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De Nigeria a Aberdeenshire a la selección de segunda ronda del draft de la NFL


La emotiva exclamación de felicidad de Ojabo al ser seleccionado tuvo un poco más de fuerza debido a las pruebas y tribulaciones que tuvo que enfrentar en el camino, sobre todo el desgarro de su tendón de Aquiles apenas unas semanas antes del draft.

Aunque algunos sugirieron que la lesión podría haber afectado su stock de draft (algunos expertos predijeron que sería una selección de primera ronda), al caer a la segunda ronda, los Ravens podrían haber logrado un golpe magistral, dadas las maravillas de la modernidad. programas de ciencia y recuperación.

Y para un jugador que busca encontrar su camino en la liga, Ojabo no podría haber encajado mejor. Su compañero de equipo en la escuela secundaria, Odafe Oweh, fue seleccionado en la primera ronda del draft del año pasado por los Ravens, y el nuevo coordinador defensivo del equipo, Mike Macdonald, fue el coordinador defensivo de Ojabo en Michigan.

Como dijo Ojabo CNN Deportees un “niño del destino”.

“Todo lo que me pasa en esta vida, no soy yo”, dijo el joven de 22 años. “Solo estoy viviendo mi guión.

“Entonces, desde donde se suponía que debía ir, ese no es mi destino. Se supone que debo ir aquí, evidentemente. ¿Cuáles son las posibilidades de que el entrenador Mike (Macdonald), todos ellos vengan en un año, nos volvamos locos en Michigan? , gano el Big Ten y luego, al año siguiente, voy a la liga y lo sigo.

“No es por accidente. Así que no tengo preocupaciones en esta vida, hombre. Simplemente lo vivo día a día”.

Tanto ya logrado por un joven que solo comenzó a practicar el deporte hace cinco años.

Destino

Nacido en la Nigeria loca por el fútbol, ​​Ojabo, entonces de siete años, y su familia se mudaron a Escocia debido al trabajo de su padre como ingeniero.

Y fue en Gran Bretaña donde Ojabo floreció y descubrió su amor por los deportes. Junto con su hermano, se hizo experto tanto en fútbol como en baloncesto.

Aunque su hermano era el “principal deportista de la familia” a una edad temprana, Obajo es el que se toma el atletismo lo suficientemente en serio como para hacer una carrera profesional a partir de él.

“Ahora, (mi hermano) es más inteligente y yo me hice cargo”, explicó.

Cuando cumplió 15 años, Ojabo decidió que para aumentar sus posibilidades de convertirse en un jugador de élite de fútbol o baloncesto, se mudaría a los EE. UU. para inscribirse en escuelas secundarias y universidades con programas que podrían mejorar su desarrollo.

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Pero a pesar de sus mejores planes, su destino pronto cambió por completo.

Mientras corría en la pista de su escuela secundaria, Blair Academy en Nueva Jersey, Ojabo tenía un asiento de primera fila para ver a su ahora compañero de equipo con los Ravens, Oweh, “explotar” mientras jugaba fútbol americano.

Oweh, que estaba un año por encima de Ojabo, se comprometió con Penn State a jugar fútbol americano universitario antes de ser reclutado por los Ravens en la primera ronda del draft de la NFL de 2021 con la selección número 31 en general.

Y así, en 2017, a la edad de 17 años, mucho más tarde de lo que la mayoría lo haría, Ojabo probó suerte en el fútbol americano.

El resto, dicen, es historia.

Ojabo celebra después de vencer a los Iowa Hawkeyes en el Big Ten Championship.

Ajuste y florecimiento

Aprender un nuevo deporte, en particular uno con tantas diferencias con los que había crecido, fue difícil.

“Quiero decir, lo más difícil primero es el contacto”, dijo. “Casi todos los deportes son diferentes al fútbol, ​​de ahí el casco. Es un cara a cara. Esa fue definitivamente la mayor transición para mí”.

A pesar de tener que aprender un “deporte completamente nuevo” con nuevas reglas y un “nuevo estilo de juego”, Ojabo lo tomó como pato en el agua.

Después de su primer año de fútbol americano en la escuela secundaria, Ojabo recibió 35 ofertas de becas de universidades, incluidos algunos de los programas más prestigiosos del país. Entonces se trataba de visitar las escuelas y seleccionar cuál se adaptaría mejor a sus necesidades, tanto académicas como atléticas.

Con el consejo de su familia, Ojabo eligió la Universidad de Michigan. “Todos sabemos que Michigan es la mejor escuela del país”, dijo. “Y luego, por supuesto, el lado del fútbol, ​​jugar para el entrenador (Jim) Harbaugh y el estadio más grande del país, realmente no puedes dejarlo pasar”.

Ojabo y el entrenador en jefe de Michigan, Jim Harbaugh, se abrazan después de un partido contra los Iowa Hawkeyes.

Aunque se puso la camiseta roja en su primer año, el acto de retrasar la participación para prolongar la elegibilidad para competir a nivel universitario, y fue reserva en 2020, cuando tuvo la oportunidad de ser titular, la aprovechó con ambas manos.

En una temporada destacada de 2021, jugando al otro lado de la línea defensiva con la selección general número 2 en el draft de 2022, Aidan Hutchinson, Ojabo mostró su atletismo y habilidades explosivas, totalizando 11 capturas y cinco balones sueltos forzados mientras se colocaba. el mapa como uno de los principales prospectos defensivos del país.

Al final de la temporada, decidió declararse para el draft para dar el salto definitivo a la NFL.

Ojabo recordó el proceso del draft, de ser evaluado por los equipos y tener expertos en el draft discutiendo sus fortalezas y debilidades, como “definitivamente emocionante” y “también una lección de humildad”.

“Sabes que eres parte de ese pequeño percentil de personas que son elegidas y reconocidas para pasar al siguiente nivel. Así que es una bendición todo el tiempo”, dijo.

Pero justo cuando las cosas estaban tomando su lugar, ocurrió el desastre.

Ojabo apura al mariscal de campo contra Penn State Nittany Lions.

Adversidad

Para Ojabo, el sábado 19 de marzo iba tan bien como podía imaginar.

El linebacker, junto con sus compañeros de equipo de los Michigan Wolverines, estaban mostrando sus habilidades atléticas y con el balón a los cazatalentos y entrenadores de la NFL reunidos en el día profesional de la escuela.

Pero, a la mitad de su entrenamiento, mientras conducía con la pelota recién atrapada, Ojabo se derrumbó en el suelo, agarrándose el tobillo izquierdo.

Más tarde se confirmó que se había desgarrado el tendón de Aquiles. Ojabo recordó estar “conmocionado” por la primera lesión de su carrera.

Ojabo corre la carrera de 40 yardas durante el NFL Combine 2022 en el Lucas Oil Stadium.

Solo unos días después, Ojabo se sometió a una cirugía para reparar el daño, pero su futuro ahora era turbio.

Inicialmente, se había predicho que sería seleccionado en la primera ronda. Pero después de esta lesión, era más difícil de predecir.

Fue un primer día agonizante del draft ya que Ojabo se vio obligado a esperar. Su teléfono no sonó. Recordó estar sentado y esperando, “lleno de ansiedad”.

Pero, el viernes 29 de abril, su teléfono finalmente sonó. En el otro extremo estaba el gerente general de los Ravens, Eric DeCosta, informando a Ojabo que con la selección número 45 del draft, Baltimore lo seleccionaría.

“No hay sentimiento en este mundo que realmente se compare: ese es tu destino que acaba de decidirse frente a todo el mundo. Solo sentir que el teléfono vibra, ves todo el tiempo en YouTube todos esos momentos destacados, pero realmente experimentarlo yo mismo fue diferente . Fue una bendición”.

Reunido con su compañero de equipo de la escuela secundaria, jugando para su antiguo coordinador defensivo universitario y el hermano mayor, John Harbaugh, de su entrenador universitario, Baltimore es como un segundo hogar para Ojabo.

Ojabo señala el logo de los Ravens luego de ser reclutado.

A pesar de su lesión en el tendón de Aquiles, Ojabo espera tener un impacto en su año de novato, ya que apunta a regresar en algún momento durante la próxima temporada. Cita al corredor de Los Angeles Rams, Cam Akers, que la temporada pasada regresó de una lesión similar seis meses después de sufrirla.

Pero, reflexionando sobre su carrera hasta el momento, a pesar de ser un novato de segunda ronda en la NFL, Ojabo dijo que apenas estaba comenzando.

“Me veo como uno de uno, solo por la forma en que juego. Al final del día, solo he estado jugando durante cinco años. Así que estoy aprendiendo en el camino y tratando de resolverlo”.



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