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Opinión: Por qué el basquetbolista de élite de Australia está listo para decirle al mundo que es gay | CNN


Nota del editor: isaac humphries es un jugador de baloncesto profesional del Melbourne United, parte de la Liga Nacional de Baloncesto de Australia (NBL). Anteriormente jugó baloncesto universitario para los Kentucky Wildcats. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Lee mas opinión en CNN.


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CNN

Una de las mejores sensaciones del mundo es jugar un partido de baloncesto profesional en plena forma.

Puedes actuar frente a casi 10,000 personas por noche; están vitoreando tu nombre, están usando tu camiseta. Y todo mientras lanzas una volcada poderosa y te flexionas hacia la multitud.

Bueno, debería ser la mejor sensación del mundo, ¿verdad? Y por un breve momento, supongo que lo fue.

Eso fue en 2020. Tenía 22 años y jugaba con los Adelaide 36ers, dos años antes de firmar con mi equipo actual, el Melbourne United.

Ahora imagina lo que sucede cuando toda esa adrenalina llega a su fin después de un juego. Para mí, la euforia desapareció en el momento en que salí de la arena. Llegaría a mi apartamento en Henley Beach, un suburbio costero de Adelaide, y estaría solo.

Sentí que no tenía más remedio que estar solo. Fue entonces cuando mi ola de depresión golpeó con más fuerza.

Durante toda mi carrera, no existía una realidad en la que pudiera ser un hombre abiertamente gay mientras jugaba baloncesto. Hasta ahora.

He jugado en todas partes: Kentucky, la NBA, Europa, la selección australiana, y es lo mismo: en su mayor parte, ser un atleta de ese nivel se trata de ganar dinero, salir con chicas y ser el mejor jugador de baloncesto posible. ser.

Así que me alineé, sin importar cuán incómodo y extraño me sintiera al hacerlo. Solo quería encajar y no llamar la atención. Casi no había ejemplos de un jugador profesional de baloncesto masculino que hiciera algo más que eso, así que me resigné al hecho de que mi verdadera vida comenzaría después de retirarme.

Isaac Humphries de Melbourne United dispara durante un partido de la NBL contra Cairns Taipans en octubre.

Mi depresión empeoró tanto que la idea de no llegar a la jubilación se convirtió en una posibilidad muy real.

Hubo una noche a fines de 2020 en la que mi soledad, el odio hacia mí mismo y la vergüenza finalmente pasaron factura, y decidí que me dolería menos quitarme la vida. Desafortunadamente había decidido que era el final. Fue solo cuando me desperté a la mañana siguiente cuando me di cuenta de lo que no había hecho.

Terminé comenzando esa temporada como si nada hubiera pasado. Pero a mitad de camino, algunas lesiones anteriores en la pierna me alcanzaron. Me cerraron por el resto de la temporada y la mayor parte de la siguiente también.

Cosas simples como levantarse de una silla o subir un tramo de escaleras, por no hablar de cualquier movimiento explosivo mientras se juega, se volvieron casi imposibles.

Parte de la solución fue seguir a mi entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento, Nik Popovic, a Los Ángeles para continuar con mi rehabilitación. Originalmente habíamos establecido una tienda en Sydney para superar mi rehabilitación, pero él acababa de conseguir un nuevo trabajo en la Universidad del Sur de California; él es el mejor en el negocio, así que la única manera de seguir progresando en la reparación de mi rodilla era unirme a él allí.

LA siempre ha sido mi lugar favorito en el mundo. Además de mi carrera en el baloncesto, también soy músico, así que he sido muy afortunado de haber pasado mucho tiempo allí y haber desarrollado una red de amigos y compañeros.

Estar en Los Ángeles a lo largo de los años también me dio mis primeras experiencias al ver a los miembros de la comunidad LGBTQ+ bajo una luz positiva.

Al crecer en Australia, fui a una escuela privada solo para hombres desde los 13 años, donde había una expectativa tácita de que todos fueran heterosexuales, y ese fue el final de la conversación. Agregue el mundo deportivo competitivo del que formaba parte, y realmente no había vías para que yo viera a miembros de la comunidad LGBTQ+.

Las cosas no cambiaron cuando me convertí en un jugador de baloncesto profesional; LGBTQ+ la representación rara vez había estado allí en los deportes dominados por hombres de primer nivel, donde generalmente se ve como un punto negativo de diferencia. Cualquiera que haya estado alguna vez en un vestuario entiende los sentimientos que flotan alrededor. Está la jerga despectiva no intencional y ridiculizar cualquier cosa con una connotación gay.

En LA, fue completamente diferente. Estuve rodeado de algunas de las personas más exitosas del mundo, desde músicos, productores de cine y televisión, personalidades de los medios, celebridades de primer nivel, y pude ver que ser abiertamente gay puede venir con alegría.

Por primera vez en mi vida, vi que las personas en la cima de su juego pueden ser abiertas y honestas acerca de quiénes son, y eso vino con una felicidad visceral y contagiosa.

Entonces, mientras estaba en Los Ángeles en 2021 para curar mis lesiones, también pude experimentar más acerca de la comunidad LGBTQ+. Fue principalmente a través de hacer amigos que eran abiertamente homosexuales e inequívocamente ellos mismos: la vergüenza ni siquiera era una consideración.

Aprendí mucho sobre las experiencias por las que pasan las personas en nuestra comunidad, y me sorprendió la cantidad de historias que eran inquietantemente similares a la mía.

Vi que ser abierto sobre quién eres puede ser lo más liberador que una persona puede hacer. Ser gay ya no venía con vergüenza; llegó con la liberación.

Nadie ocultaba quiénes eran. Y creó el ambiente más feliz y positivo que no sabía que existía.

En eso espero que se conviertan los deportes. Quiero que sea un lugar donde cualquiera pueda esforzarse por ser increíble, sin temor a una reacción violenta solo por lo que eres.

Isaac Humphries en acción durante un partido entre Melbourne United y South East Melbourne Phoenix a principios de este mes

Puedes ser un hombre gay y un jugador de baloncesto de élite en una de las mejores ligas del mundo. Soy la prueba viviente de eso.

Mi viaje para llegar a este punto de mi vida fue más difícil de lo que debería haber sido, pero no lo cambiaría por nada del mundo. Sin esos puntos oscuros, no me habrían metido en situaciones en las que tuve que explorar, descubrir y aprender a aceptar quién soy en realidad.

Si hay aspectos negativos que vienen con mi decisión de salir del armario, tomaré esas púas para que otros no tengan que hacerlo; siempre y cuando signifique que avancemos en el camino y que los niños en particular sientan que pueden ser quienes quieran.

Soy muy afortunado de poder hacer esto con este equipo de Melbourne United. Dice mucho sobre el club que realmente me sienta tan cómodo haciendo esto con ellos. Para otros equipos deportivos, crear entornos que sean acogedores para personas de diferentes sexualidades, religiones y razas. No solo es lo correcto, sino que le prometo que sacará el máximo partido de cada persona de su organización.

También alentaría un poco más de empatía en todos los ámbitos. Un comentario aquí o allá podría parece divertido en el momento, y un sentimiento que podría considerarse anti-gay puede parecer inofensivo en el gran esquema de las cosas, pero nunca se sabe quién podría estar en la habitación contigo y cómo podría afectar a esa persona.

Sé lo que se siente al crecer en un ambiente que no se siente acogedor, y quiero hacer mi parte para asegurarme de que el baloncesto ya no sea uno de ellos.





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