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Los equipos de sus países ni siquiera están en la Copa del Mundo. Entonces, ¿por qué estos fanáticos viajan a Qatar?


Doha, Catar (CNN) — El alojamiento es en carpas o casas prefabricadas, no hay cerveza en los estadios, las temperaturas son incómodamente altas y todo el evento está sumido en la polémica por supuestos abusos a los derechos humanos.

Si bien eso no es suficiente para disuadir a los fanáticos del fútbol de viajar a Qatar para apoyar a sus equipos nacionales en la Copa del Mundo, lo que es más sorprendente, no ha sido suficiente para disuadir incluso a aquellos cuyos equipos nacionales ni siquiera están en la competencia.

Camine por las estrechas calles del centro de Doha y no podrá evitar dejarse atrapar por la fiebre de la Copa del Mundo, con fanáticos de todos los rincones del mundo reunidos en plazas y restaurantes para celebrar sus culturas entre ellos.

Las noches son especialmente concurridas, con grupos reunidos por país, cantando con todo su corazón al ritmo aparentemente constante de los tambores que resuenan en el centro de Doha.

Uno de los grupos más ruidosos en los días previos al inicio del partido fue un grupo de hinchas ingleses de la India.

El grupo está totalmente coordinado, vistiendo la misma camiseta con el nombre del capitán de Inglaterra Harry Kane en la espalda. Cantan con orgullo canciones asociadas con la selección inglesa, pero las mezclan con cánticos tradicionales de su país de origen.

‘El fútbol es nuestra vida’

El mercado Souq Waqif de Doha se ha convertido en el centro de la actividad de los fanáticos.

DOHA, QATAR – 17 DE NOVIEMBRE: Los fanáticos de Uruguay recorren las calles con banderas y bufandas antes de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 en Souq Waqif el 17 de noviembre de 2022 en Doha, Qatar. (Foto de Dan Mullan/Getty Images)

Los simpatizantes se volvieron virales la semana pasada, y la gente los acusó de ser “fanáticos falsos” solía crear la impresión de que la gente disfrutaba de una Copa del Mundo que, gracias a la controversia que rodea a sus anfitriones en Oriente Medio, puede carecer del dinamismo habitual del torneo que se celebra cada cuatro años.

Los organizadores de Qatar 2022, así como la FIFA, descartaron las afirmaciones y un miembro del grupo le dijo a CNN que estaba sorprendido de ver los titulares.

“Somos un grupo de fans de Kerala, en el sur de la India”, dijo, demasiado ocupado cantando y bailando para dar su nombre completo.

“India no está en el torneo y siempre hemos amado a Inglaterra. Solíamos ver jugar a David Beckham, así que nos apasiona Inglaterra en Qatar”.

Estos fanáticos son representativos de un tema más amplio de Qatar 2022, que ha permitido a muchos probar la acción de la Copa Mundial.

Ali Abbadi es de Jordania y actualmente vive en Dubai. Habló con CNN mientras exploraba Zoco Waqif, un mercado que se ha convertido en un centro de actividad de los fanáticos.

“Estoy aquí porque es una buena oportunidad y está muy cerca de nuestro país”, dijo. “En 2018, la Copa del Mundo [in Russia] estaba demasiado lejos de nuestro país, pero ahora sentimos que la Copa del Mundo está en nuestra casa”.

“En Oriente Medio siempre vemos fútbol. El fútbol es nuestra vida”.

negocio de messi

fanáticos de la copa del mundo 2

Ali Abbadi, como muchos otros en Doha, apoyará a Argentina en Qatar 2022.

Ben Iglesia/CNN

El jugador de 35 años vestía con orgullo una camiseta de Argentina y ciertamente no está solo.

Los colores azul y blanco son, con mucho, los más populares en Doha esta semana y casi todas las camisetas tienen el nombre de Messi en la espalda.

No solo demuestra el poder de atracción del jugador superestrella, sino también el impacto que su actual club, el Paris-Saint Germain, ha tenido en el mundo.

El equipo francés es propiedad del grupo Qatar Sports Investment y carteles de sus jugadores estrella, Neymar y Messi, están pegados por todo Doha.

Pero, a diferencia de muchos que han adoptado al lado sudamericano para el torneo de este año, no es la razón por la que Ali los anima.

“Apoyé a Argentina incluso antes que Messi. Messi está haciendo un gran trabajo, pero apoyé a Argentina durante más de 15 años”, dijo.

“Observé a jugadores como [Gabriel] Batistuta, [Hernán] Crespo, así que espero que ganen en Qatar”.

Parece que ni siquiera necesitas ser un apasionado de un equipo para disfrutar de la Copa del Mundo.

Fei Peng es de China y viajó a Qatar para ver el torneo con sus amigos. CNN lo conoció cuando se acostaba en su nuevo alojamiento en uno de los algo pueblos de fans distópicos en el borde de la ciudad.

‘Es perfecto’

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Los Leung se alojan en una de las villas de aficionados y animarán a Holanda.

Ben Iglesia/CNN

Es probable que la lucha por el alojamiento se intensifique dado que Qatar recibirá aproximadamente 1,5 millones de fanáticos durante el torneo de un mes de duración, que comienza el 20 de noviembre.

“Esta es una muy buena oportunidad de venir a una nación anfitriona que es más pequeña que mi ciudad natal [Beijing]”, dijo Peng, quien le dijo a CNN que tenía boletos para 35 partidos durante el torneo.

“Podemos tener la oportunidad de asistir a tantos juegos, es perfecto”.

Cuando se le preguntó a quién apoyaría en la Copa del Mundo, Peng dijo que “no tenía preferencia real”, pero que quería que a Corea del Sur y Japón les fuera bien.

“Como soy asiático, quiero que a los equipos asiáticos les vaya bien, pero solo espero ver buenos resultados”, dijo.

“Además, espero que China pueda clasificarse para la próxima Copa del Mundo en América, eso sería muy especial”.

A pocas puertas de donde CNN se reunió con Peng, Jimmy y Kennis Leung se sintieron cómodos en su casa durante los siguientes 16 días.

La pareja viajó a Qatar desde Hong Kong pero, a diferencia de Peng, tienen un equipo favorito al que apoyar.

Jimmy estaba vestido con los distintivos colores naranjas de los Países Bajos y dice que está emocionado de ver jugar a su equipo adoptivo, a pesar de que no hay vínculos obvios con el equipo holandés.

“Tienen grandes jugadores e historia y simplemente me gusta el equipo”, dijo, radiante. “Quiero ver todos sus partidos de grupo”

En medio de todas las críticas a Qatar 2022, el torneo sin duda ha brindado una oportunidad para que la gente disfrute por primera vez de uno de los eventos deportivos más importantes del mundo.

Los organizadores esperan que estas historias sirvan para justificar la decisión de permitir que la pequeña nación de Qatar organice una Copa del Mundo como ninguna otra.

Crédito de la imagen superior: David Ramos/Getty Images



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