de 20.000 personas, y dejó muchos hijos en pulmones de hierro. La primera vacuna efectiva surgió poco después y el virus comenzó a retroceder.

Hoy hay solo dos paises, Pakistán y Afganistándonde la poliomielitis es endémica. Se ha mantenido a raya en el resto del mundo gracias al amplio uso de vacunas.

Sí aparecen casos más allá de esos dos países con cierta regularidad, resultado de la vacuna oral que se usa en gran parte del mundo. La vacuna oral utiliza un virus debilitado pero vivo. Es seguro, pero una persona que lo recibe puede transmitir el virus debilitado a otros. (Desde el año 2000, en los Estados Unidos solo se ha utilizado la vacuna inactivada contra la poliomielitis).

“Lo que estamos viendo es una llamada de atención para las personas que pensaban que el poliovirus era solo un problema en otros lugares”, dijo el Capitán Derek Ehrhardt, epidemiólogo y gerente de incidentes de erradicación de la poliomielitis de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El virus vive principalmente en la garganta y los intestinos de una persona y se propaga más comúnmente a través del contacto con las heces.

Si el virus debilitado que se usa en la vacuna oral circula lo suficientemente ampliamente en comunidades con bajas tasas de vacunación, o se replica en alguien con un sistema inmunitario comprometido, puede mutar a un virulento forma que puede causar parálisis, según los CDC

Los brotes de este “virus de la poliomielitis circulante derivado de la vacuna” han ocurrido en numerosos países en años recientes. Las alcantarillas abiertas y el agua potable contaminada pueden ayudar a acelerar la propagación.

Las autoridades sanitarias creen que el virus de la poliomielitis fue introducido en Nueva York por alguien que había recibido la vacuna del virus vivo en otro país, o por una persona no vacunada que contrajeron la poliomielitis derivada de la vacuna mientras estaban en el extranjero.

Las autoridades dicen que el virus detectado en los dos condados al norte de la ciudad de Nueva York es ligado genéticamente al virus derivado de la vacuna recolectado de muestras este año en Jerusalén, así como a muestras de aguas residuales en Londres que han llevado a una campaña renovada de vacunación contra la poliomielitis allí.

Hasta el viernes, los CDC habían confirmado la presencia de poliovirus en 20 muestras de aguas residuales en los condados de Rockland y Orange, todas genéticamente relacionadas con el caso de polio paralítica en el residente del condado de Rockland. Los condados están uno al lado del otro.

De las 20 muestras, dos se recolectaron en mayo, tres en junio y ocho en julio del condado de Rockland; dos se recolectaron en junio y cinco en julio en el condado de Orange.

La Dra. Irina Gelman, comisionada de salud del condado de Orange, dijo que los funcionarios asumían que cada muestra positiva recolectada en su condado indicaba una persona separada infectada localmente por el virus, pero agregó que estaba esperando más análisis genéticos de los CDC para estar segura.

Los funcionarios de salud creen que cientos de personas en el área podrían estar infectadas, dijo. La estimación se basa en cuántas personas normalmente necesitarían tener el virus para que haya un solo caso de poliomielitis paralítica, combinado con el aumento de casos de poliomielitis derivada de la vacuna en todo el mundo y la muy baja cobertura de vacunación en secciones de Nueva York.

“Una parte de mí todavía espera que ese no sea el caso”, dijo.

“Realmente estamos trabajando con una especie de escenario de tormenta perfecta”, agregó. “Tenemos bajas tasas de vacunación en el Condado de Orange para enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, especialmente entre nuestras poblaciones pediátricas”.

El único caso de poliomielitis confirmado hasta ahora fue en un residente judío ultraortodoxo de 20 años del condado de Rockland, según varios funcionarios locales. Los condados de Orange y Rockland albergan un gran número de judíos ultraortodoxos y el sentimiento antivacunas se ha extendido entre algunos de esa comunidad.

Un brote de sarampión en 2019 también se concentró entre las personas de la comunidad ultraortodoxa, aunque la desinformación sobre las vacunas y las bajas tasas de vacunación también se encuentran más ampliamente, dijo el Dr. Gelman.

Las tasas de vacunación en los condados de Rockland y Orange están muy por debajo de las necesarias para prevenir la propagación del virus, según el Departamento de Salud del estado. Entre los niños de 2 años, alrededor del 60 por ciento de los niños en ambos condados recibieron las tres vacunas contra la poliomielitis recomendadas, según muestran los datos estatales, en comparación con el 79 por ciento en todo el estado.

Cansados ​​por el covid y alarmados por la reciente aparición de la viruela del simio, los pensamientos de los neoyorquinos se centraron en un tercer virus el viernes, mientras se preguntaban si estaban completamente vacunados y si su protección había durado décadas.

Gregory Ludd, de 46 años, residente de Crown Heights que trabaja como portero, tiene seis hijos. Están al día con sus vacunas, dijo, pero tres de ellos tienen menos de 5 años.

“Me da miedo porque realmente no hemos oído hablar de la aparición de la poliomielitis desde que probablemente éramos niños pequeños”, dijo. “Pero todo lo que puedes hacer es poner tu fe en Dios y esperar que eso no suceda con tu hijo”.

Lola Fadulureportaje contribuido.



Source link