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El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Deshaun Watson, suspendido por seis juegos por acusaciones de conducta sexual inapropiada


“Aunque este es el castigo más significativo jamás impuesto a un jugador de la NFL por alegaciones de conducta sexual no violenta, el patrón de conducta del señor Watson es más atroz que cualquiera de los revisados ​​antes por la NFL”, escribió la ex jueza federal Sue L. Robinson en el fallo de 16 páginas.

La suspensión de seis juegos está muy por debajo de la solicitud de la NFL de que Watson sea suspendido por al menos toda la temporada de 17 juegos y la postemporada. En su fallo, Robinson criticó a la NFL por pedir una suspensión de temporada completa sin precedentes que sería mucho más prolongada que la de otros jugadores acusados ​​de conducta sexual no violenta.

“Si bien puede ser completamente apropiado disciplinar más severamente a los jugadores por conducta sexual no violenta, no creo que sea apropiado hacerlo sin notar el cambio extraordinario que esta posición presagia para la NFL y sus jugadores”, escribió.

Tanto la NFL como la NFLPA ahora pueden apelar al comisionado de la NFL, Roger Goodell, por escrito dentro de los tres días hábiles, de acuerdo con su acuerdo de negociación colectiva. Goodell o su designado “emitirán una decisión por escrito que constituirá una disposición plena, final y completa de la disputa y será vinculante para el jugador”, según el acuerdo.

En un comunicado, la NFL elogió la “diligencia y profesionalismo” de Robinson en el proceso y dijo que está revisando sus próximos pasos.

El domingo por la noche, la NFLPA y Watson emitieron un comunicado conjunto diciendo que no apelarán independientemente de la decisión y pidieron a la NFL que hiciera lo mismo.

El fallo se produce después de una serie de mujeres que trabajaban como masajistas interpusieron demandas contra Watson alegando agresión sexual o mala conducta durante las sesiones de masaje. Un total de 24 mujeres demandaron al mariscal de campo, y desde entonces todos los casos, excepto uno, se han resuelto, según el abogado de los demandantes, Tony Buzbee.
Watson, tres veces jugador de Pro Bowl, no jugó la temporada pasada mientras era miembro de los Houston Texans debido a una demanda de canje, así como a las investigaciones sobre estas acusaciones. Ha negado repetidamente las acusaciones en su contra y ha dicho que ha sin arrepentimientos sobre cualquiera de sus acciones.

En marzo, un gran jurado en el condado de Harris, Texas, se negó a acusar a Watson de acusaciones de acoso y conducta sexual inapropiada después de determinar que no había pruebas suficientes para acusarlo de un delito. Los incidentes fueron descritos como “derivados de sesiones de terapia de masaje”, según un comunicado en el sitio web de la NFL.

Días después, los Browns cambiaron tres selecciones de primera ronda por Watson y luego lo firmó con un contrato de $ 230 millones por 5 años y totalmente garantizadoel dinero más garantizado en la historia de la NFL.
A Watson no se le pagará durante su suspensión, pero los Browns estructuraron su nuevo contrato para que su salario base es $690,000 su primer año y luego $46 millones para cada uno de los próximos cuatro años.

El abogado de Watson, Rusty Hardin, le dijo a CNN que no hará comentarios hasta que la NFL decida si apelará.

Los propietarios de los Browns, Dee y Jimmy Haslam, emitieron un comunicado el lunes diciendo que Watson y sus representantes han seguido el proceso establecido por la liga y la asociación de jugadores.

“Respetamos la decisión del juez Robinson y, al mismo tiempo, empatizamos y entendemos que ha habido muchas personas desencadenadas a lo largo de este proceso”, dijeron los Haslam. “Sabemos que Deshaun está arrepentido de que esta situación haya causado mucho dolor a muchos y continuará el trabajo necesario para mostrar quién es dentro y fuera del campo, y continuaremos apoyándolo”.

El entrenador en jefe de los Browns, Kevin Stefanski, dijo que respeta la opinión del juez, pero que no ha leído el fallo completo. Dio su apoyo a Watson, quien el entrenador dijo que hablará con los medios más tarde.

“Me quedaré con lo que hemos dicho todo el tiempo sobre Deshaun como persona. Mencionaría, Deshaun lo ha dicho, que está trabajando para ser la mejor versión de sí mismo. Está comprometido con eso”. dijo Stefanski. “Lo dijo públicamente, lo dijo en privado y yo lo creo”.

CNN se ha comunicado con el sindicato de jugadores para hacer comentarios.

Juez critica a la NFL por reaccionar ante la protesta pública

El fallo de Robinson se produce después de que celebró audiencias en el caso durante tres días a fines de junio y revisó el informe de investigación de 215 páginas de la NFL sobre el caso de Watson, que incluía el testimonio de cuatro de los masajistas.

El fallo establece que la NFL probó con una preponderancia de evidencia que Watson violó tres aspectos de la política de conducta personal de la liga: agresión sexual, según lo define la NFL; conducta que representa un peligro genuino para la seguridad y el bienestar de otra persona; y conducta que socava o pone en riesgo la integridad de la NFL.

Robinson también expresó su escepticismo sobre la negación de haber actuado mal por parte de Watson.

“Es difícil dar peso a una negación total cuando se compara con el testimonio creíble de los investigadores que entrevistaron a los terapeutas y otros terceros”, escribió.

La disciplina más común por violencia doméstica o de género y actos sexuales es una suspensión de seis juegos, y los casos anteriores que involucraron agresión sexual no violenta, como con Watson, resultaron en una suspensión de tres juegos como máximo, escribió Robinson.

Ella dijo que la liga parece estar basando sus decisiones disciplinarias en la protesta pública, destacando el caso del ex corredor Ray Rice. En 2014, la NFL inicialmente suspendió a Rice por dos juegos por violar la política de violencia doméstica de la liga, pero luego extendió esa suspensión indefinidamente después de que TMZ Sports publicara un video del incidente; una decisión que finalmente fue revocada por un árbitro.

“Así como la NFL respondió a una conducta violenta después de una protesta pública, parece que la NFL está respondiendo a otra protesta pública sobre la conducta del Sr. Watson”, escribió Robinson. “Aquí, la NFL está intentando imponer un cambio más dramático en su cultura sin el beneficio de un aviso justo para, y la coherencia de las consecuencias para, aquellos en la NFL sujetos a la Política”.

Robinson también ordenó a Watson que limitara su terapia de masajes a sesiones dirigidas por equipos y terapeutas por el resto de su carrera.

El mes pasado, 30 mujeres que presentaron o tenían la intención de presentar reclamos contra la organización de los Texans por la supuesta mala conducta de Watson llegaron a un acuerdo, según un comunicado de Buzbee y la propiedad de los Texans. El lunes, Buzbee se negó a comentar sobre la disciplina de la NFL.

“He dicho al principio que el proceso civil y el proceso disciplinario de la NFL son muy diferentes”, dijo en un comunicado. “Mi función era promover la causa de mis clientes en los tribunales civiles, nada más. Lo he hecho. Estoy muy orgullosa de estas mujeres y de los esfuerzos de nuestro equipo legal”.

Homero De la Fuente de CNN contribuyó a este informe.



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