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Cómo el yate pionero Maiden superó ‘el verdadero último bastión del dominio masculino’ y empoderó a las mujeres en todo el mundo | CNN




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Más de tres décadas desde su viaje pionero alrededor del mundo, el Yate de regatas Maiden está navegando nuevamente en alta mar, y cambiando la vida de las mujeres jóvenes en el proceso.

Patroneado por marinero británico Tracy EdwardsMaiden se convirtió en la primera tripulación exclusivamente femenina en dar la vuelta al mundo en 1990, un momento histórico para un deporte que tardó en dar la bienvenida a las mujeres.

“Es difícil recordar que la gente era bastante agresiva al no querer que compitiéramos alrededor del mundo”, dice Edwards. Don Riddell de CNN Sport. “Era el verdadero último bastión del dominio masculino en un deporte”.

La tripulación terminó ganando dos de las seis etapas de la Whitbread Round the World Race, ahora conocida como Volvo Ocean Race, y quedó en segundo lugar en su clase, desafiando las actitudes sexistas que dominaban la navegación en ese momento.

“Uno de los titulares, que tiene que ser mi favorito, fue: ‘Maiden es solo una lata llena de tartas'”, dice Edwards, y agrega que el mismo periodista más tarde se refirió al grupo como “una lata llena de tartas inteligentes y rápidas”. .”

Avance rápido hace 33 años y Maiden continúa representando “el empoderamiento de las mujeres, la fuerza de las mujeres y de lo que las mujeres son capaces”, según Edwards.

Después de haber sido restaurado a su antigua gloria, el yate ha estado de gira por todo el mundo desde 2018, y recientemente completó un viaje desde Dakar, Senegal, hasta Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

El objetivo de la gira es recaudar fondos y concienciar sobre la educación de las niñas, tratando, particularmente en el mundo en desarrollo, de mantenerlas en educación hasta los 18 años.

Lograr que Maiden volviera a estar en condiciones de navegar no fue tarea fácil. En 2014, le dijeron a Edwards que el barco se había deteriorado y se estaba pudriendo en las Seychelles.

Eso llevó a la tripulación original de la Whitbread Round the World Race de 1989-90 a iniciar una recaudación de fondos. Junto con el apoyo de la princesa Haya Bint al-Hussein, hija del difunto rey Hussein de Jordania, pudieron traer a Maiden de regreso al Reino Unido y comenzar un proyecto de restauración.

“The Maiden Factor”, el nombre que recibe la organización sin fines de lucro, forma parte del legado de la tripulación original.

Entre 2021 y 2024, Maiden pretende navegar 90.000 millas náuticas, visitando 60 destinos en más de 40 países diferentes.

La princesa Haya bint al-Hussein de Jordania (centro) se encuentra con Edwards (centro izquierda) en el recientemente renovado Maiden en Londres el 5 de septiembre de 2018.

“Veo que la gente sueña más y comprende que somos ilimitados como seres humanos”, dice Lungi Mchunu, miembro del equipo actual de Maiden.

“Solo quiero que puedan soñar y saber que pueden intentar hacer cualquier cosa. Si no funciona para ti, está bien; sigues moviéndote, encuentras algo que es más adecuado para ti”.

Nativa de Sudáfrica, Mchunu solía trabajar como banquera y estaba aterrorizada por el mar antes de descubrir la navegación en 2017. Desde entonces, no solo ha conquistado su miedo, sino que también se ha convertido en la primera mujer africana en navegar al Ártico.

“Por alguna extraña razón, me siento como en casa incluso cuando las olas miden cinco u ocho metros”, dice Mchunu.

“Me siento más cómoda en el mar… Incluso cuando me rescataron en el Ártico, no me asustó. Simplemente estaba bien, supongo… Estoy conociendo un lado de mí mismo que nunca supe que existía”.

El último sueño de Mchunu es navegar en solitario alrededor del mundo, y Maiden, como lo ha hecho con tantas otras mujeres antes, la está capacitando para lograr ese objetivo.



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