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El Museo Jackie Robinson es mucho más que béisbol


La casa de la familia de Jackie Robinson en Stamford, Conn., tenía un estudio con trofeos, artefactos y un gran álbum de recortes que conmemoraba sus muchos logros. David Robinson, su hijo, recordó con cariño en una entrevista cómo una pared tenía fotos y placas que mostraban el éxito de su padre en los deportes. Otra pared, con una colección el doble de grande, destacó el activismo social de su padre, algo de mucha mayor importancia para Jackie Robinson y su familia.

El espíritu evocado en esa guarida, que enfatiza el activismo social sobre los deportes, se lleva, junto con muchos de los mismos artefactos, a un nuevo museo en el Bajo Manhattan dedicado al legado de una de las figuras más importantes de la historia estadounidense.

El nuevo Museo Jackie Robinson, el primer museo de la ciudad de Nueva York dedicado en gran medida al movimiento por los derechos civiles, albergará una ceremonia de inauguración el martes y abrirá sus puertas al público el 5 de septiembre, lo que permitirá a los visitantes sumergirse en los legados de Robinson y su viuda, Rachel, en una versión mucho más grande y modernizada de la guarida familiar, con el mismo espíritu de utilizar el deporte como vehículo para promover el progreso social.

“Pero la colección es mil veces más grande”, dijo David Robinson, quien vive en Tanzania pero estuvo en Nueva York para el cumpleaños de su madre y la inauguración del museo. “Algunas de las cosas con las que crecimos ahora tienen un gran significado histórico, y el museo es un lugar para que todos puedan verlo, y mucho, mucho más. Será una maravilla de la entrega de información moderna”.

Rachel Robinson, quien cumplió 100 años la semana pasada, cortará la cinta de una institución que durante mucho tiempo imaginó como un centro para que las personas aprendan sobre el valiente trabajo que hizo su esposo, mano a mano con ella, para ayudar a transformar la sociedad estadounidense a través de la integración de Major League Baseball, y muchas otras empresas.

Jackie Robinson, quien había sido una joven estrella con los Monarcas de Kansas City en las ligas negras, rompió la barrera del color en las ligas mayores blancas el 15 de abril de 1947, cuando debutó con los Dodgers de Brooklyn de la Liga Nacional. Inmediatamente se convirtió en un símbolo de la esperanza de la igualdad racial en los Estados Unidos, pero como descubrirán los visitantes del museo, el trabajo incansable de Robinson para derribar barreras comenzó mucho antes. Y continuaron mucho después de que se retirara como jugador después de la temporada de 1956.

Los visitantes verán que mientras Robinson estaba en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, presionó con éxito para que se permitiera a los soldados negros ingresar a un programa de capacitación de oficiales, que completó en 1943 y emergió como segundo teniente. Aprenderán cómo, después de que Robinson se retiró del béisbol, rompió barreras en la publicidad, la radiodifusión y los negocios, cómo abrió un banco para ayudar a los ciudadanos negros, tan a menudo excluidos de los préstamos básicos, a obtener capital.

Los organizadores del museo esperan que también se sientan inspirados por su trabajo y el de Rachel junto con muchos pilares del movimiento de derechos civiles, incluido el reverendo Dr. Martin Luther King Jr., Medgar Evers y Whitney Young, personas que David Robinson recuerda haber visitado con su padres en la casa de Stamford.

“Fue un período tan importante de la historia que el museo resume”, dijo David Robinson. “Si no tenemos un recuerdo de esa lucha, perdemos el contacto con un período significativo de la historia estadounidense que puede ayudarnos a guiarnos hoy y es un tributo a todas las personas que tomaron el deseo de mi madre y lo hicieron posible”.

Una de esas personas es Della Britton, la incansable presidenta y directora ejecutiva de la Fundación Jackie Robinson, una organización sin fines de lucro iniciada por Rachel Robinson para continuar el legado de su esposo a través de la educación y becas universitarias para 242 estudiantes cada año.

El museo ya ha comenzado programas en línea con escuelas de todo el país y, en sintonía con el objetivo final de Rachel Robinson, espera convertirse en un modelo que aliente y apoye a la próxima ola de líderes en la lucha por la justicia social.

“Cuando asumimos por primera vez esta misión de construir el museo, Rachel me dijo: ‘No quiero que sea simplemente un santuario para Jack, quiero que sea un lugar que reúna a las personas y continúe el diálogo en torno a los problemas más difíciles. cuestión de nuestra sociedad, entonces y ahora, que son las relaciones raciales’”, dijo Britton. “Eso es lo que me ha mantenido aquí los últimos 18 años. Y a medida que evolucionamos políticamente durante ese tiempo, parece aún más convincente e importante”.

Poner en marcha el museo ha sido un reto. Los problemas de financiación que se remontan a la crisis financiera de 2008, seguida finalmente por la pandemia y los problemas posteriores de la cadena de suministro en todo el mundo, dijo Britton, obligaron al museo a retrasar la apertura durante años. La fundación recaudó $ 38 millones de los $ 42 millones que buscó para construir el museo, de los cuales $ 25 millones se destinaron a inversiones de capital para la construcción.

Ahora, el museo finalmente está listo para abrir, completo con 4500 artefactos y 40 000 imágenes históricas. Cuenta con más de 8,000 pies cuadrados de espacio de exposición permanente en una ubicación privilegiada en el límite de TriBeCa, y otros 3,500 pies cuadrados para aulas y una galería.

Un estudio realizado en nombre del museo en 2018 estimó entre 100 000 y 120 000 visitantes por año, dijo Britton, pero el museo se prepara para más, especialmente porque actualmente no hay otro museo como este en Nueva York.

“En una ciudad donde Lady Liberty te da la bienvenida, no hay otro museo de derechos civiles”, dijo Britton. “Eso es significativo”. El museo cuenta con una atractiva colección de artefactos y exhibiciones que conectan el éxito atlético de Robinson con su trabajo pionero de derechos civiles. Los visitantes podrán ver las cartas que intercambió con Branch Rickey, el presidente y gerente general de los Dodgers que originalmente firmó a Robinson, que reflejan su compleja relación.

También pueden aprender sobre algunos de los amigos y aliados de Robinson, incluido Ralph Branca, el lanzador de los Dodgers que fue el primer compañero de equipo en hacerse amigo de Robinson, y Hank Greenberg, un toletero judío de los Tigres de Detroit que experimentó el antisemitismo en el béisbol y fue el primer jugador contrario. para ofrecer palabras de apoyo y aliento a Robinson. Hay una exhibición sobre John Wright, un lanzador de las ligas negras menos conocido a quien Rickey firmó tres meses después de que firmó con Robinson. Junto con Robinson, Wright fue víctima de abuso racista fulminante en las ligas menores. Eventualmente regresó a los Homestead Grays sin haber tenido la oportunidad de irrumpir con los Dodgers.

El museo también obtuvo un uniforme y un bate que Robinson usó en 1947, su Premio al Novato del Año, su Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional de 1949, su placa original del Salón de la Fama, su Medalla Presidencial de la Libertad y muchos otros artículos.

Cada día, una marca de cinta electrónica ofrecerá una pregunta del día para los visitantes y grupos escolares para generar conversaciones sobre la raza.

“Podría ser algo como, ‘¿Hizo bien Colin Kaepernick al arrodillarse durante el himno nacional?’”, dijo Britton. “La idea es iniciar una conversación y hacer que la gente piense”.

Britton y la familia serán los anfitriones de la ceremonia de inauguración el martes, y los invitados incluirán a la pionera estrella del tenis Billie Jean King; el cineasta Spike Lee; Eric Holder, exfiscal general de los Estados Unidos; los exjugadores CC Sabathia y Willie Randolph; y John Branca, miembro de la junta y sobrino de Ralph Branca.

Durante una visita reciente, Britton destacó muchas de las características únicas del museo, incluido un Ebbets Field tridimensional que destaca el lugar donde ocurrieron muchos de los logros de Robinson, pero también cosas como el puesto de perritos calientes donde Rachel Robinson calentó botellas de leche para Jackie Robinson, Jr., su hijo mayor, quien falleció en 1971.

David Robinson, que nació en 1952, era demasiado joven para recordar los días de juego de su padre. Sus mejores recuerdos giran en torno a las cenas familiares, los viajes de pesca y especialmente el golf, donde a David le encantaba ser el caddie de su padre.

“Jugamos donde pudimos, en un Connecticut segregado y discriminatorio”, recordó David. “Solo podía ser el invitado de un europeo en esos clubes de golf. Pero viajamos al Caribe, España. Fue muy divertido estar cerca”.

Otros recuerdos importantes incluyeron las reuniones en casa con otros líderes de los derechos civiles y la discusión vigorosa sobre las formas de mejorar las vidas de millones de estadounidenses, el tema central que el museo se esfuerza por transmitir. De esa manera, David, su hermana Sharon y su madre creen que Jackie Robinson habría visto el museo como una extensión importante de un legado compartido.

“Muy rara vez decía ‘yo’”, recordó David Robinson. “Él decía: ‘Hicimos algunas cosas geniales’. Pero creo que estaría encantado de que se mostraran sus logros en términos de la evolución estadounidense, para tratar de inspirar la acción hoy”.



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