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Un himno a los dioses (y Shammgods) de New York City Hoops


Queda poco que defina el baloncesto de la ciudad de Nueva York, salvo la eterna búsqueda de los Knicks de un escolta líder impactante. Es una búsqueda que siempre ha sido inflamada, exacerbada y magnificada por la abundancia de bases criados por la ciudad.

Estaba la incandescente Pearl Washington, que conducía una motocicleta ya veces vestía una piel para los juegos de recreo, y cuyo tremendo regate para Syracuse destruyó la prensa dominante de toda la cancha de Georgetown en el torneo Big East.

Y Dios Shammgod, el adorado guardia de Harlem que jugó un juego dentro del juego ofreciendo el balón a los defensores con la mano derecha y luego devolviéndolo con la izquierda. El movimiento, todavía replicado en los juegos de la NBA por Russell Westbrook y otros, se conoce como Shammgod.

De ellos y otros, los armadores de Nueva York aprendieron que la energía, el estilo y los manejos impecables eran tan importantes como la capacidad de iniciar una ofensiva. Pero la era que estableció el arquetipo del armador de Nueva York, pilarizada en las décadas de 1970 y 1980 por las escuelas católicas que desde entonces cerraron por falta de fondos y las canchas de juegos a las que se les quitaron los bordes durante la pandemia de covid-19, se ha ido.

Por un raro momento el miércoles por la noche, se reanimó en una proyección de “NYC Point Gods”, un largometraje documental de Showtime que rinde homenaje a los guardias que le dieron a la ciudad su reputación. La película fue producida por Kevin Durant y su socio comercial y agente, Rich Kleiman. Durant, un trasplante de Nueva York, usó Dior mientras repartía abrazos a los sujetos del documental. Kleiman, un nativo, brilló con gafas doradas de aviador mientras presentaba la película ante los gritos de la audiencia que se referían a él como Ace, como en Rothstein, el protagonista de la película “Casino”.

El lugar fue Manhattan West Plaza, una catedral del poder del desarrollo inmobiliario ordenada a la utilidad por una tradición de Nueva York: hoopers rindiendo homenaje a hoopers.

Ese término es un honorífico que ignora el estatus profesional y las estadísticas y solo puede ser conferido por otro hooper. No importa si tuviste una carrera de 20 años en la NBA o si tus mejores actuaciones ahora solo las recuerdan los fanáticos del baloncesto. Hay una reverencia entre los hoopers. ¿Hiciste que aquellos que te vieron jugar amaran el juego como lo hiciste tú? ¿Le diste a la multitud una historia de “Yo estaba allí cuando”?

Afuera del teatro, los flashes de las cámaras saludaron a Rafer Alston y Kenny Anderson, quienes caminaron por la alfombra roja con su madre. Sabrina Ionescu, de Liberty de la WNBA, se acercó para abrazar a Nancy Lieberman y Niesha Butler. Jayson Tatum, de los Boston Celtics, tomó deferentemente la mano de Anderson mientras Paul Pierce deletreaba su nombre para un desconcertado publicista de la lista.

Sin embargo, una vez que se filmó, la dureza característica de los guardias se desvaneció mientras escuchaban las historias de los demás. “Fue muy emotivo, no solo para mí, sino, ya sabes, viví y fui testigo de esas historias de los otros chicos y chicas también”, dijo Mark Jackson, ex base armador de los Knicks que jugó en St. John’s. Sentado junto a sus cuatro hijos, se secó los ojos mientras escuchaba a Kenny Smith, un campeón retirado de la NBA nacido en Queens, describir cómo la inteligencia de Jackson lo llevó a una carrera profesional de casi 17 años.

En esencia, “Point Gods” es la historia oral de los hoopers sobre cómo la ciudad creó un linaje en el puesto. Shammgod desarrolló su regate porque su profesor de gimnasia, Tiny Archibald, le dijo que lo haría eternamente valioso para cualquier equipo. Solo al ver una compilación mixtape en VHS de los momentos más destacados de los bases llamada “Below the Rim” se enteró del trabajo anterior de Archibald.

Esa revelación provocó una carcajada dentro de la proyección, donde, antes, los asistentes se empujaron por los asientos y se acomodaron con la intimidad hombro con hombro de los parques de música de la ciudad. Dao-Yi Chow, un elogiado diseñador de moda, se sentó cerca de una pared del fondo con la camiseta de los Knicks de Jackson. Clark Kent, cuyo verdadero nombre es Rodolfo Franklin y conocido por el apodo de Rucker Park-ian “el DJ favorito de Dios”, ocupaba un asiento en la última fila. Kent produjo una parte del debut de Jay-Z, “Razonable Doubt”, que se estrenó en 1996, el año en que Jeff Van Gundy se hizo cargo de los Knicks.

Por su parte, Jay-Z le había dado la bienvenida a Shammgod en un patio cercano antes de la proyección. El rapero y magnate fue un pilar del Entertainer’s Basketball Classic de Rucker Park en los primeros años, y su intento de cortejar a Kareem Reid del equipo de un rival con una bolsa de dinero lo cuenta ese rival, el rapero Fat Joe. La suma exacta, que se rumorea que es de miles, se escucha en el recuento cuando Joe relata la reunión al estilo mafioso que tuvo con Reid para convencerlo de que no abandone el barco. Reid, quien tomó una taza de café con los Hornets de la NBA en 2003, se quedó.

Cuando la película mostraba a LeBron James, Beyoncé y el comisionado de la NBA David Stern (usando la cadena de platino y diamantes de Joe) haciendo peregrinajes de verano al parque, una mujer sentada a cuatro filas de la pantalla gritó: “Estuve allí”, “Estuve allí”. “Allí también”, tanto contando su asistencia como trayendo a Harlem a la habitación.

En otra escena, el rapero Cam’ron, un nativo de Harlem que jugó en varios equipos de viaje de la escuela secundaria junto con algunos de los sujetos del documental, explicó que los oohs y ahhs de la multitud valían “cinco o seis puntos” para un base de Nueva York. .

Corte a Anderson en un juego ACC de 1991. Había sido una leyenda de la escuela secundaria en Archbishop Molloy en Queens, y los neoyorquinos que siguieron su carrera en Georgia Tech no podían esperar para verlo mezclar a Bobby Hurley de Duke, quien era conocido por su defensa laxa. El base lanza exageraciones sobre lo que está por venir, y Smith insta al director a subir las imágenes del juego para que pueda narrar un clip de ESPN granulado del choque uno contra uno.

Anderson se encuentra con Hurley en el codo, luego toma su regate detrás de su espalda y entre sus piernas antes de deslizarse más allá de un aturdido Hurley para una bandeja flotante. No se notó el hecho de que Duke ganó el juego.

Poca cosa. Cuando sucedió, solo la hiperventilación de Dickie V en ESPN marcó el momento como algo especial. Sin embargo, “NYC Point Gods” se superpone a la banda sonora de los hoopers que han contado y vuelto a contar la historia como uno de los muchos capítulos de su engrandecida mitología.

Sin embargo, en la película, Shammgod está asombrado. Stephon Marbury, quien lucía el corte de cabello con raya al centro de Anderson en la escuela secundaria y lo siguió a Georgia Tech, se inclina hacia el recuento. Los gritos efímeros e improvisados ​​desde el interior de la proyección, de las estrellas de la NBA y los entrenadores de la escuela secundaria y sus compañeros del patio de recreo, cayeron nuevamente sobre Anderson en la oscuridad del cine.



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