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Una década imperfecta


Los Gigantes de San Francisco estaban jugando su propio juego, bajando los escalones de la casa club local en Oracle Park, pero Carlos Rodón y algunos de sus compañeros de equipo se quedaron adentro. En la costa, Clayton Kershaw estaba trabajando en un juego perfecto para los Dodgers de Los Ángeles. La historia se transmitía a través de una computadora portátil.

Al menos estaba el posibilidad de la historia, y eso bastó para intrigar a Rodón, quien había estado tan cerca a su propia tajada en 2021. Lanzando para los Medias Blancas de Chicago contra Cleveland ese abril, Rodón retiró a los primeros 25 bateadores antes de que su control deslizante de 0-2 cortara la parte superior del zapato de Roberto Pérez.

Eso arruinó el juego perfecto de Rodón, pero estaba encantado de conformarse con un juego sin hits, uno de los 317 en la historia de las Grandes Ligas. Sin embargo, solo 23 de esos han sido juegos perfectos, y mientras observaban el intento de Kershaw el 15 de julio contra Los Angeles Angels, que terminó con un doblete en la octava entrada, Rodón y sus compañeros de equipo se dieron cuenta de que no habían visto uno en mucho tiempo.

“Así que volvimos, creo que en Baseball Reference o algo así, y descubrimos que la racha más larga fue de unos 30 años, así que fue una locura”, dijo Rodón. “Pensamos, ‘Ni siquiera estamos cerca’. Este es como el tercero más largo, solo 10 años”.

Este mes hace una década desde que Félix Hernández de los Marineros congeló a Sean Rodríguez de Tampa Bay con un cambio de velocidad y apuntó a los cielos sobre Seattle el 15 de agosto de 2012, celebrando el último juego perfecto en las mayores. Se han jugado más de 22.000 juegos desde entonces, y en todos ellos, ambos equipos han puesto al menos un corredor en base.

Este es el tramo más largo en el béisbol sin un juego perfecto desde 1968 (Catfish Hunter) hasta 1981 (Len Barker). Como descubrió Rodón, el tramo más largo de la historia fue de 34 años, desde 1922 (Charlie Robertson) hasta 1956 (Don Larsen, en la Serie Mundial).

Sin embargo, cuando Hernández dominó a los Rays, el juego perfecto aparentemente se había vuelto más común. Mark Buehrle había lanzado uno en 2009, seguido por Dallas Braden y Roy Halladay en 2010 y Philip Humber y Matt Cain en 2012 antes que el de Hernández. Habría habido otro, de Armando Galarraga en 2010, si hubiera existido una repetición para anular una llamada fallida del árbitro Jim Joyce sobre el último out potencial.

Así que fueron seis juegos perfectos (más el esfuerzo de Galarraga) en poco más de tres años, seguidos inmediatamente por una década de pura imperfección. Que deporte.

“¿Estoy sorprendido? En realidad no”, dijo David Cone, quien lanzó un juego perfecto para los Yankees en 1999. “Estaba más sorprendido cuando lanzaban más que ahora. Eso me sorprendió más que la brecha de 10 años”.

Nunca ha habido un juego perfecto combinado, y para Cone, las probabilidades de un perfecto de un lanzador parecerían ser más bajas ahora, porque los abridores rara vez tienen la oportunidad de trabajar nueve entradas. Sin embargo, todavía hubo siete juegos sin hits en juegos completos en 2021, y otro esta temporada, por Reid Detmers de los Angelinos el 10 de mayo.

Además, debido a que un lanzador no puede enfrentarse a más de 27 bateadores en un juego perfecto de nueve entradas, el conteo de lanzamientos tiende a ser más bajo. Solo un juego perfecto (el de Cain) tiene un conteo de lanzamientos conocido de más de 120, y la mayoría de los mánagers permitirán que un lanzador siga rondando esa marca, excepto en casos excepcionales, como el intento de Kershaw de siete entradas y 80 lanzamientos en su debut de temporada en abril. , en un día frío en Minnesota después de terminar la temporada pasada con una lesión.

Corbin Burnes de Milwaukee lanzó ocho entradas sin hits en Cleveland en septiembre pasado, con 14 ponches y una base por bolas. Pero había llegado a 115 lanzamientos, el máximo de la temporada, por lo que Josh Hader terminó el juego sin hits en el noveno. Burnes insistió en que estaba lejos de ser perfecto esa noche.

“No creo que haya habido nunca un juego perfecto o sin hits en el que un tipo pueda mirar hacia atrás y decir: ‘Lancé todos los lanzamientos donde quería y dominé absolutamente y ellos no tuvieron ninguna oportunidad’”, Burnes. dijo. “Dejé cortadores sobre el plato, colgué una bola curva, colgué un cambio. Si puede disfrazarlo lo suficiente y mezclar tonos, puede cometer errores. Pero tienes que tener muchachos en el lugar correcto en el momento correcto”.

Burnes habló el mes pasado en el Juego de Estrellas en el Dodger Stadium, donde Sandy Koufax (1965) y Dennis Martínez (1991) habían logrado la perfección. Koufax es uno de los ocho miembros del Salón de la Fama en lograrlo, pero incluso un juego sin hits ha eludido a algunos de los grandes, como Steve Carlton, Lefty Grove y Greg Maddux.

Justin Verlander de Houston tiene casi todos los superlativos que un lanzador podría desear: tres juegos sin hits, dos premios Cy Young, un premio al Jugador Más Valioso, un título de Serie Mundial. Pero no está persiguiendo un juego perfecto para completar el currículum.

“No creo que sea algo a lo que puedas aspirar”, dijo Verlander. “Es como juegos sin hits, algunos de los mejores, como Roger Clemens, nunca tuvieron un juego sin hits. Es algo que no puedes decir, ‘Quiero lograr eso’.

“Así es como me concentro en todo: ¿Quiero llegar a las 300 victorias? Por supuesto. ¿Quiero llegar a los 4.000 ponches? Por supuesto. Lo que sea, por supuesto que quiero hacer eso, pero no es un objetivo mío. Un juego perfecto no es un objetivo, es algo que sucede en el momento. Es algo tan increíble, las estrellas tienen que alinearse”.

Desde la joya de Hernández, tres lanzadores han alineado 26 estrellas hasta que se apagó la 27. Yu Darvish y Yusmeiro Petit permitieron sencillos con dos outs en la novena entrada en 2013, y Max Scherzer golpeó al bateador número 27 con un control deslizante de respaldo de 2-2 en 2015. (Scherzer, entonces con Washington, terminó con el primero de sus dos juegos sin hits).

Darvish y Scherzer han sido All-Stars perennes, pero Petit fue principalmente un relevista en 14 temporadas de Grandes Ligas con seis equipos. Hace un par de años, antes de una práctica de entrenamiento de primavera con Oakland, recordó en detalle su casi falla.

Petit estaba lanzando para los Giants en casa contra los Diamondbacks de Arizona, quienes usaron a un veterano, Eric Chavez, como emergente con dos outs en el noveno. Chávez tomó los primeros cinco lanzamientos, una bola curva, tres rectas y un cambio, y su enfoque paciente desconcertó a Petit.

“Todo estaba funcionando en conjunto: mi comando, los bateadores hicieron swing temprano, el conteo de lanzamientos fue bajo, es mi noche”, dijo Petit, de 37 años, quien recientemente fue liberado del equipo Clase AAA de los Padres de San Diego.

“Lo único es que no sé por qué Eric Chavez no hizo swing en dos lanzamientos antes. En ese momento, pensé: ‘Algo anda mal aquí’, porque 25, 26 muchachos antes que él golpean automáticamente. Sé que es un tipo veterano, pero no hizo swing a dos buenos lanzamientos. Para mí, dije: ‘Vaya, tengo que vivir o morir aquí’. Sé que era mi última oportunidad porque quiero ganar todo, quiero el juego perfecto, así que no quiero caminar con él. Fue 3-2 y quiero hacer mi mejor lanzamiento”.

Petit había hecho solo 92 lanzamientos. Trató de terminar su obra maestra con una bola rápida, hacia abajo y lejos, pero Chávez la tiró en una línea, justo frente al guante del jardinero derecho, Hunter Pence. Petit retiró al siguiente bateador para la única blanqueada de su carrera, y un año después, principalmente como relevista, estableció un récord de Grandes Ligas al retirar a 46 bateadores seguidos.

Por supuesto, debido a que Petit hizo eso durante varias semanas, la racha de las ligas mayores sin un juego perfecto continuó. Y aunque las tasas de ponches se han disparado en los últimos años, lo que significa menos bolas en juego y, por lo tanto, menos posibilidades de errores o golpes de suerte, la sequía persiste.

“Incluso si tienes muchos ponches, como 10, 11, 12 en un juego es mucho, eso todavía significa que tienes alrededor de 15 outs en el campo que necesitan ser golpeados directamente a un hombre”, dijo Max de Atlanta. Fried, quien ganó el juego decisivo de la Serie Mundial el otoño pasado, pero nunca se ha acercado a un juego perfecto.

“Y tienes que hacerlo sin caminar o golpear a nadie o que ocurra un error. Así que hay un montón de cosas que tienen que ir a tu manera para que eso llegue a buen término. Más que nada, es casi un logro de equipo”.

Y no hay aviso previo de qué equipo lo hará. En 2012, Caín y los Gigantes ganaron la Serie Mundial, pero Hernández y los Marineros terminaron en último lugar. Hace un siglo, el juego perfecto de Robertson llegó para un equipo de Medias Blancas que tuvo marca de 77-77.

Del mismo modo, los lanzadores del juego perfecto han tenido carreras de libros de cuentos (Koufax), carreras decepcionantes (Humber) y carreras ordinarias (Barker). En el día correcto, cualquiera podía unirse al grupo.

“Kershaw sería un gran tipo para el club, un miembro del Salón de la Fama, ¡vamos!”. dijo Cono. “Pero luego tienes a otros muchachos que tuvieron ese día especial, y la variación aleatoria entra en juego. Cuanto más me alejo de él, más aprecio el rebote de la pelota, el factor suerte, como quieras llamarlo.

“Quiero decir, nunca va a ser más común. Hay 23, de decenas de miles de juegos. Incluso si tuvieras 25, 30, 35, estaría bien. Todavía es increíble”.



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