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Trump critica el PGA Tour y elogia a los saudíes por respaldar el LIV Golf


BEDMINSTER, NJ — Donald J. Trump elogió el jueves a los patrocinadores de Arabia Saudita de un nuevo y controvertido torneo de golf, llamándolos sus amigos, mientras criticaba el tradicional PGA Tour.

El expresidente, vestido con una camiseta de golf blanca y su gorra de béisbol roja característica adornada con el eslogan familiar de su campaña, habló brevemente antes de dar el primer golpe en el segmento pro-am del evento LIV Golf en el Trump National Golf Club en Bedminster, NJ, que de él.

“Conozco a estas personas desde hace mucho tiempo en Arabia Saudita y han sido amigos míos durante mucho tiempo”, dijo Trump después de practicar swings en el campo de prácticas. “Han invertido en muchas empresas estadounidenses. Poseen grandes porcentajes de muchas, muchas empresas estadounidenses y, francamente, lo que están haciendo por el golf es fantástico, lo que están haciendo por los jugadores es fantástico. Los salarios van a subir mucho”.

La serie LIV Golf es financiado por el fondo soberano, que es supervisado por el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman. En 2018, durante la presidencia de Trump, funcionarios de inteligencia estadounidenses concluyeron que el príncipe Mohammed había autorizado el asesinato de jamal khashoggi, disidente saudí y periodista del Washington Post. Trump, quien criticó a los saudíes en la campaña electoral antes de su elección en 2016, se resistió a sus conclusiones.

El club de Bedminster había sido previamente programado para albergar el Campeonato de la PGA en 2022, pero la PGA de América lo mudé a Oklahoma después del ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, diciendo que mantenerlo en Bedminster sería “perjudicial para la marca PGA of America”. (La PGA of America, que está separada del PGA Tour, luego llegó a un acuerdo con la Organización Trump). Desde entonces, Trump se ha puesto del lado del advenedizo tour de golf.

No se sabe cuánto pagaron los organizadores de LIV Golf a Trump por el uso de su palo para el torneo de 54 hoyos, el tercer evento de la gira. Pero a los jugadores que han desertado al lucrativo circuito se les han garantizado grandes sumas y han renunciado o han sido suspendidos del PGA Tour por jugar en él. A partir de ahora, los golfistas de LIV todavía pueden jugar en los cuatro torneos principales, que no están organizados por el PGA Tour, aunque eso podría cambiar en el futuro.

“La PGA no fue amada por muchos de los jugadores, como saben, durante mucho tiempo”, dijo Trump. “Ahora tienen una alternativa y nadie hubiera sabido que iba a ser una fiebre del oro como esta. Creo que nadie supo nunca que iban a pagar bonificaciones por firmar. El dinero del premio iba a ser mucho mayor, ya sabes, cuatro, cinco, seis veces mayor. Entonces, en lugar de un millón de dólares, ganas cinco o siete u ocho. Mucho dinero e incluso está subiendo. Pero el PGA Tour no ha actuado bien”.

Durante una breve entrevista con un puñado de reporteros antes de ir a la práctica de putting green, se le preguntó a Trump sobre las protestas que involucran a las familias de las víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Los manifestantes, que planea organizar un contraevento el viernes a la misma hora que comienza el torneo principal, creen, junto con otros, que el gobierno saudí respaldó a los organizadores de los ataques.

“Bueno, desafortunadamente nadie ha llegado al fondo del 11 de septiembre”, dijo Trump. “Deberían haberlo hecho. En cuanto a los maníacos que le hicieron esa cosa horrible a nuestra ciudad, a nuestro país, al mundo, nadie ha estado realmente allí”.

Trump estaba programado para jugar en el evento del jueves en un grupo que incluía a los golfistas profesionales Bryson DeChambeau, Dustin Johnson, Yasir Al-Rumayyan, gobernador del Fondo de Inversión Pública, el fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, y su hijo Eric Trump.

“Nunca me sentiré como un bateador largo con ese grupo”, dijo.



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