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Brittney Griner, estrella de la WNBA, sentenciada a 9 años de prisión en Rusia por tráfico de drogas


La jueza Anna Sotnikova del tribunal de la ciudad de Khimki dictó sentencia y multó a Griner con 1 millón de rublos, o unos 16.400 dólares. Ella dijo que el tribunal tuvo en cuenta la admisión parcial de culpabilidad de Griner, el remordimiento por el hecho, el estado de salud y las actividades caritativas. Los fiscales habían pedido que fuera sentenciada a 9,5 años de cárcel.

“Nunca quise lastimar a nadie, nunca quise poner en peligro a la población rusa, nunca quise infringir ninguna ley aquí”, dijo Griner. “Cometí un error honesto y espero que en su fallo no termine con mi vida aquí. Sé que todos siguen hablando de política y peón político, pero espero que eso esté lejos de esta sala del tribunal.

“Quiero decir nuevamente que no tenía intención de violar ninguna ley rusa. No tenía intención. No conspiré ni planeé cometer este crimen”, agregó.

Después de la sentencia, Griner le dijo a un productor de CNN cuando salía de la corte: “Amo a mi familia”.

El veredicto se produce unos seis meses después de que el hombre de 31 años fuera arrestado en un aeropuerto de Moscú y acusado por los fiscales rusos de intentar contrabandear menos de 1 gramo de aceite de cannabis en su equipaje. El dos veces medallista de oro olímpico de baloncesto de EE. UU. declarado culpable a cargos de drogas el mes pasado y dijo que accidentalmente empacó las drogas mientras tenía prisa.

Los abogados de Griner, Maria Blagovolina y Alexander Boykov, dijeron en un comunicado escrito que apelarán la decisión y criticaron al tribunal por ignorar su evidencia. Tienen 10 días para apelar.

“Estamos muy decepcionados por el veredicto. Como profesionales del derecho, creemos que el tribunal debe ser justo con todos, independientemente de su nacionalidad. El tribunal ignoró por completo todas las pruebas de la defensa y, lo que es más importante, la declaración de culpabilidad”, dijeron en la declaración. “Esto contradice la práctica legal existente. Teniendo en cuenta la cantidad de la sustancia (sin mencionar los defectos de la experiencia) y la declaración de culpabilidad, el veredicto es absolutamente irrazonable. Ciertamente presentaremos una apelación”.

Hablando fuera de la corte, Boykov dijo que el tiempo promedio en la cárcel por este tipo de delitos es de cinco años, y agregó que casi un tercio de los condenados obtienen libertad condicional.

Griner “no está bien hoy”, dijo Blagovolina, socio del bufete de abogados Rybalkin, Gortsunyan, Dyakin and Partners. El equipo de defensa tiene la esperanza de que Griner pueda hablar con su familia la próxima semana. Blagovolina agregó que Griner regresará al centro de detención donde está detenida.

La sentencia se produce en medio de las tensas relaciones entre Estados Unidos y Rusia

La dura sentencia se produce en medio de la invasión rusa de Ucrania y el ruido de sables del país con Estados Unidos y Europa. El Departamento de Estado de EE. UU. sostiene que Griner fue detenido injustamente y Funcionarios estadounidenses han ofrecido un posible intercambio de prisioneros con Rusia en un intento de llevarla a casa a salvo.
La Encargada de Negocios de la Embajada de Estados Unidos en Rusia, Elizabeth Rood, dijo que la sentencia fue un “error judicial”, y el presidente de Estados Unidos Joe Biden dijo la larga oración era “inaceptable”.
Joe Biden califica la sentencia de Brittney Griner de 'inaceptable'

“Hoy, la ciudadana estadounidense Brittney Griner recibió una sentencia de prisión que es un recordatorio más de lo que el mundo ya sabía: Rusia está deteniendo injustamente a Brittney. Es inaceptable, y pido a Rusia que la libere de inmediato para que pueda estar con su esposa, amada. amigos y compañeros de equipo”, dijo Biden en un comunicado.

El secretario de Estado, Antony Blinken, criticó el sistema legal ruso de manera más amplia y dijo que la sentencia “pone de relieve nuestras importantes preocupaciones con el sistema legal de Rusia y el uso de detenciones injustas por parte del gobierno ruso para promover su propia agenda, utilizando a las personas como peones políticos”.

Dijo que Estados Unidos está trabajando para traer a casa a Griner y Paul Whelan, un ciudadano estadounidense que ha estado detenido por Rusia por presunto espionaje desde 2018. “Esta es una prioridad absoluta mía y del Departamento”, dijo Blinken.

Ahora “depende de la parte rusa” si la condena de Griner abre nuevas puertas para las negociaciones de un intercambio de prisioneros, dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby.

“Todavía estamos abiertos a que nuestra propuesta sea considerada de manera seria y positiva, y si del lado ruso eso significa que sienten que tienen más poder para hacerlo, que así sea”, dijo Kirby a los periodistas en la sesión informativa de la Casa Blanca del jueves.

Kirby reiteró que la posición de Estados Unidos sigue siendo que quiere que Rusia “tome el trato sobre la mesa porque es bueno, es justo y ayudará a traer a Paul y Brittney a casa”.

El analista de seguridad nacional de CNN, Steve Hall, dijo que la dura sentencia no fue una sorpresa y argumentó que los procedimientos judiciales de Rusia no son legítimos.

“Todo esto es actuación en Rusia. Nunca hubo ninguna duda sobre lo que iba a pasar”, dijo. “Lo que Vladimir Putin está tratando de hacer es básicamente aumentar el precio de negociación de la Sra. Griner”.

La semana pasada, CNN informó que la administración Biden propuso un intercambio de prisioneros con Rusiaofreciendo liberar a un traficante de armas ruso convicto, Viktor Bout, a cambio de Griner y whelan. funcionarios rusos respondió a la oferta de EE.UU.han dicho varias fuentes familiarizadas con las discusiones, pero los funcionarios estadounidenses no aceptaron la solicitud como una contraoferta legítima.

El Kremlin advirtió el martes que la “diplomacia del megáfono” de Estados Unidos no ayudará en las negociaciones para un intercambio de prisioneros que involucre a Griner. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que Moscú cree que estas conversaciones deberían ser “discretas”.

El equipo de la WNBA de Griner, Phoenix Mercury, estaba programado para jugar contra Connecticut Sun el jueves a las 7 pm ET. The Mercury emitió un comunicado calificando el veredicto como “un hito aleccionador en la pesadilla de 168 días” de su detención.

“Nos inspiramos todos los días por la fuerza de BG y estamos firmemente comprometidos a mantenerla en la mente del público hasta que regrese a salvo a suelo estadounidense. No permitiremos que sea olvidada. Somos BG”.

La entrenadora en jefe Vanessa Nygaard le dijo a CNN que el veredicto de culpabilidad y la sentencia de Griner son “inaceptables”.

“Es simplemente desgarrador”, dijo el entrenador. “Escuchar sus palabras y sus disculpas. Solo trato de enviarle amor, oraciones y fuerza”.

En una declaración conjunta, la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, y el comisionado de la NBA, Adam Silver, criticaron el veredicto y la sentencia como “injustificados y desafortunados, pero no inesperados”.

“El compromiso de la WNBA y la NBA con su regreso seguro no ha flaqueado y esperamos que estemos cerca del final de este proceso de traer finalmente a BG a casa en los Estados Unidos”, dijeron.

Defensa pidió clemencia en alegatos finales

La audiencia judicial del jueves comenzó poco después de que Griner llegara esposado, escoltado por oficiales rusos a la jaula del acusado. Una vez sin las esposas, habló con su equipo legal y luego mostró una foto del equipo de baloncesto UMMC Ekaterinburg, el equipo ruso para el que jugó durante la temporada baja de la WNBA.

En los argumentos finales, Blagovolina argumentó que Griner nunca usó marihuana en Rusia y que nunca tuvo la intención de hacerlo. No tenía necesidad de traer los cartuchos de vaporizador a Rusia, agregó el abogado. Todo esto confirma la total ausencia de intención en sus acciones, argumentó Blagovolina.

El examen de la sustancia en los cartuchos de vape de Brittney Griner violó la ley rusa, dice un experto en defensa

Incluso si Griner alguna vez usó marihuana medicinal, fue solo en su casa en Arizona, rara y solo con receta médica, agregó. No podía saber cuán estrictas eran las leyes en Rusia, dijo Blagovolina.

Boykov también argumentó que Griner no tuvo la oportunidad de examinar adecuadamente los documentos judiciales. Dijo que la constitución rusa garantiza a todos el derecho a usar su idioma nativo y la libre elección del idioma de comunicación.

Boykov citó un caso en el que un intérprete de idiomas proporcionado a Griner hojeó un documento extenso ofrecido por un investigador para su traducción y luego le dijo a Griner: “Básicamente, significa que eres culpable”.

A lo largo del juicio, los abogados de Griner han presentado argumentos que socavan el caso de la fiscalía y afirman que su detención no se manejó correctamente después de que el personal la detuviera el 17 de febrero en el Aeropuerto Internacional Sheremetyevo.

Su detención, registro y arresto fueron “inadecuados”, dijo Boykov la semana pasada, y señaló que se revelarían más detalles durante los argumentos finales.

Datos básicos sobre estadounidenses detenidos
Después de que la detuvieran en el aeropuerto, Griner se hizo para firmar documentos que no entendía del todo, testificó. Al principio, dijo, estaba usando el traductor de Google en su teléfono, pero luego la trasladaron a otra habitación donde le quitaron el teléfono y la obligaron a firmar más documentos.

Griner testificó que no había ningún abogado presente y no se le explicaron sus derechos. Esos derechos incluirían el acceso a un abogado una vez que fuera detenida y el derecho a saber de qué se sospechaba. Según la legislación rusa, debería haber sido informada de sus derechos en las tres horas siguientes a su detención.

El martes, en la séptima audiencia de su caso, un experto de la defensa testificó que el examen de la sustancia contenida en los cartuchos de vaporizador de Griner no cumplía con la ley rusa. Blagovolina también le dijo a CNN que los expertos de su equipo identificaron “algunos defectos” en las máquinas utilizadas para medir la sustancia.

En el juicio, Griner testificó que tiene una receta médica para cannabis medicinal y que no tenía intención de traer la droga a Rusia. Después de su detención en febrero, se le hizo una prueba de drogas y estaba limpia, dijeron anteriormente sus abogados.

“Seguimos insistiendo en que, por indiscreción, con prisas, empacó su maleta y no se dio cuenta de que las sustancias permitidas para su uso en los Estados Unidos terminaron en esta maleta y llegaron a la Federación Rusa”, dijo Boykov. del Centro Jurídico de Moscú, ha dicho.

Elizabeth Wolfe, Allie Malloy, Travis Caldwell, Dakin Andone, Kylie Atwood, Evan Perez, Jennifer Hansler, Natasha Bertrand, Carolyn Manno y Frederik Pleitgen de CNN contribuyeron a este informe.



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