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‘Creo que el movimiento es vida’, dice Didier Drogba, ganador del premio inaugural ‘Off the Pitch’ de CNN en los Dubai Globe Soccer Awards | CNN




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Hay un dicho bíblico que dice que nadie es profeta en su propia tierra; pero Didier Drogba probablemente no haya leído ese versículo.

Recibido por hordas de admiradores dondequiera que vaya en su Costa de Marfil natal, Drogba no es ajeno a las noches de gloria. Éxito en la final de la Champions League en Múnich en 2012, las celebraciones del título de la Premier League y jugar para su país en el escenario más grande de todos, la Copa del Mundo; el hombre de 44 años lo hizo todo en el hermoso juego.

Pero en su retiro, el exdelantero del Chelsea se ha centrado en retribuir a la comunidad que lo rodea y al continente africano.

Fundada en 2007, la Fundación Didier Drogba tenía como objetivo mejorar el acceso a la atención médica y la educación, ayudar a erradicar la pobreza, empoderar a las mujeres y luchar contra el hambre.

En los años intermedios, llevó electricidad a las escuelas, construyó centros de salud y donó a orfanatos en toda Costa de Marfil.

Para reconocer los logros de la fundación, Drogba recibió el premio inaugural “Fuera de la cancha” de CNN, en asociación con los Dubai Globe Soccer Awards. Ahora en su 13ª edición, la ceremonia de este año el 17 de noviembre llega solo tres días antes del comienzo de la Copa Mundial de Qatar 2022.

“Significa mucho para mí y para las personas que trabajan en la fundación”, dijo Drogba a Becky Anderson de CNN. “Cada vez que recibimos apoyo, son las personas, los niños y las mujeres las que más se benefician. Estoy muy orgulloso de ello.

“Jugar con la selección nacional y recibir todo el amor y el apoyo de marfileños y africanos”, agregó Drogba, cuando se le preguntó qué lo inspiró a crear la fundación.

“Creo que si logré tener una carrera tan buena, también es por su apoyo”.

El premio CNN es un reconocimiento al impacto de Drogba en la sociedad y la cultura en general, así como a su trabajo caritativo.

Los otros nominados eran fundaciones benéficas establecidas por clubes, el Real Madrid y el AC Milan. CNN elogió a ambos por ayudar a que el deporte sea más inclusivo a través de proyectos globales que educan a los jóvenes sobre el juego y cómo puede beneficiarlos.

Drogba también recibe elogios por su trabajo como Embajador de Buena Voluntad de la Organización Mundial de la Salud, una función en la que ayuda a las comunidades a mejorar su salud física y su bienestar general.

En particular, fue un defensor de las buenas prácticas de salud durante la pandemia de covid-19 y Tedros Ghebreyesus, director de la OMS, elogió a Drogba como un “campeón probado tanto dentro como fuera de la cancha”.

Drogba habla con los medios durante una distribución de alimentos y material de protección en Abiyán en 2020.

“Creo que el movimiento es vida. Entonces, cuanto más te mueves, más activo estás, más saludable estás”, dijo Drogba a CNN.

“Lo hemos visto durante esta pandemia en la que el covid ha matado a mucha gente y la pandemia ha sido muy, muy difícil para las personas que no son realmente activas o para las personas que ya tenían algunos problemas”.

Drogba recibió su premio virtualmente por CNN antes de la ceremonia en Dubái, donde los nominados a mejor jugador masculino incluyen al reciente ganador del Balón de Oro. Karim Benzema y el compañero del francés en el Real Madrid, Thibaut Courtois.

En categoría femenina, estrella del FC Barcelona Alexia Putellas y la defensora inglesa Lucy Bronze están en disputa.

Drogba no es ajeno a inspirar a sus compatriotas, habiendo jugó un papel notable en alentar un alto el fuego durante la primera Guerra Civil de Costa de Marfil.

El equipo nacional acababa de hacer historia, asegurando el lugar del país en la Copa del Mundo de 2006, su primera aparición en el torneo mundial con una victoria por 3-1 sobre Sudán.

Después del partido, el capitán, Cyril Domoraud, invitó a los medios de comunicación a pasar al vestuario y entregó el micrófono a Drogba, entonces el delantero estrella del equipo.

“Hombres y mujeres de Costa de Marfil”, dijo por la lente, su rostro severo y sincero. “Desde el norte, el sur, el centro y el oeste, demostramos hoy que todos los marfileños pueden convivir y jugar juntos con un objetivo común: clasificarse para la Copa del Mundo”.

La sangrienta guerra civil mataría a unas 4.000 personas y desplazaría a más de un millón. El discurso de Drogba y la clasificación del equipo para la Copa del Mundo ayudaron a convencer al gobierno y a las Nuevas Fuerzas opositoras de mantener un alto el fuego y reiniciar las conversaciones de paz.

A principios de 2007, las dos partes en conflicto firmaron un acuerdo de paz oficial, lo que provocó que el entonces presidente Laurent Gbagbo declarara que la guerra había terminado.

Drogba se ve a bordo de un vehículo militar en el aeropuerto Felix Houphouet Boigny en octubre de 2005 después de clasificarse para la Copa del Mundo.

“Funcionó bien porque este mensaje salió en las noticias de la televisión durante el almuerzo y la noche todos los días durante seis meses. Y logramos conseguir [a] alto el fuego. Entonces ese es el impacto que puede lograr un mensaje como este de un futbolista [that]”, dijo Drogba a CNN.

A pesar de su influencia en los marfileños y de un reciente intento fallido de convertirse en presidente de la asociación de fútbol de su país, Drogba enfatizó que no tiene ambiciones políticas.

“Esto no tiene nada que ver con política. Quiero un continente saludable”, dijo. “Quiero un lugar donde los africanos puedan ir al extranjero, jugar y volver a sus países y disfrutar y tener una buena vida. Eso es todo lo que quiero.”



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