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Bill Russell, quien transformó el baloncesto profesional, muere a los 88 años


En 1999 accedió a una ceremonia pública en el Fleet Center —el sucesor del Boston Garden— por el 30 aniversario de su último equipo campeón y su retiro como jugador, así como el segundo retiro de su número. El evento también fue para recaudar fondos para la Asociación Nacional de Mentores, cuyos programas había ayudado a desarrollar como miembro de la junta.

“No hay hijos de otras personas en este país”, dijo a la multitud. “Son los hijos de la nación, y me niego a estar en guerra con ellos. Siempre haré todo lo que pueda para mejorar la vida de un niño”.

Hizo comerciales, firmó autógrafos para coleccionistas serios (a cambio de una tarifa) y pronunció discursos de motivación.

Russell se casó por cuarta vez, con Jeannine Fiorito, en 2016. Su primer matrimonio, con Rose Swisher, terminó en divorcio, al igual que su segundo matrimonio, con Dorothy Anstett. Su tercera esposa, Marilyn Nault, murió en 2009 a los 59.

Russell tuvo tres hijos de su primer matrimonio: William Jr., Jacob y Karen Kenyatta Russell. William Jr., conocido como Buda, murió en 2016 a los 58 años. El hermano de Russell, dramaturgo y guionista con el nombre de Charlie L. Russell, murió en 2013 a los 81 años. La información completa sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

Russell fue intransigente cuando se trataba de sus principios. “Hay dos sociedades en este país, y tengo que reconocerlo, ver la vida por lo que es y no volverme completamente loco”, dijo a la revista Sport en 1963, refiriéndose a la división racial. “Yo no trabajo para la aceptación. Soy lo que soy. Si te gusta, está bien. Si no, no podría importarme menos”.

También era un hombre inmensamente orgulloso.

“Si puedes llevar algo a niveles que muy pocas personas pueden alcanzar”, dijo a Sports Illustrated en 1999, “entonces lo que estás haciendo se convierte en arte”.



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