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Cuando la naturaleza llama, los relevistas de los Phillies tienen un lugar a donde ir


HATBORO, Pa. — Es la parte alta de la novena entrada en el Citizens Bank Park, y los relevistas de los Filis de Filadelfia están de nuevo. Ya han desperdiciado una ventaja, con Jeurys Familia y Seranthony Domínguez permitiendo jonrones en el séptimo. Ahora, después de un regreso, el juego se ha desmoronado con el cerrador Corey Knebel en el montículo.

Los Miami Marlins lo ganan, 11-9, y desde el sofá de su sala en los suburbios de aquí, Matt Edwards suspira.

“Celebrar a algunos de estos muchachos es realmente difícil”, dijo.

De hecho lo es: los Phillies son el único equipo de la Liga Nacional sin una aparición en los playoffs en los últimos 10 años, y su bullpen es una aventura anual. La nostalgia puede ser un escape tentador (la cerveza también ayuda), y nadie celebra el pasado como Edwards, un vendedor de telecomunicaciones de 45 años con esposa, Cheryl, dos hijos pequeños, un gran danés y un santuario en la planta baja. baño a los lanzadores de relevo retirados de los Filis.

“Somos muy conscientes de que no éramos uno de los cinco abridores ni ninguno de los muchachos en el campo”, dijo Chad Durbin, quien pasó cuatro temporadas como relevista de los Filis. “Pero, ya sabes, tuvimos nuestros momentos. Entonces, cuando somos recordados, lo abrazamos”.

Durbin registró 225 juegos para los Filis, incluida la postemporada, con un promedio de carreras limpias de 4.07. Lanzó para otros cinco equipos, pero que él sepa, ninguno de sus fanáticos tiene su foto en el baño. Como puede suponer, Durbin tampoco tiene presencia en el Salón de la Fama en Cooperstown, Nueva York.

“Absolutamente no”, dijo. “Pero lo hago en la Sala de Alivio”.

The Relief Room es como Edwards llama su baño, porque ahí es donde uno va a hacer sus necesidades. Esa es la broma.

Edwards jugó en la tercera base en las Pequeñas Ligas y en el jardín izquierdo en el softbol masculino. Sus hijos no son cántaros. Su jugador activo favorito es un primera base, Rhys Hoskins de los Phillies. Pero al igual que un comediante que encuentra material sin fin al mantenerse comprometido con la parte, Edwards ha creado una marca en torno a jugadores que no reciben respeto, ningún respeto en absoluto.

“Recuerdo abrir paquetes de cartas, y veías un bigote y pensabas, ‘Oh, ese es Mike Schmidt’, y no, es Dan Schatzeder”, dijo en la oficina de su casa, que está repleta de artefactos que no encajan del todo. en el museo de 3 pies por 8 pies a la vuelta de la esquina.

“Pero esa fue la alegría de revisar las tarjetas, tratando de encontrar a ese tipo. Bueno, ahora no quiero a los Mike Schmidt ni a los Bryce Harper. Quiero defender a tipos como Schatzeder, Andy Carter y Amalio Carreño, porque nadie lo hace. Celebrar al pequeño que nadie recuerda es más memorable que hablar de las estrellas, porque todo el mundo las conoce.

“Nadie sabe sobre Tyson Brummett. Es uno de los chicos de la taza de café. Es por eso que esto se convirtió en una taza de café: disfruta de una taza de café con Erskine Thomason”.

Edwards busca una taza hecha a medida con el rostro en blanco y negro de Thomason, quien lanzó la novena entrada de una derrota el 18 de septiembre de 1974, en su única aparición en las Grandes Ligas. El sitio web estadístico definitivo, Referencia de béisbol, usa una foto en blanco con un signo de interrogación al lado del nombre de Thomason. Eso sería una blasfemia para Edwards.

Sabe que Thomason fue el tema de un documental de NFL Films y que los cineastas, que lo siguieron durante toda la temporada, de alguna manera se perdieron su único juego y tuvieron que volver a grabar las imágenes. También sabe que Brummett lanzó un juego en 2012 y luego murió en un accidente aéreo. Sabe que Carter fue expulsado de su primer partido de Grandes Ligas y Carreño del último.

Y, por supuesto, sabe que Schatzeder pasó muchos años como instructor de educación física en una escuela secundaria en Illinois.

“Si miras a ese tipo, puedes imaginártelo totalmente en un chándal con un silbato alrededor del cuello”, dijo Edwards. “Eso es genial. ¿Quién va a cantar su canción desde lo alto de una montaña? Si no soy yo, ¿entonces quién?

Para Edwards, hay sinceridad en la sátira. Recuerda cuando los Mets reclutaron a un compañero de clase de la escuela secundaria, lo emocionante que fue que un equipo de Grandes Ligas quisiera a alguien que él conocía. Menos de 23.000 personas han jugado alguna vez un partido en las mayores; podría ponerlos todos en el antiguo Estadio de los Veteranos, con más de 40,000 asientos de sobra.

Todos tienen historias, si por casualidad lanzaron en relevo para los Filis, Edwards considera que es su misión contarlas. Edwards, que se especializó en inglés en la Universidad de New Hampshire, lee mucho sobre sus temas, recopila datos divertidos sobre cada uno y los organiza por fecha en su computadora. Envía varios tuits al día a un modesto grupo de seguidores con algunos nombres famosos, famosos para Edwards, al menos.

“Él ama a Tom Hume”, dijo Scott Eyre, un especialista zurdo de finales de la década de 2000, refiriéndose a un diestro con anteojos de la década de 1980. “Probablemente se desmayaría si Tom Hume fuera a la sala de socorro”.

Eyre lo hizo, a principios de 2020, después de una aparición de autógrafos cerca. (Edwards usó su camiseta de Hume para la ocasión). Eyre, que solo conocía a Edwards por Twitter, se convirtió en el primer relevista en hacer sus necesidades en el Relief Room. Eso era natural, ya que estuvo con Edwards durante horas, mucho después de la 1 am, bebiendo cervezas, abriendo viejos paquetes de cartas y contando historias de Chuck McElroy, Dan Plesac y otros homenajeados que conocía.

Una peregrinación para ver el baño de un aficionado de los Phillies, es seguro decirlo, no es nada que Eyre haya esperado hacer. Nativo de California que ahora vive en Carolina del Norte, Eyre alguna vez tuvo una cláusula de no intercambio con Filadelfia. Cuando los Cachorros lo enviaron allí en 2008, le preguntó a Jon Lieber, un compañero de equipo que había jugado para los Filis, qué esperar.

“Él dice, ‘Amigo, te encantará allí, y ellos te amarán a ti’”, dijo Eyre. “Dije, ‘¿Qué quieres decir?’ Él dijo: ‘Eres un tipo de pie y eres quien eres’. Y eso fue exactamente correcto. Si sales y haces tu trabajo y aceptas los errores que cometes, todavía te amarán. Solo quieren gritarte un rato, y eso está bien”.

Eyre llegó a comprender la esencia de los fanáticos de Filadelfia: siempre esperan ganar, sin importar las circunstancias, y también quieren ser escuchados. El fracaso entonces se siente como una afrenta personal y les da a los fanáticos licencia para abuchear. Pero abrazan a los jugadores que no ponen excusas y realmente muestran que les importa.

Tomemos como ejemplo a Mitch Williams, el único hombre vivo que permitió un jonrón para perder la Serie Mundial, ante Joe Carter de Toronto en 1993. Williams, conocido como Wild Thing, es un héroe popular para los fanáticos de los Filis y debidamente honrado en el Relief. Habitación.

“En un nivel fácil, es el mullet y la banda para la cabeza y cosas así, pero él lo rompió cada vez”, dijo Edwards. “Su valentía, su machismo, la forma en que se pavoneaba. Se notaba que no quería caminar a nadie, solo quería lanzar strikes y sacar a todos. Pero él era responsable, y eso es enorme”.

Williams es uno de los pocos relevistas conocidos en la galería de Edwards. La mayoría tuvo un impacto menor, como Kyle Abbott, Josh Lindblom y Wally Ritchie, quienes siguen a Edwards en Twitter. Se encuentran entre las 300 o más caras que se alinean en las paredes del baño, la mayoría en tarjetas de béisbol, pero docenas en fotos más grandes, como la de Renie Martin sobre el espejo.

“Hay algo nuevo ahí”, le dijo la madre de Edwards, Joann, cuando lo notó. “Me está mirando directamente, y no me gusta su cara”.

Martin lanzó brevemente para los Filis, pero a Edwards le encanta que apareció para Kansas City en el partido decisivo de la Serie Mundial de 1980, cuando Tug McGraw cerró el primer campeonato de los Filis. Después de la segunda, en 2008, el padre de Edwards, Jim, colgó dos fotos encima del inodoro: una de McGraw y la otra de Brad Lidge, ambas celebrando en octubre.

Edwards le compró la casa a su padre unos años más tarde, conservó las fotos de McGraw y Lidge y agregó todo lo demás: la barra de jabón que representa a Sparky Lyle, la lata de refresco conmemorativa de Ron Reed, el dispensador de Kleenex de cuatro lados con Porfi Altamirano, Warren Brusstar , Tom Hilgendorf y Barry Jones.

La manija del gabinete es el cañón de un bate roto de Don Carman; un jardinero retirado de los Filis se lo envió a Edwards. Greg Harris, un relevista ambidiestro, inscribió su foto: “Usando ambas manos en la Sala de Relevos”. El artista Dick Perez, una vez el artista oficial del Salón de la Fama, donó un retrato original de Hilgendorf, un héroe de Edwards por haber salvado una vez a un niño que se ahogaba en una piscina.

“Y luego todo eso de la ‘noche de cerveza de 10 centavos’ en Cleveland”, dijo Edwards. “Tiene el cerebro con una silla, sangre a borbotones, ¡y en el próximo juego, se enfrenta a seis bateadores y saca seis outs!”.

Si necesita algo de tiempo en Relief Room, hay una canasta con números de revistas antiguas como “Phillies Today”, con Steve Bedrosian y Jeff Parrett en uniforme de bombero en el frente. Hay una colección de tiras cómicas de McGraw de la década de 1970 y un libro animado Guess-The-Bigote. (La falta de reconocimiento de Altamirano resulta en la pérdida automática de una calificación de letra completa).

Hay planes tentativos para la expansión de Relief Room, dijo Edwards, si él y Cheryl pueden sacar la lavadora-secadora del vestíbulo adyacente. Por ahora, sin embargo, Edwards necesita un lugar para su nuevo tesoro: los botines desgastados por el juego de Toby Borland, un esbelto compañero de armas de la década de 1990. Sus amigos, Brain y Mike Carroll, los compraron por $30 en eBay.

Los listones podrían encajar fácilmente en la pared sobre el inodoro, que es en su mayoría un espacio en blanco. Pero esa sección es sagrada, dijo Edwards, reservada estrictamente para los relevistas de los equipos campeones. Los Filis han mejorado últimamente pero todavía se están recuperando de un comienzo lento. Es posible que necesiten invocar el espíritu de McGraw para hacer de este su año.

“Cheryl dice: ‘Hay tanto espacio ahí, haz algo más con él’”, dijo Edwards. “Estoy esperando. Ese es el punto. Ese es el optimismo que hay en mí: voy a llenar este muro”.





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