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Roger Federer, un genio que hizo que el tenis pareciera fácil | CNN




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Estamos viviendo un período donde lo esperado ha sorprendido. En la vida, siempre hay un final. Siempre. Sabemos esto. Anticipamos esto. Tratamos de prepararnos para esto. Pero cuando el paso del tiempo obliga a un capítulo a inevitablemente cercala realidad de todo esto todavía aturde como un rayo.

Roger Federer no iba a jugar al tenis para siempre. Con 41 años y habiendo sufrido una lesión tras otra en los últimos años, la arena caía rápidamente al fondo del reloj de arena. Incluso grandes campeones retirarse.

Pero al igual que Serena Williams, Federer había alterado el arco esperado de la carrera de un tenista. En sus cuartas décadas, siguieron acumulando títulos y rompiendo récords, fortaleciendo su grandeza. En sus quintas décadas, ambos estaban, increíblemente, todavía presentes.

Si bien su longevidad nos permitió apreciar su talento, saborear cada torneo y cada año que pasaba, también nos adormeció con una falsa sensación de seguridad, haciéndonos creer que siempre estarían allí, incluso cuando las lesiones provocaron ausencias prolongadas en años posteriores. Estarían de vuelta. Siempre regresaban.

Federer ganó el primero de 20 Grand Slams en 2003, una época en la que la gente estaba entusiasmada con el último teléfono Nokia y antes de que Estados Unidos y el Reino Unido iniciaran una guerra en Irak. Una carrera profesional que abarcó 24 años, Federer se había convertido en una constante en nuestras vidas deportivas. Mientras todos, silenciosa y lentamente, envejecíamos, Federer seguía jugando, seguía ganando, seguía desafiando al tiempo, engañándonos para creer que ni el mundo ni nosotros habíamos cambiado. que mucho.

Pero el jueves, dos semanas después de que Williams jugara lo que se espera que sea su último partido profesional – nos vimos obligados a reconocer que estábamos entrando en una nueva era.

“Debo reconocer cuándo es el momento de terminar mi carrera competitiva”, dijo Federer al anunciar que terminaría su carrera después de la Copa Laver de la próxima semana en Londres.

“He trabajado duro para volver a estar en plena forma competitiva. Pero también conozco las capacidades y los límites de mi cuerpo, y su mensaje para mí últimamente ha sido claro”.

El suizo no ha jugado de manera competitiva desde Wimbledon el verano pasado, luego de lo cual se sometió a una tercera operación de rodilla que finalmente obligó a una de las carreras de tenis más increíbles a concluir sin la floritura que tal vez merecía.

Federer fue el primer hombre en acumular 20 títulos de Grand Slam. Aún así, ningún otro hombre ha ganado tantos como sus ocho títulos de Wimbledon, jugado tantos (429) o ganado tantos partidos de Grand Slam (369). Deja el deporte con 103 títulos, solo superado por Jimmy Connors en la Era Abierta, y más de $130 millones en premios.

Durante un período de cinco años a principios de siglo, cuando ganó 12 de 18 Grand Slams, Federer redefinió el significado de la brillantez del tenis en el juego masculino.

Muchos de los récords destacados que estableció han sido batidos por Rafael Nadal o Novak Djokovic, los otros talentos sobresalientes que luego se destacarían para hacer de los últimos 15 años la edad de oro del deporte.

Federer había pasado 310 semanas como número uno del mundo; Djokovic ha superado esa hazaña. Nadal ahora tiene 22 títulos importantes, Djokovic 21.

Es probable que algún día se rompan todos los récords de Federer, pero los números solo reflejan una fracción del genio de Federer. Una búsqueda en Google de sus estadísticas no explica su grandeza o su atractivo. Este es un hombre que ha ganado el premio favorito de los fanáticos en los Premios ATP de fin de año durante 19 años seguidos.

La rivalidad de Federer y Nadal será considerada como una de las más grandes de cualquier época.

Federer es elogiado no solo porque ganó, sino por la forma en que ganó, por la forma en que jugó. Nadie ha honrado una corte como él. ¿Volveremos a ver su like? Tal vez, pero sería algún jugador.

¿Ha habido un golpe de derecha mejor en el juego? ¿Un revés más dulce? ¿Un saque más efectivo? Al menos en el juego masculino, el servicio de Williams es ampliamente considerado como el mejor que ha existido. ¿Alguien ha practicado algún deporte con tanta belleza?

“Es como una sinfonía” fue cómo Patricio Mouratoglou, alguna vez entrenador de Williams, describió el estilo de Federer hace unos años.

“Nadie jugará nunca al tenis así, imposible. Es simplemente la perfección. El movimiento, la sincronización, todo es perfecto y eso es increíble”.

El aclamado autor David Foster Wallace, en su ensayo del New York Times de 2006 “Roger Federer como experiencia religiosa”, describió el golpe de derecha de Federer como un “gran látigo líquido”. La genialidad del juego de Federer, explicó Wallace, se perdió en la televisión.

Federer era un hombre joven cuando se escribió el ensayo, pero ya, a los 25 años, se hablaba de él como el más grande que jamás había existido, y no solo por Wallace.

Había buenos jugadores en la gira, por supuesto, pero nadie que pudiera vivir de manera consistente con la inteligencia en la cancha y los lanzamientos de Federer. Él era tan bueno.

Seis años antes de la publicación del ensayo de Wallace, nadie pensó que se rompería el récord de Pete Sampras de 14 títulos de Grand Slam; luego llegó Federer, al que luego se unieron Nadal y Djokovic para formar los “Tres Grandes”.

Ahora, por supuesto, hay quienes argumentarán que Nadal ha demostrado ser el mejor de todos los tiempos, o que Djokovic es mejor en todos los aspectos. Quizás, quizás.

El golpe de derecha de Federer es ampliamente considerado como uno de los mejores golpes en el tenis.

El equilibrio de poder puede haber cambiado, pero lo que no se puede negar es que ni Nadal ni Djokovic son tan estéticamente agradables como el suizo.

Ver a Federer jugar en 3D es, y todavía es hora de hablar sobre su estilo en tiempo presente, para quedar hipnotizado. Fue, lo siento, es especial, un Yo estaba allí momento que se puede contar, y volver a contar, a los nietos oa cualquiera que quiera escuchar. Nadie ha hecho que practicar un deporte al más alto nivel parezca tan sencillo.

Los anales de la historia del deporte pondrán a Federer junto a Michael Jordan, Muhammad Ali, Tiger Woods y, por supuesto, Serena Williams. Cambiadores de juego todos los que trascendieron sus deportes, de quienes se hablará durante años después de la jubilación, inspirando a una generación tras otra.

El tenis está entrando en un nuevo futuro. Federer pronto se retirará, Nadal, a los 36 años, es poco probable que juegue a la misma edad que su amigo y rival, tal ha sido su historial de lesiones, y Djokovic tiene 35 años, aún puede acumular más títulos importantes pero envejece. .

Sabíamos que, algún día, sucedería. Pero, como sabemos, lleva tiempo adaptarse al cambio.



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