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Coco Gauff vs. Naomi Osaka podría ser una rivalidad (amistosa) en ciernes


Tal vez, dentro de algunos años, si Coco Gauff sigue cumpliendo el destino que algunos le han predicho, su victoria sobre Naomi Osaka, 6-4, 6-4, el jueves por la noche servirá como un momento para pasar la antorcha.

O tal vez solo sea el Capítulo 4 en una rivalidad que se extenderá por décadas. Chris Evert y Martina Navratilova jugó 80 partidos durante las décadas de 1970 y 1980, 60 veces en finales. Muchos fanáticos del tenis esperan algo así de Gauff y Osaka, especialmente después de la nerviosa victoria de Gauff en San José, California, en el Silicon Valley Classic, uno de varios torneos de preparación para el US Open.

Gauff, que todavía tiene solo 18 años a pesar de que parece que ha existido por un tiempo, porque, bueno, lo ha estado, tomó la delantera, golpeando su poderoso servicio, especialmente cuando selló el juego final del primer set. . Parecía que navegaría hacia la victoria, construyendo una ventaja de 5-1 en el segundo set. Osaka estaba sirviendo en 0-40.

Pero luego, Osaka, cuatro veces campeona de Grand Slam que regresa de una lesión en el tendón de Aquiles que sufrió en la primavera, cobró vida. Salvó cuatro puntos de partido en ese juego y luego tres más en los dos siguientes cuando cerró el déficit a 5-4 antes de que Gauff finalmente terminara el partido.

“Conoces a ciertos jugadores, no importa cuál sea el marcador, va a ser difícil”, dijo Gauff después. “Es Noemí. Fácilmente podría haber tirado la toalla, pero no lo hizo”.

Después de que terminó, Osaka dijo que se dio cuenta durante el partido de que durante mucho tiempo ha estado dejando que la gente la llame “mentalmente débil”.

“Olvidé quién era”, dijo Osaka, que tiene 24 años y se tomó varios meses de descanso el año pasado. para abordar su salud mental. “Siento que la presión no me gana. Yo soy la presión”.

Hay muchos torneos de tenis profesional durante el año que son eminentemente saltables por varias razones: apuestas bajas, falta de poder de estrellas, no hay mucho dinero en juego. Pero el Silicon Valley Classic de este año ha superado con creces su peso. Un sorteo apilado (las mejores mujeres podrían elegir jugar esta semana en el caluroso Washington, DC, o en el templado norte de California) ha brindado enfrentamientos dignos de las últimas rondas de los torneos de Grand Slam desde el principio.

Gauff vs. Osaka fue un partido de octavos de final. Gauff, en el puesto 11, estaba programado para jugar el viernes por la noche en los cuartos de final contra la española Paula Badosa, cuarta clasificada, ganadora del BNP Paribas Open del año pasado en Indian Wells, California. Era un enfrentamiento que Gauff disfrutaba por varias razones. .

“Jugadoras duras y jugar cabezas de serie altas como esta en torneos de preparación para el US Open es lo que pido”, dijo el jueves por la noche.

Debido a que Gauff aún es muy joven, cada partido suyo es tanto un evento deportivo singular como parte de un proceso más amplio. Alcanzó su primera final individual de Grand Slam en el Abierto de Francia en junio, donde perdió ante el número 1 del mundo, Iga Swiatek de Polonia. Cayó en la tercera ronda de Wimbledon en una dura batalla contra Amanda Anisimova, otra joven estadounidense en ascenso.

Gauff dijo el jueves por la noche que había aprendido de la derrota ante Anisimova que, incluso contra una poderosa línea de base, necesitaba permanecer agresiva y no asumir el papel de contragolpeadora. Pasó las últimas tres semanas entrenando hasta ocho horas al día en Florida para prepararse para el swing de verano en pista dura en América del Norte. Ella dijo que sintió que el trabajo valió la pena contra Osaka, una de las mejores líneas de base del juego.

“Estaba ganando los rallies más que ella”, dijo sobre Osaka. “Falta mucho antes del US Open, pero este es un buen comienzo para mí”.

Al mismo tiempo, hubo varios momentos el jueves por la noche en los que Gauff dijo que recibió un recordatorio saludable de que se trata de algo más que victorias y derrotas. Gauff y Osaka hablan regularmente sobre temas sociales, incluidos los derechos humanos, la violencia armada y el derecho al aborto. Mientras entraban a la cancha, los jugadores vieron a un fanático que sostenía un cartel que mostraba fotos de ambos y las palabras “Gracias por ser tú”.

“Ese tipo de mensajes son realmente importantes para nosotros”, dijo Gauff. “Esto demuestra que la gente no solo nos apoya por nuestra carrera, sino también por lo que hacemos fuera de la cancha”.

Y si sirve de algo, Gauff y Osaka ahora están empatados con dos victorias cada uno.



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