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Cómo el Tour de France Femmes puede cambiar el ciclismo femenino


Pero, excepto por un breve período entre 1984 y 1989, las mujeres han sido excluidas de estas festividades y, por lo tanto, de un lugar en el pináculo del deporte.

“Entonces, cada vez que le digo a la gente lo que hago… siempre me preguntan: ‘Oh, como… ¿montas en el Tour de Francia?’ Y tendría que informarles que las mujeres actualmente no tienen un Tour de Francia. Pero ahora ya no tengo que hacer eso”.

El domingo, el mismo día en que terminó la carrera masculina, la edición inaugural del Tour de France Femmes comenzó junto a la Torre Eiffel en París cuando el pelotón femenino emprendió su propia odisea de ocho días por Francia.

Esta semana, se abre camino hacia el este a través de los viñedos y los caminos de grava de Champagne, sube montañas que alcanzan altitudes de más de 1000 metros y termina en la cima de La Planche des Belles Filles, una montaña boscosa con laderas superiores que se elevan hacia arriba en una pendiente aterradoramente empinada. del 24%.

‘Un renacimiento’

El camino hacia el Tour de France Femmes comenzó en septiembre de 1955 cuando el periodista deportivo francés Jean Leulliot lanzó una carrera femenina de cinco días ganada por Millie Robinson de la Isla de Man.

No se llevó a cabo una secuela hasta 1984, cuando asumió una forma diferente, esta vez con el sello oficial del Tour de Francia.

“En Francia, no pensaron que íbamos a terminar”, le dice a CNN Sport Marianne Martin, eventual ganadora del Tour de Francia Féminin de 1984, desde las orillas del río Sena en París.

“Esa era la palabra en la calle o ese era el sentimiento general. Y, por supuesto, todos sabíamos que lo haríamos”.

Seis equipos nacionales, cada uno compuesto por seis ciclistas, comenzaron la carrera y Martin completó la ruta de 1059 kilómetros (658 millas) de 18 días como la más rápida, una hazaña por la que recibió $1,000 mientras que Laurent Fignon, el ganador de la carrera masculina de ese año — ganó más de $225,000.

Marianne Martin sube al podio en París con Laurent Fignon en 1984.

El Tour de France Féminin sobrevivió hasta 1989, cuando fue descontinuado y reemplazado por una carrera no oficial que, con el tiempo, se redujo a cuatro etapas y finalmente se eliminó en 2009.

Cuatro años más tarde, las ciclistas profesionales Kathryn Bertine, Emma Pooley, Chrissie Wellington y Marianne Vos formaron un grupo de presión para presionar a los organizadores de la carrera ASO y distribuyeron una petición que reunió casi 97.000 firmas, llamando a una carrera de mujeres “junto con el evento de hombres… en las mismas distancias, en los mismos días”.

En respuesta a esta creciente presión, ASO creó La Course, que comenzó como una carrera de circuito de un día en los Campos Elíseos, se convirtió brevemente en dos etapas y luego volvió a su estado original como una carrera de un día.

Un Tour de France Femmes de ocho etapas, organizado por ASO, que emerge de esta historia fracturada es “un nuevo comienzo”, dice Martin.

“Es como un renacimiento. Es muy necesario”.

‘Mostrando la fuerza de las mujeres en el ciclismo’

La reintroducción de un Tour de Francia femenino marca un momento fundamental para la igualdad de género en el ciclismo.

“Las mujeres tradicionalmente no tenían acceso a los recursos o incluso la capacidad de hacer muchas de las cosas que los hombres podían y se les permitía hacer”, observa McGowan.

“Ha habido un gran impulso para mostrar la fuerza y ​​la capacidad de las mujeres dentro del ciclismo… rompiendo muchos de esos mitos sobre lo que las mujeres pueden y no pueden hacer”.

La falta de financiación, cobertura televisiva en directo y premios en metálico obstaculizaron el crecimiento del ciclismo femenino durante muchos años.

“Me autofinanciaba”, recuerda Martin. “Para estar en el equipo de EE. UU. en Estados Unidos, tenías que hacer ciertas carreras en todo el país. Y decidí que tengo mi cuerpo ahora, obtendré mi dinero más tarde”.

“Simplemente agarré mi tarjeta de crédito. Y, sinceramente, estaba muy endeudado cuando dejé las carreras porque no había el apoyo que hay ahora”.

El costo financiero de convertirse en ciclista está comenzando a aliviarse para las mujeres debido a los esfuerzos de organizaciones como The Cyclists Alliance, la federación comercial para mujeres ciclistas, y ciclistas como McGowan.

Ayesha McGowan corre para el equipo Liv Racing Xstra del World Tour femenino.
McGowan, la primera ciclista profesional afroamericana, ha establecido Proyecto de Abundancia para facilitar la participación de más mujeres de minorías étnicas en el ciclismo.

“Para mí, individualmente, mi viaje nunca fue simplemente ser la única persona allí. Quiero ser la primera, pero no la única”, dice.

El Programa de Micro Subvenciones 2022 de Thee Abundance Project proporciona a sus beneficiarios tarifas de inscripción, alojamiento, transporte, un estipendio para alimentos y otros recursos, lo que les permite participar en cuatro importantes carreras en carretera estadounidenses.

“Siento que es muy importante que la gente cree esas estructuras. Y si estás en posición de tratar de crear espacio y oportunidades para que las mujeres participen en las carreras, o incluso para progresar dentro de las carreras, creo que es una necesidad”. dice McGowan.

Mientras tanto, recopilando información y organizando el poder colectivo del pelotón profesional, The Cyclists Alliance ha mejorado las condiciones laborales de estos ciclistas.

En 2020, el 33 % del pelotón femenino tuvo un segundo trabajo, mientras que el 43 % reembolsó a su propio equipo por servicios como asistencia mecánica, pruebas médicas o gastos de viaje a las carreras, según un estudio. encuesta de ciclistas distribuyó.
El organismo rector del ciclismo, la UCI, bajo mandato un año después, los equipos del Women’s WorldTour (WWT), el nivel más alto del deporte, deben aumentar su salario mínimo de $ 15,251 en 2020 a $ 27,961 en 2022, aumentando a $ 32,638 en 2023.
El pelotón femenino compitiendo en el Tour de France Femmes.

Aún queda mucho por hacer, sin embargo, para alcanzar la igualdad.

Aunque el Tour de France Femmes es la carrera más rica del calendario femenino con un premio total de 250.000 €, es una mera fracción del premio acumulado de 2,2 millones de € de los hombres, mientras que la inseguridad financiera se profundiza fuera de las carreras más importantes y los equipos WWT.

Diez de los 24 equipos que participan en el Tour de este año son equipos continentales, el nivel por debajo de los equipos WWT, y, como tales, no están sujetos al mandato de salario mínimo de la UCI.

Usando datos de su encuesta de 2022, The Cyclists Alliance le dijo a CNN Sport que solo entre el 10 y el 15 % de los ciclistas continentales recibieron el equivalente a un salario mínimo de WWT, mientras que alrededor del 60 % de los ciclistas profesionales que no pertenecen a WWT no reciben ningún pago.

CNN se ha comunicado con la UCI para hacer comentarios.

‘Un momento absolutamente hermoso’

El perfil otorgado al ciclismo femenino por la existencia misma de un Tour de France Femmes puede acelerar estos esfuerzos para mejorar la igualdad de género.

“No teníamos el apoyo financiero que tenemos ahora”, dice Martin sobre su tiempo en el ciclismo.

“Así que trae patrocinadores dedicados y entusiastas… que lo respaldarán y apoyarán financiera y técnicamente el evento, que continúe, mantenga a los medios involucrados y que la gente sepa sobre esto”. [then] todos ganan”.

El patrocinador principal de la carrera, Zwift, una plataforma de entrenamiento de ciclismo virtual, ya firmó un contrato de cuatro años, mientras que otro patrocinador, la aplicación de seguimiento de ejercicios Strava, lanzó una campaña llamada Strive for More que se compromete a apoyar la equidad en el deporte profesional.

Marianne Vos ganó la etapa 2 de la carrera de este año y se llevó el famoso maillot amarillo que usó el líder de la carrera en el proceso.
Un equipo, Le Col Wahoo, y sus patrocinadores se han asociado con uno de los proveedores de televisión GCN+ para regalar 10.000 suscripciones para que los fanáticos puedan ver la carrera de forma gratuita, elevando el perfil del deporte.

“El hecho de que [the Tour] es una entidad tan reconocible que va a hacer maravillas porque la gente de lugares que ni siquiera conocen las carreras de bicicletas ha oído hablar de esta carrera”, dice McGowan.

Entonces, cuando las mujeres se embarcan en el Tour de France Femmes, también es algo que trasciende el ciclismo; cada ataque, cada escapada, cada etapa ganada tiene una importancia magnificada porque no es una carrera de bicicletas cualquiera, es el Tour de Francia.

“Va a ser un momento absolutamente hermoso”, dice McGowan sobre el evento. “El pelotón femenino es un grupo maravilloso.

“Me ha encantado ser parte de esto, solo el respeto que todos tenemos el uno por el otro, sabiendo cuánto significa esto y cuánto va a impactar en el futuro del deporte femenino”.



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